Hoe je samenzweringstheorieën het beste kunt bestrijden

How Best To Combat Conspiracy Theories
Mensen voelen zich aangetrokken tot gemeenschappen van samenzweringstheorie in onzekere tijden.
M.Moira / Shutterstock.com

In het tijdperk van sociale media voelen samenzweringstheorieën zich prominenter en prevalerender dan ooit tevoren. Onlangs heeft de hoge mate van onzekerheid rond de COVID-19-pandemie, gecombineerd met de wens van mensen om een ​​nieuwe realiteit te begrijpen, een reeks nieuwe complottheorieën voortgebracht. terwijl ze ook bestaande versterken. Deze hebben de verspreiding van verkeerde informatie over het virus aangewakkerd en hulp geboden anti-maskergroepen.

Ondertussen worden de Amerikaanse presidentsverkiezingen ook overspoeld met complottheorieën. Misschien wel de meest prominente hiervan is QAnon, wiens volgers een reeks valse ideeën en beweringen over de Democratische Partij naar voren brengen. QAnon-volgers hebben stilzwijgend onderschreven door Donald Trump - die de complottheorie gemakkelijk als hun redder ziet.

In mijn recente boek, De kracht van verdeeldheid zaaien, Leg ik uit hoe politici er baat bij hebben om de meest radicale en buitensporige standpunten in te nemen. Ze kunnen profiteren van de beweringen van complottheoretici, om bepaalde groepen tegen te werken, hun identiteit te versterken en ze uiteindelijk om te zetten in loyale kiezers.

Onderzoek toont aan dat mensen soms complottheorieën kopen stressvol en onzeker. In deze situaties hebben mensen de neiging om een ​​minder nauwkeurig oordeel te vellen over de geldigheid van de informatie die ze krijgen. Maar door in complottheorieën te geloven, voelen mensen zich ook onderdeel van iets groters dan zijzelf, en krijgen ze een stam om bij te horen.

Naar mijn boekBespreek ik mogelijke oplossingen om beide problemen tegelijk aan te pakken. In het bijzonder bouw ik voort op de recente ervaring van Finland met het bestrijden van de verspreiding van nepnieuws en complottheorieën door kritisch denken op school te onderwijzen.

Pak ze terwijl ze jong zijn

Veel regeringen financieren specifieke instanties om voor de waarheid te vechten en proberen de verspreiding van complottheorieën tegen te gaan. De VS heeft bijvoorbeeld de Wereldwijd engagementcentrum, die probeert om de mening op sociale media te manipuleren door hun oorsprong te achterhalen en in sommige gevallen tegenberichten te verspreiden. Maar het niveau van informatie en de snelheid waarmee het op sociale media kan worden verspreid - samen met een president die samenzweringstheorieën verkondigt - heeft hun missie op zijn zachtst gezegd moeilijk gemaakt.

Bovendien gedijen complottheorieën op wantrouwen jegens de regering. Als gevolg hiervan hebben deze officiële instanties vaak moeite om de verspreiding van nepnieuws in te dammen.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Finland nam een significant andere aanpak. Nadat de Finse regering de schade van het nepnieuws in buurland Rusland had zien verspreiden, zette ze in 2014 een plan op om kritisch denken te leren op de middelbare school. Het integreerde mediageletterdheid in het curriculum en zorgde ervoor dat leerlingen kritisch nadenken bij het verzamelen een specifiek onderwerp. De bron wordt beoordeeld, evenals de inhoud.

Studenten worden ook opgeleid om statistieken en cijfers kritisch te evalueren. Deze kunnen bijzonder verwarrend of intimiderend zijn voor kritiek - en we hebben natuurlijk de neiging om ze legitimiteit te geven. Maar de Finse ervaring bewijst dat het effectiever is om burgers het vertrouwen te geven om samenzweringstheorieën te ontkrachten dan hen de juiste informatie te verstrekken.

Pointing out misinformation.Wijs op verkeerde informatie. Tyler Olson / Shutterstock

De complementaire rol van universele waarden

Maar een andere uitdaging doemt op - en kritisch denken is niet genoeg. Aanhangers van complottheorieën, of ze nu in QAnon geloven of dat de wereld plat is, voelen zich vaak aangetrokken tot het gemeenschapselement van complottheorieën. Ze hebben het gevoel dat ze tot een selecte groep behoren, waardoor ze zich uniek en speciaal voelen. Ze geloven dat ze toegang hebben tot exclusieve en goedbewaakte kennis, waardoor ze zich onderscheidend voelen.

Deze ideeën staan ​​centraal in theorie over sociale identiteit in psychologisch onderzoek. Dit is het idee dat onze perceptie van onszelf als individu wordt bepaald door de groepen waartoe we behoren en de identiteit die ze hebben. Een groep samenzweringstheoretici is aantrekkelijk omdat wordt gezien als een superieure waarheid tegenover anderen - effectief, een kennis hoge grond.

De Finse autoriteiten hebben dit begrepen. Hun middelbare schoolprogramma was ook gericht op het herinneren van leerlingen aan de belangrijke universele waarden ondersteund door de Finse samenleving. Deze omvatten eerlijkheid, de rechtsstaat, respect voor de verschillen van anderen, openheid en vrijheid. Samen vormen deze een krachtige lens om hun kritisch denken te oefenen - studenten worden geroepen om informatie te begrijpen met deze waarden in gedachten.

Uiteindelijk worden de studenten herinnerd aan al het goede van Fins zijn en dat ze al behoren tot een groep met een positieve identiteit. Hierdoor worden de identiteitsvoordelen van het geloven in complottheorieën in twijfel getrokken. Bovendien wordt hun Finse identiteit opvallender naarmate ze nepnieuws in vraag stellen en identificeren. Kritisch denken en het tegengaan van verkeerde informatie is wat hen tot een groep maakt waar ze trots op kunnen zijn.

Dit is natuurlijk moeilijk te meten, maar het bewijs tot dusver suggereert dat de Finse aanpak werkt. EEN Onderzoek uit 2019 gevonden dat Finse leerlingen veel beter zijn in het herkennen van nepnieuws dan hun Amerikaanse tegenhangers. Maar de echte voordelen zullen jaren vergen om te studeren, niet in de laatste plaats omdat het Finse programma de laatste jaren pas echt is opgevoerd.

De verspreiding van complottheorieën zal niet worden gestopt door simpelweg jongere generaties de juiste training te geven om feiten te controleren of om op bewijzen gebaseerde informatie te verzamelen. De realiteit van complottheoriegroepen is dat ze gefragmenteerde delen van onze samenleving vertegenwoordigen - hun bestaan ​​wordt mogelijk gemaakt door sociale uitsluiting. We moeten dus kritisch denken leren en ervoor zorgen dat mensen zich onderdeel voelen van een bredere gemeenschap.The Conversation

Over de auteur

Thomas Roulet, hoofddocent organisatietheorie en fellow in sociologie, Girton College, Cambridge Judge Business School

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom ik COVID-19 zou moeten negeren en waarom niet
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Mijn vrouw Marie en ik zijn een gemengd stel. Ze is Canadees en ik ben een Amerikaan. De afgelopen 15 jaar hebben we onze winters in Florida en onze zomers in Nova Scotia doorgebracht.
InnerSelf Nieuwsbrief: november 15, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week staan ​​we stil bij de vraag: "waar gaan we heen vanaf hier?" Net als bij elke overgangsrite, of het nu gaat om afstuderen, trouwen, geboorte van een kind, een cruciale verkiezing of het verlies (of vondst) van een ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell en Robert Jennings, InnerSelf.com
Welnu, de Amerikaanse presidentsverkiezingen liggen nu achter ons en het is tijd om de balans op te maken. We moeten een gemeenschappelijke basis vinden tussen jong en oud, democraat en republikeins, liberaal en conservatief om echt te maken ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
De "slogan" of ondertitel voor de InnerSelf-website is "Nieuwe attitudes --- nieuwe mogelijkheden", en dat is precies het thema van de nieuwsbrief van deze week. Het doel van onze artikelen en auteurs is om ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...