Nee, dit is niet de 1930s - Maar ja, dit is het fascisme dat u ziet

Nee, dit is niet de 1930s - Maar ja, dit is het fascisme dat u ziet

De verspreiding van het fascisme in de 1920s werd aanzienlijk geholpen door het feit dat liberalen en reguliere conservatieven dit niet serieus namen. In plaats daarvan hebben ze het ondergebracht en genormaliseerd.

Midden rechts doet vandaag hetzelfde. Brexit, Trump en de extreem-rechtse ascendant in heel Europa geven aan dat er sprake is van een rechtse revolutionaire moment is niet overdreven. En de Franse presidentsverkiezingen kunnen de volgende zijn op de kalender.

De schok die wordt gevoeld door status-quo-liberalen en de angst die links wordt ervaren, worden alleen geëvenaard door de tevredenheid van degenen aan extreemrechts die ze uiteindelijk winnen. De zogenaamde 'volwassen' liberale democratieën zijn er al lang in geslaagd om hen te marginaliseren. Ze hebben zichzelf lang als verguisd beschouwd omdat ze de onverkwikkelijke waarheden van de gewone man spraken om de elites uit de hand te lopen. Nu nemen hun kampioenen stormenderhand de politieke mainstream.

En te midden van het ongeloof, de gebroken harten en het protest, proberen centrumrechtse politici en commentatoren te normaliseren en gerust te stellen. Ze ontslaan “Whingers” en "kreunt". Ze vertellen ons om "er overheen te komen" en het praten over een nieuw fascisme af te vuren als ongegronde bangmakerij.

Zelfs onder historici, blijkbaar - als de conservatieve Britse schrijver Niall Ferguson neerbuigend om het Griekse econoom Yanis Varoufakis te vertellen - analogieën met de 1930s worden alleen gemaakt door de gemakkelijk in de war raken.

De omstandigheden van de samenleving, de economie en geopolitiek zijn zo verschillend, zo wordt ons verteld, dat het rechtse populisme van vandaag niet een fascistische opleving kan worden genoemd. Het mainstream centrum rechts verzekert ons dat alles goed zal komen in de nasleep van Trump's verkiezing. Het deed hetzelfde na het EU-referendum in het VK, evenals cijfers over hate-criminaliteit omhooggeschoten. Conservatieve politici blijven volhouden dat het echte nieuws gaat over de prachtige kansen die voor ons liggen.

Maar dat is precies waar de echte analogie met Europa in de 1920s en 1930s ligt. De omstandigheden van 2016 zijn inderdaad heel anders dan die waarbij gemilitariseerde partijstampstrijders straatgevechten vochten, en monarchisten zochten naar een sterke man om populaire grieven te vangen en hen te redden van de bolsjewistische revolutie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar historische omstandigheden, zoals individuen, zijn altijd uniek en onherhaalbaar. Het punt van vergelijking is niet om te suggereren dat we leven via de 1930s redux. Het is om de zeer sterke familiegelijkenis te herkennen in ideeën die de vroege 20e eeuw, extreem rechts en de nabootsingen ervan, deelde.

Bespreking van het fascisme lijdt aan een overschrijding van de definitie. Dat laat vaak ironisch genoeg toe dat extreem-rechtse groepen en hun apologeten het label afwijzen vanwege een of ander kenmerk van een vakje waarvan ze kunnen zeggen dat ze ontbreken. Maar net zoals we het nuttig kunnen hebben over socialisme als een herkenbare politieke traditie zonder aan te nemen dat alle socialismen sinds de 1840s uit één mal gesneden zijn, kunnen we spreken van een herkenbare fascistische stijl van politiek in Europa, de VS, Rusland en elders. Het is verenigd door zijn instemming met een reeks kernideeën.

Het theatrale machismo, het beeld van de man of vrouw "van het volk", en de opzettelijk provocerende, demagogische slogan die ongeduldig rationeel, op bewijs gebaseerd argument en de regelgebonden onderhandelingen over verschillende perspectieven opzij zet - de essentie van de democratie, met andere woorden - is alleen de uiterlijke vorm die deze stijl van politiek neemt.

Belangrijker zijn de karakteristieke memes. Het fascisme brengt een masculinistisch, xenofoob nationalisme dat beweert "de mensen voorop te stellen" terwijl ze ze tegen elkaar keren. Dat wordt aangevuld door anti-kosmopolitisme en anti-intellectualisme. Het veroordeelt het mondiale kapitalisme, verwijt gewone mensen hun ellende over een buitenaardse 'plutocratie' in een taal die zowel impliciet antisemitisch als expliciet anti-immigrant is, terwijl ze geen echte alternatieve economie biedt. In de VS was dat perfect geïllustreerd in de slotcampagne-advertentie van Trump.

Trump's kijk op de wereld.

Er wordt een wereldbeeld gepresenteerd dat is gericht op de angst voor 'nationale zelfmoord' en het verval van de maatschappij, waarbij blanken demografisch overweldigd worden door 'inferieure' mensen, minderheden en immigranten. Vandaag is dit de paranoïde fantasie van de extreem-rechtse Fransen van le grand remplacement. Geopolitiek wordt gedefinieerd door latente religio-raciale oorlog. In de 1930s betekende dit een doodstrijd met het communisme. Vandaag de dag ziet het ernaar uit en voedt het zich overvloedig op Islamistisch extremisme en Islamitische Staat, abusievelijk geïdentificeerd met "Islam" als geheel.

Dit is een nieuw fascisme, of op zijn minst bijna-fascisme, en het centrumrecht onderschat gevaarlijk het potentieel ervan, precies zoals het 80 jaren geleden deed. Het waren dan conservatieve anticommunisten die geloofden dat ze de extremistische rand konden temmen en beheersen. Het zijn nu gangbare conservatieven, die geconfronteerd worden met een kleine electorale uitdaging van links in wanorde. Ze zijn bang voor de drift van hun eigen kiezers naar meer gespierde, anti-immigranten demagogen aan de rechterkant. Ze respecteren daarom de prioriteiten van het recht en passen de haatzaaiende taal toe. Ze verzekeren iedereen dat ze dingen onder controle hebben, zelfs als de neoliberale post-Koude Oorlogsorde, zoals de door oorlog beschadigde burgerlijke gouden eeuw van de vorige eeuw, onder hen zakt.

Het risico, althans voor het Westen, is geen nieuwe wereldoorlog, maar slechts een vergiftigd openbaar leven, een democratie gereduceerd tot de tirannie van kleine meerderheden die emotionele voldoening vinden in een gewelddadige, haatdragende retoriek terwijl hun nipt verkozen leiders wegstrippen hun rechten en vervolgen hun buren. Dat is misschien wel erg genoeg.

The Conversation

Over de auteur

James McDougall, universitair hoofddocent moderne geschiedenis, Universiteit van Oxford

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.


Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = american fascism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}