Susan B Anthony brieven gevonden in oude schuur veranderen onze kijk op vrouwenkiesrecht

Lost Letters From Susan B Anthony Found In Old Barn Veranderen ons beeld van het vrouwenkiesrecht
(Credit: J. Adam Fenster / University of Rochester)

Verloren letters gevonden in een oude houten kist in een schuur in Connecticut veranderen onze kijk op de vrouwenkiesbeweging in Amerika.

Oorspronkelijk bezeten door suffragist Isabella Beecher Hooker, omvat de collectie tientallen brieven van mede bewegingsleiders Susan B. Anthony en Elizabeth Cady Stanton, samen met foto's, toespraken en pamfletten.

Onderdeel van een opmerkelijke familie van hervormers, Hooker was de dochter van de eerwaarde Lyman Beecher en een halfzus van sociaal hervormer en abolitionist Henry Ward Beecher, opvoeder Catharine Beecher en romancier Harriet Beecher Stowe.

Geschreven tussen 1869 en 1880 door suffragistische beroemdheden aan Hooker, de collectie is verbijsterend, niet alleen voor de inhoud, maar ook de grootte, nummering van meer dan honderd letters en artefacten.

"Iets waar ik echt door ben geraakt, is hoe uitgeput het moet zijn geweest om zo lang door te blijven gaan," zegt Lori Birrell, bibliothecaris van speciale collecties voor historische manuscripten aan de universiteit van Rochester waar de collectie nu is ondergebracht. Volgens Birrell is de angst voor de vrouwen die hun kansen zagen om opgenomen te worden in het 15th-amendement snel weg te glippen, levendig aanwezig in hun correspondentie.

"Je komt in deze periode in de 1870s en ze hebben alles geprobeerd - staat, nationaal, ze hebben geprobeerd te stemmen en zijn er vervolgens in 1872 voor gearresteerd. Ze hebben al deze dingen geprobeerd en ze bleven maar doorgaan. Dat jaar na jaar in deze brieven lezen is gewoon geweldig. "

Het verhaal van hun ontdekking klinkt rechtstreeks uit PBS's Antiek Roadshow. George en Libbie Merrow waren vorig jaar hun huis in Bloomfield, Connecticut, opruimen toen ze een open houten kist tegenkwamen tussen familie-afval en wat antiek.

"Het was gewoon vermengd met oude tijdschriften, oude grappige gereedschappen, allerlei dingen", herinnert Libbie Merrow zich.

In de ongeveer anderhalve meter lange doos vonden de Merrows stapels brieven, krantenknipsels en foto's, allemaal royaal gekruid met muizenuitwerpselen. Stoffig en waarschijnlijk ongestoord sinds tientallen jaren, had het kleine kistje twee eerdere bewegingen over de levensduur van ongeveer 70-jaren overleefd, twee keer doorgegeven aan de familie Merrow.


Haal het laatste uit InnerSelf


In 1895 had de grootvader van George Merrow het voormalige Beecher Hooker-huis gekocht in Hartford, Connecticut. The Hookers hadden persoonlijke papieren achtergelaten op zolder toen het grote, elegante huis dat ze voor zichzelf hadden gebouwd te duur werd, waardoor ze gedwongen werden het te verkopen. Nadat de oudere Merrow stierf in 1943, verhuisden de papieren met zijn zoon Paul Gurley Merrow naar zijn boerderij in Mansfield, Connecticut. In 1973 heeft zijn neef-Libbie's man, George, het eigendom geërfd.

Het duurde tot 2015 voordat het echtpaar de laatste van de boerderijgebouwen begon schoon te maken - de grote schuur. Tot de rand gevuld met oud meubilair, gereedschap, twee boten, wagens, boerderijuitrusting, vreemde constructies, boeken en tijdschriften, had de schuur onbewust een natuurlijke schuilplaats gespeeld voor de Beecher Hooker-kranten. Ze ontdekten een houten kist met huwelijksuitnodigingen voor het huwelijk van de dochter van de heer en mevrouw John Hooker. Niets klikte. Niettemin besloten de Merrows om de doos te behouden.

Ik denk niet dat we ergens in de buurt zijn geweest van de betekenis van die collectie, "zegt George Merrow," maar we hebben zoveel dingen laten zien die van belang kunnen zijn, dat we die op dat moment niet hebben weggegooid .”

Anthony was duidelijk gefrustreerd

De Merrows namen het muffe kistje mee naar hun huis in Bloomfield, waar ze het ongeveer een jaar op hun veranda achterlieten, alleen bedekt door een zeildoek. Uiteindelijk staken ze een hand uit naar zeldzame handelaars in boek- en manuscripten die de verwarde inhoud in de loop van maanden nauwgezet bestrooid, onderzocht en georganiseerd hadden.

"Ik kan je niet vertellen hoe opwindend het was om een ​​brief te houden die ze meer dan honderd jaar eerder had gehouden", herinnert zich de zeldzame boekhandelaar Adrienne Horowitz Kitts toen ze de eerste brief ontdekte die 'Susan B. Anthony' had ondertekend.

De letters tonen de methoden en machinaties van (meestal) vrouwen die gebogen zijn over het veranderen van de status-quo die ze tot dusverre hadden gedegradeerd tot steerage. Soms verraden ze Anthony's frustratie over chronische financieringsproblemen, en met vrouwen die de beweging verlieten voor huwelijk en kinderen. Op zijn ruwst tonen ze haar verontwaardiging over de algemene apathie voor de oorzaak van gelijkheid.

In een brief aan Hooker, gedateerd maart 19, 1873, is Anthony's ongeduld voelbaar. Ze vertelt Hooker over haar planning voor de reguliere meibijeenkomst van de suffragists in New York City. Door een stroom van bewustzijn te schrijven, waarschuwt Anthony Hooker om te verschijnen:

"Maar je moet niet nalaten om daar te zijn - want we moeten de Welkin-ring opnieuw maken met onze oorlogskreet voor vrijheid - en ons grondwettelijk recht om het te beschermen door de stemming - ik hoor niets van niemand - Alles wat ik kan doen is rennen en spring om de helft te bereiken die ik zie wachten voor mij - "

De frequente klaagzangen van de suffragisten over wat verloren ging door het uitsluiten van vrouwen uit het publieke discours begonnen een nieuw gunstige noot te klinken in een brief van April 9, 1874.

"Zou het niet geweldig zijn als we vrije en gelijke burgers zouden zijn - met de kracht van de stemming om onze harten, hoofden en handen te steunen - en we konden gewoon alle bewegingen ingaan om de omstandigheden van de armen te verbeteren, de krankzinnig, de crimineel - zouden we niet graag stervelingen zijn om ook met macht te werken, "mijmert Anthony tegen Hooker. "Ik kan nauwelijks wachten ... Het goede lot werkt echter samen om ons in deze vrijheid te brengen en dat snel."

Helaas, niet snel genoeg. Anthony stierf 14 jaar voordat het Congres het 19th-amendement ratificeerde in 1920, waarmee vrouwen eindelijk het nationale stemrecht kregen. De thuisstaat van Anthony, New York, had dat drie jaar eerder gedaan op Nov. 6, 1917.

Bron: University of Rochester

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = susan b. Anthony, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...