Wat het Byzantijnse rijk ons ​​kan vertellen over de opkomst van populistische leiders

Wat het Byzantijnse rijk ons ​​kan vertellen over de opkomst van populistische leiders

Taking of Jerusalem by the Crusaders, 15th July 1099. Giraudon / The Bridgeman Art Library

Het naderende presidentschap van Donald Trump heeft er behoorlijk van afgezien historici. Vergelijkingen zijn er geweest met de grootste schurken van de 20e eeuw, waaronder Adolf Hitler Benito Mussolini, ook al hebben sommigen dat wel vroeg hoe nuttig dergelijke parallellen zijn.

Maar er is een tijdperk dat zich eerder vergelijkt met vergelijking dan de vermoeide fascistische vergelijking. En misschien heeft het vandaag een veel nuttiger bericht voor ons.

Opkomst van een demagoog

Stel je een superkracht voor, eens onbestreden, maar nu steeds meer uitgedaagd door de opkomst van nieuwe machten. Na politieke en financiële crises probeert het zijn economie een vliegende start te geven met de internationale vrijhandel, die weliswaar grote steden en bepaalde sectoren van de samenleving zeer welvarend maakt, maar ook de druk op iedereen buiten deze maatschappelijke en geografische groepen vergroot.

Dit leidt tot wrok jegens zowel buitenlanders als elites, terwijl die elites zich blijven concentreren op het beperken van de toenemende macht in het buitenland en, in het bijzonder, om hun invloed uit te breiden in het Midden-Oosten, de Balkan en de Krim. Dit eindigt met de opkomst van een populaire demagoog, die chaotisch regeert. Maar de mensen steunen hem omdat zij zijn maatregelen tegen buitenlanders en elites zien als gerechtvaardigd in wat zij zien als een gebroken systeem.

Klinkt bekend?

Wat minder bekend zal zijn, is de setting: de 12e eeuw Byzantijnse rijk (De overlevende oostelijke deel van het Romeinse rijk) tijdens de Kruistochten. De outsider politicus: een verouderende prins genaamd Andronicus Komnenos (1118-1185).


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit is geen "waarschuwing van de geschiedenis". De 2010s zijn geen opnieuw uitvoeren van de 1930s zelfs als ze enkele overeenkomsten delen, en we herleven ook de 1180s niet. Maar waar gebeurtenissen niet herhalen, doen processen dat wel.

Hoewel deze gebeurtenissen verschrikkingen bevatten in de beste tradities van een middeleeuwse karikatuur, kan men ook zien waarom mensen zo'n regime steunden ondanks die verschrikkingen. En, in het bijzonder, om te begrijpen waarom mensen van koers veranderen op zulke dramatische manieren.

Vroege carriere

Om de kleurrijke man zelf te beschrijven: Andronicus Komnenos werd geboren rond 1118, de kleinzoon van een keizer. Hij was een prins, maar ver in de lijn van de opvolging. Hij had twee passies: zijn militaire carrière en een reeks spraakmakende verleidingen.

Andronicus 'record als soldaat vertoont meer dan een paar overeenkomsten met de zakelijke carrière van Trump, in die zin dat hij zichzelf als enorm succesvol verkocht, maar zijn werkelijke record was gemengd.

De Turken hadden de 23-jarige Andronicus gevangengenomen in de strijd in 1141, maar hij werd verlost en kwam naar het hof van zijn neef, de keizer Manuel I Komnenos.

Aan het hof nam Andronicus het op met zijn eigen nicht, Eudoxia, waardoor ze zijn minnares werd, maar ze ontsnapten aan haar boze broers toen hem een ​​militair commando werd gegeven in Cilicia in 1152. Daar slaagde hij er niet in het rebellenbolwerk van Mopsuestria te veroveren, werd hij teruggeroepen en kreeg hij een ander provinciaal bevel. Maar hij lijkt deze ook haastig te hebben verlaten om het gezin van Eudoxia te vermijden.

Aan het hof was hij betrokken bij een complot tegen Manuel en gevangengezet, maar na te zijn ontsnapt in 1165, begon Andronicus aan een grote tournee door buitenlandse rechtbanken, afgewisseld met korte verzoeningen met Manuel. Hij zwom naar posities aan het hof in Kiev, bij Crusader Antiochië en Jeruzalem.

In Antiochië verleidde hij Philippa, zuster van Manuel's eigen vrouw Maria, en dwong hem te vluchten toen Antiochië onder diplomatieke druk van Manuel bezweek om niet langer deze afvallige prins te ontvangen. Andronicus werd toen verwelkomd in Jeruzalem door King Amalric, die hem tot Lord van Beiroet maakte, maar toen, op de leeftijd van 56, verleidde hij Amalrics schoonzuster Theodora (die ook de nicht van Manuel was).

Andronicus vluchtte vervolgens met Theodora naar Damascus en het hof van Sultan Nur al-Din. Ze zijn verder gegaan van daar naar Georgië. Hoewel hij ook bezittingen en militaire leiding kreeg in Georgië, woonde hij in de late 1170s op familiebedrijven aan de Zwarte Zee, waar Manuel hem uiteindelijk keerde. Hij werd gedwongen zich aan de keizer te onderwerpen voordat hij stilletjes met pensioen kon gaan.

Zijn carrière kan hier zijn geëindigd, ware het niet dat de politieke situatie toen keizer Manuel stierf in 1180, de tienjarige keizer Alexios II de leiding gaf, onder een regentschap geleid door Manuel's weduwe, de westerse Keizerin Maria.

Politieke en economische onrust

Om het politieke klimaat te begrijpen, moeten we teruggaan naar de crises van de late 11-eeuw, die ook de moderne tijd weerspiegelen. Het tijdperk werd gedomineerd door twee eerdere geopolitieke gebeurtenissen: de Byzantijnse burgeroorlogen die volgden op de 1071-veldslag van Manzikert, waardoor de Turken veel van Anatolië konden bezetten en de daaropvolgende oproep van de overwinnaar Alexios I Komnenos van de burgeroorlog bij het pausdom, die antwoordde in de vorm van de Eerste kruistocht in 1097.

Goed beschreven naarmate deze gebeurtenissen plaatsvinden, zijn er betrekkelijk minder verslagen over hun resultaten - politiek, sociaal of economisch. Zo'n focus op de invasie zelf en een relatief gebrek aan interesse in de radioactieve neerslag is even iets dat we kunnen herkennen als een typische historische fout in deze dagen van na de invasie Irak Afghanistan.

Evenzo is de chaos die de massabeweging van mensen over continenten kan veroorzaken niet iets waar een modern publiek veel overtuigingskracht voor nodig heeft.

In het kielzog van deze gebeurtenissen vonden keizer Alexios, zijn zoon John en zijn kleinzoon Manuel het rijk economische en politieke situatie geschoten naar de hel. Veel van zijn provincies waren bezet door Turken en Noormannen, en ver van de westerse christenen die hielpen verloren gebieden terug te veroveren, richtten ze zich op. Crusader Staten die zich verzette tegen elke terugkeer naar keizerlijke hegemonie.

Tegelijkertijd namen nieuwe mogendheden toe: Vladimir Monomakh van Kiev geregeerd over een steeds machtiger "Rus" in het noorden; Serviërs en Hongaren vonden steeds vaker hun weg in de Balkan; en de komst van de kruisvaarders moedigde verschillende bewegingen tussen de islamitische machten aan stoot ze af.

De Italiaanse koopvaardijrepublieken - meest vooraanstaande onder hen Venetië, Genua Pisa - begon grote handelsnetwerken te exploiteren over de Middellandse Zee. Ondertussen namen de West-Europese koninkrijken van Engeland, Frankrijk en anderen een toenemende belangstelling in wat er in het Midden-Oosten gebeurde.

Om te concurreren in deze nieuwe wereld, sloot Alexios zich aan bij de toenemende commerciële macht van Venetië. Hij verleende het aanzienlijke belastingverlagingen van handelstarieven in ruil voor een militaire alliantie, terwijl hij tegelijkertijd zijn bevolking een district in Constantinopel verleende om het hun eigen land te noemen.

Belastingvoordelen voor Genuese, Pisan en andere westerse kooplui volgden, en hun aanwezigheid lijkt de keizerlijke schatkist en steden in het hele rijk te hebben verrijkt. Steden werden hubs van productie en consumptie, en rivaliseerden hun klassieke Romeinse voorouders. Tegelijkertijd werd de belastingdruk op het platteland verhoogd om het verlies aan traditionele handel te compenseren inkomsten.

Steden floreerden terwijl landelijke gebieden stagneerden. De landelijke koopman had een groot nadeel zowel voor zijn in de stad wonende neef, die belastingvoordelen kreeg door handel met buitenlanders, als natuurlijk voor belastingvrije buitenlandse handelaren.

Andronicus stijgt op

Met deze rijkdom richtte de Byzantijnse regering zich op het herwinnen van haar verloren gebieden; Manuel duwde het rijk door de Balkan naar Kroatië (1167) in het westen terwijl hij ook invasies probeerde uit Zuid-Italië (1155) en Egypte (1169). Tegelijkertijd nam het rijk westerse culturele praktijken aan, waarvan Manuel wist dat ze die hadden vastgehouden West-Europees stijl steekspel in het oude Hippodrome van Constantinopel.

Constantinopel werd in deze tijd bijzonder kosmopolitisch. Italiaanse handelaars hadden hun eigen verblijf, net als Afrikanen uit Nubië; er waren twee rivaliserende Joodse gemeenschappen; en de keizerlijke lijfwacht bestond uit Vikingen en Angelsaksen. Constantinopel had een moskee voor islamitische handelaars en krijgsgevangenen, en Romaanse zigeuners is bekend dat ze op dit moment het rijk zijn binnengekomen.

Er zijn veel meer voorbeelden, maar over het algemeen is het beeld dat naar voren komt bekend: kosmopolitische, welvarende steden en een moeilijk land. En elites richtten zich cultureel en politiek op mondiale aangelegenheden in plaats van lokale belangen.

Dus door 1180 hebben we een buitenlandse keizerin-regent die de leiding heeft over een rijk dat enorme verschillen heeft in rijkdom, een grote buitenlandse bevolking in zijn steden, voortdurende uitdagingen uit het buitenland (vooral met de opkomst van Saladin), en de nieuwe economische en politieke macht van West-Europeanen.

Na jaren van Manuel's pro-westerse beleid en militaire avonturen leidde deze situatie tot rellende en burgerlijke onrust in het hele rijk, zodat 1182 Andronicus (nu 64) zijn pensionering beëindigde en met een klein leger naar Constantinopel marcheerde.

Hij werd toegelaten door een admiraal en een algemene, en onmiddellijk ontstoken passies tegen elites en westerlingen in de stad. Dit leidde tot een bloedig bloedbad van westerlingen in de straten, terwijl Andronicus zelf de moord op de jonge keizer regelde nadat hij de macht aan hem had overgedragen. Voordien was de jonge keizer genoodzaakt om doodsvonnissen te tekenen voor zijn eigen moeder, zuster en diens westerse echtgenoot.

Andronicus dekte dit af met de trouwe verloofde van Alexios, de 12-jarige Agnes van Frankrijk, dochter van de kruisende Fransman Koning Lodewijk VII.

Bloody regeer

Omdat hij de macht op zo bloedige wijze had overgenomen, brak Andronicus het wiel niet volledig. Zijn huwelijk met Agnes was een olijftak in het westen, en in 1184 compenseerde hij de Venetianen 1,500 gouden stukken voor het bloedbad van hun burgers en de vernietiging van hun eigendom.

Ondanks dit bleef hij vreemdelingen en de aristocratie vervolgen. De mensen van het rijk hebben hem getolereerd omdat ze het vorige regime als corrupt en gebroken zagen, zelfs als Andronicus zelf waarschijnlijk hoofdzakelijk heeft gehandeld om rivalen te elimineren.

Deze maatregelen begonnen een vicieuze cirkel tegen zijn critici - echt en ingebeeld - naarmate hij harder werd, des te meer opstanden uitbraken. Hij daalde af in paranoia, op een gegeven moment verblindte hij een bisschop omdat hij vermoedelijk geen rebellen in zijn stad kon tegenkomen.

Uiteindelijk werd zijn regeerperiode na slechts drie jaar verkort in 1185. Zijn voortdurende zuivering van de aristocratie op een dunne pretentie bracht een van zijn handlangers ertoe een edelman te arresteren Isaac Angelos. Maar Isaak ontsnapte en vluchtte naar de Hagia Sophia, hij deed een beroep op het volk van Constantinopel.

Na drie jaar van Andronicus 'wreedheid en steeds persoonlijkere tirannie, ondanks zijn acties tegen de gehate buitenlanders en elites, wilden genoeg mensen een andere verandering dat er opnieuw rellen uitbrak. Toen Andronicus terugkeerde van een militaire campagne, ontdekte hij dat zijn zoon John door zijn eigen troepen was vermoord en Issac tot keizer was uitgeroepen.

Andronicus werd naar de menigte gegooid en publiekelijk gemarteld gedurende drie dagen, met als hoogtepunt dat hij werd verscheurd door twee westerse soldaten die hem om beurten in het Hippodrome neerstaken.

In de nasleep

Drie jaar van Andronicus hebben enorme schade toegebracht aan het rijk: nieuwe staten ontstonden uit rebellie in Bulgarije, Servië en Cyprus, en alle controle over de kruisvaarders was verloren. Zijn opvolgers waren meer gericht op het behouden van hun eigen kracht dan het bijeenhouden van het rijk.

Een van hen deed een beroep op soldaten met geldboeien van de Vierde kruistocht, veelbelovend geld voor militaire steun. Toen hij niet kon betalen, ontsloeg de kruisvaarders Constantinopel en eindigde het rijk dat daar sinds de vierde eeuw geregeerd had. Voor degenen die alle bloederige details willen, raad ik aan Umberto Eco's historische roman Baudolino, die deze gebeurtenissen koortsachtig afbeeldt.

Hoewel de regering van Andronicus vol zat met "middeleeuwse" gruwelen, gaat het hier om hoe een buitenstaander-politicus, met bekende ernstige tekortkomingen, werd gesteund door een bevolking die diep ontgoocheld was door overheidsbeleid dat een diepe kloof tussen welgestelde kosmopolitische elites en iedereen had achtergelaten.

Ik beargumenteer niet dat we moeten oppassen dat er anders slachtingen van buitenlanders en het einde van Amerika zullen zijn; Trump is geen Andronicus. Maar de situatie die leidde tot hun opkomst is vergelijkbaar, en het is deze les die we moeten leren van de geschiedenis.

In Act IV Scene I van Shakespeares toneelstuk, Titus Andronicus, zegt Titus 'broer:

O, waarom zou de natuur zo smerig moeten bouwen, tenzij de goden genoegen scheppen in tragedies?

Noch dan, noch nu is het "natuur" die "zo smerig een hol" heeft gebouwd. Historische contexten worden gebouwd door mensen die te maken hebben met bepaalde omstandigheden. Als we toekomstige 'tragedies' en de opkomst van demagogen willen voorkomen, moeten we kijken naar de processen die tot die demagogen leiden.

The Conversation

Over de auteur

Maximilian Lau, postdoctoraal onderzoekspartner in de Byzantijnse geschiedenis, Hitotsubashi University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Byzantine Empire; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}