Hoe groot geld de kritiek op groot geld is

Hoe groot geld de kritiek op groot geld is

Niet lang geleden werd mij gevraagd om met een religieuze congregatie te spreken over het vergroten van ongelijkheid. Kort voordat ik begon, vroeg het hoofd van de congregatie dat ik geen voorstander was van belastingverhoging voor de rijken.

Hij zei dat hij bepaalde welgestelde gemeenteleden niet wilde tegenstribbelen op wiens vrijgevigheid de gemeente afhankelijk was.

Ik had vorig jaar een soortgelijke uitwisseling met de president van een kleine universiteit die me had uitgenodigd om een ​​lezing te geven die door zijn raad van bestuur zou worden bijgewoond. "Ik zou het op prijs stellen als u Wall Street niet bekritiseerde," zei hij en legde uit dat verschillende trustees investeringsbankiers waren.

Het lijkt overal in het land te gebeuren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een non-profitorganisatie die zich bezighoudt met stemrechten besluit dat het geen campagne tegen groot geld in de politiek zal starten uit angst om rijke donoren te vervreemden.

Een denktank uit Washington publiceert een studie over ongelijkheid die niet de rol beschrijft die grote bedrijven en Wall Street hebben gespeeld bij het verzwakken van de arbeids- en antitrustwetgeving van die natie, vermoedelijk omdat de denktank zijn zaken- en Wall Street-donoren niet wil tegenwerken.

Een grote universiteit vormt onderzoek en cursussen rond economische onderwerpen die van belang zijn voor haar grootste donoren, waarbij met name wordt vermeden dat de toenemende macht van groot geld op de economie wordt genoemd.

Het is al erg genoeg dat veel geld politici afkopen. Het koopt ook non-profitorganisaties af die vroeger bronnen van onderzoek, informatie en sociale verandering waren, van het bekritiseren van groot geld.

Andere financieringsbronnen zijn opgedroogd. Onderzoeksbeurzen dalen. Fondsen voor sociale diensten van kerken en gemeenschapsgroepen groeien schaars. Wetgevers snijden de financiering door universiteiten terug. De kredieten voor openbare televisie, kunst, musea en bibliotheken worden drastisch verlaagd.

Dus wat zijn non-profits om te doen?

"Er is echt geen keus", vertelde een universiteitsdecaan me. "We moeten gaan waar het geld is."

En meer dan ooit sinds het vergulde tijdperk van de late negentiende eeuw, is het geld nu in de zakken van grote bedrijven en de superrijken.

Dus de voorzitters van universiteiten, congregaties en denktanks, andere non-profitorganisaties kussen nu rijke posterioren als nooit tevoren.

Maar dat geld komt vaak met snaren.

Dus wanneer Comcast bijvoorbeeld een non-profitorganisatie als het International Centre for Law and Economics, het Centrum, financiert ondersteunt Comcast's voorgestelde fusie met Time Warner.

Als de Charles Koch Foundation $ 1.5 miljoen belooft aan de economische afdeling van de Florida State University, dan is dat het geval bepaalt dat een door Koch benoemde adviescommissie professoren zal selecteren en jaarlijkse evaluaties zal uitvoeren.

De gebroeders Koch financieren nu 350-programma's bij meer dan 250-hogescholen en universiteiten in heel Amerika. Je kunt er zeker van zijn dat financiering onderzoek naar ongelijkheid en milieuwetgeving niet ondersteunt.

David Koch's $ 23 miljoen aan donaties aan de publieke televisie leverde hem posities op in de borden van twee prominente publieke-omroepstations. Het garandeerde ook dat een documentaire kritisch was over de Kochs is niet uitgezonden.

Als Ruby Lerner, president en oprichter van Creative Capital, een instelling voor kunstbeurzen, vertelde Jane Mayer van de New Yorker, 'zelfcensuur' gepraktiseerd door de publieke televisie ... roept vragen op over wat publieke televisie betekent. Ze zitten midden in zoveel financieringsdruk. '

David Koch heeft ook tientallen miljoenen dollars gedoneerd aan het American Museum of Natural History in New York en het Smithsonian National Museum of Natural History en zit op hun planken.

Een paar weken geleden vroegen tientallen klimaatwetenschappers en milieugroeperingen dat musea van wetenschap en natuurlijke historie "alle banden met elkaar" zouden verbreken met bedrijven en filantropen met fossiele brandstoffen zoals de gebroeders Koch.

"Wanneer enkele van de grootste bijdragers aan klimaatverandering en financiers van misinformatie over klimaatwetenschap sponsortentoonstellingen zijn ... ondermijnen ze het vertrouwen van het publiek in de geldigheid van de instellingen die verantwoordelijk zijn voor het overdragen van wetenschappelijke kennis," hun verklaring gezegd.

Hoewel schenkingsovereenkomsten door universiteiten, musea en andere non-profitorganisaties ervoor zorgen dat donoren vaak worden betrokken bij beslissingen over wat wordt onderzocht of getoond, willen dergelijke instellingen de handen niet bijten die hen voeden.

Dit is geen kwestie van ideologie. Rijke progressieven kunnen evenveel stille invloed uitoefenen op de agenda's van non-profitorganisaties als rijke conservatieven.

Het is een kwestie van veel geld dat beïnvloedt wat wel en niet moet worden onderzocht, onthuld en besproken - vooral als het gaat om de verkrappende relatie tussen geconcentreerde rijkdom en politieke macht, en hoe die macht de grote rijkdom verder vergroot.

Filantropie is nobel. Maar wanneer het meestal in handen is van een paar superrijke en gigantische bedrijven en het enige beschikbare spel is, kan het gemakkelijk worden misbruikt.

Onze democratie wordt direct bedreigd wanneer de rijken politici afkopen.

Maar niet minder gevaarlijk is de stillere en meer verraderlijke afkoop van instituties, democratie is afhankelijk van het onderzoeken, onderzoeken, blootleggen en mobiliseren van actie tegen wat er gebeurt.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}