De infantilisatie van de westerse cultuur

kinderlijk gedrag 8 26Wat gebeurt er als een hele samenleving bezwijkt voor kinderlijk gedrag en discours? Elantseva Marina

Als je regelmatig tv kijkt, heb je het waarschijnlijk gezien een cartoonbeer je wc-papier gooien, een gekko met een Brits accent dat je autoverzekering verkoopt en een konijn in zonnebril het bevorderen van batterijen.

Dit is me altijd als een beetje vreemd opgevallen. Natuurlijk, het is logisch om stripfiguren te gebruiken om producten aan kinderen te verkopen - een fenomeen dat goed gedocumenteerd is.

Maar waarom gebruiken adverteerders dezelfde technieken op volwassenen?

Voor mij is het slechts één symptoom van een bredere trend van infantilisatie in de westerse cultuur. Het begon voor de komst van smartphones en sociale media. Maar zoals ik betwist in mijn boek "The Terminal Self, "Onze dagelijkse interacties met deze computertechnologieën hebben de infantiele neigingen van onze cultuur versneld en genormaliseerd.

Maatschappijbrede gearresteerde ontwikkeling

Het woordenboek definieert infantiliseren als iemand behandelen "als een kind of op een manier die hun volwassenheid in leeftijd of ervaring ontkent".

Wat wordt beschouwd als geschikt voor de leeftijd of volwassen is duidelijk relatief. Maar de meeste samenlevingen en culturen beschouwen gedragingen die geschikt zijn voor sommige levensfasen, maar niet voor anderen.

Zoals de Bijbel zet het in 1 Corinthians 13: 11, "Toen ik een kind was, sprak ik als een kind, dacht ik als een kind, redeneerde ik als een kind. Toen ik een man werd, heb ik kinderachtige manieren achter me gelaten. '

Sommige psychologen zal snel opmerken dat niet iedereen zijn "kinderachtige manieren" achter zich laat. Je kunt gefixeerd raken in een bepaalde fase van ontwikkeling en niet in staat zijn om een ​​leeftijdsgeschikt volwassenheidsniveau te bereiken. Wanneer je te maken krijgt met onbeheersbare stress of trauma, kun je zelfs terugvallen naar een eerdere ontwikkelingsfase. En psycholoog Abraham Maslow heeft voorgesteld dat spontaan kinderlijk gedrag bij volwassenen niet inherent problematisch is.

Maar sommige culturele praktijken van tegenwoordig vormen routinematig infantiliseer grote delen van de bevolking.

We zien het in onze dagelijkse spraak, wanneer we verwijzen naar volwassen vrouwen als "meisjes"; hoe we ouderen behandelen, wanneer we ze plaatsen in centra voor volwassenenzorg waar ze gedwongen worden afstand doen van hun autonomie en privacy; en in de manier waarop schoolpersoneel en ouders tieners behandelen, weigerden hun intelligentie en behoefte aan autonomie te erkennen, beperkten hun vrijheid en beperkten hun vermogen om het personeelsbestand te betreden.

Kunnen hele samenlevingen bezwijken voor infantilisering?

Scholieren van de Frankfurt School zoals Herbert Marcuse, Erich Fromm en andere kritische theoretici suggereren dat - net als individuen - een samenleving ook kan lijden aan gearresteerde ontwikkeling.

Volgens hen is het onvermogen van volwassenen om emotionele, sociale of cognitieve volwassenheid te bereiken niet te wijten aan individuele tekortkomingen.

Het is eerder sociaal ontwikkeld.

Een terugkeer naar onschuld

Een bezoek aan Amerika in 1946, de Franse antropoloog Claude Lévi-Strauss becommentariërde op de vertederende infantiele trekjes van de Amerikaanse cultuur. Hij merkte vooral de kinderachtige bewondering van volwassenen op voor honkbal, hun gepassioneerde benadering van speelgoedachtige auto's en de hoeveelheid tijd die ze in hobby's investeerden.

Zoals hedendaagse geleerden echter opmerken, is dit "infantilist ethos " is minder charmant geworden - en meer doordringend.

Onderzoekers aan beide kanten van de Atlantische Oceaan hebben waargenomen hoe dit ethos nu in een breed scala van sociale sferen is gekropen.

Op veel werkplekken kunnen managers hun werknemers nu elektronisch volgen, van wie velen werk in open ruimtes met weinig persoonlijke privacy. Zoals de socioloog Gary T. Marx opmerkte, het creëert een situatie waarin werknemers vinden dat managers van hen verwachten "zich onverantwoordelijk te gedragen, te profiteren en te verknoeien tenzij ze alle verleidingen verwijderen, voorkomen dat ze dat doen of bedriegen of dwingen ze om anders te doen."

Er is veel geschreven over de neiging van het hoger onderwijs om infantiliseer zijn studenten, of het erdoor gaat toezicht houden op hun sociale media-accounts, hun bij elke stap begeleiden, of bevordering van "veilige ruimten" op de campus.

Ondertussen, toeristische bestemmingen zoals Las Vegas marktoverschot, toegeeflijkheid en vrijheid van verantwoordelijkheid in casino-omgevingen die herinneringen oproepen aan kinderfantasieën: het oude westen, middeleeuwse kastelen en het circus. Geleerden hebben ook onderzocht hoe deze vorm van "disneyficatie" in Las Vegas-stijl zijn stempel heeft gedrukt geplande gemeenschappen, architectuur en hedendaagse kunst.

Toen zijn we getuige van de opkomst van een 'therapiecultuur', die als socioloog Frank Furedi waarschuwt, behandelt volwassenen als kwetsbaar, zwak en kwetsbaar, terwijl ze impliceren dat hun problemen die hun wortels hebben in de jeugd hen kwalificeren voor een 'permanente opschorting van morele zin'. Hij betoogt dat volwassenen hierdoor worden vrijgesproken van volwassen verantwoordelijkheden en hun vertrouwen in hun eigen ervaringen en inzichten.

Onderzoekers in Rusland en Spanje hebben zelfs infantilistische trends geïdentificeerd in taal, en de Franse socioloog Jacqueline Barus-Michel observeert dat we nu communiceren in "flitsen", in plaats van via een doordacht discours - "armer, binair, vergelijkbaar met computertaal, en gericht op shock".

Anderen hebben soortgelijke trends opgemerkt in populaire cultuur - in de kortere zinnen in hedendaagse romans, in het gebrek aan verfijning in de politieke retoriek en in sensationele nieuwsuitzendingen over kabel.

High-tech fopspenen

Terwijl wetenschappers zoals James Côté en Gary Cross herinner ons eraan dat infantiliseringstrends al lang voor ons moment zijn begonnen, ik geloof dat onze dagelijkse interacties met smartphones en sociale media zo plezierig zijn, juist omdat ze de infantiele dispositie normaliseren en bevredigen.

Ze onderschrijven egocentrisme en opgeblazen exhibitionisme. Ze bevorderen een oriëntatie naar het heden, belonen impulsiviteit en vieren constante en onmiddellijke bevrediging.

Ze vleien onze behoefte aan zichtbaarheid en voorzien ons van persoonlijke aandacht van 24 / 7, terwijl we ons vermogen om zich in te leven met anderen eroderen.

Of we ze nu gebruiken voor werk of plezier, onze apparaten koesteren ook een onderdanige houding. Om te profiteren van alles wat ze bieden, moeten we ons overgeven aan hun vereisten, akkoord gaan met "voorwaarden" die we niet begrijpen en opslag van persoonlijke gegevens doorgeven.

Inderdaad, de routine en agressieve manieren waarop onze apparaten onze privacy schenden via surveillance ontnemen ons automatisch dit fundamentele recht voor volwassenen.

Hoewel we het misschien triviaal of grappig vinden, wordt het infantilistische ethos vooral verleidelijk in tijden van sociale crises en angst. En het bevoordelen van eenvoudig, gemakkelijk en snel verraadt natuurlijke affiniteiten voor bepaalde politieke oplossingen ten opzichte van anderen.

En meestal niet intelligente.

Democratische beleidsvorming vereist debat, vereist compromissen en omvat kritisch denken. Het houdt in dat je verschillende standpunten in overweging neemt, anticipeert op de toekomst en doordachte wetgeving samenstelt.

Wat is een snel, eenvoudig en eenvoudig alternatief voor dit politieke proces? Het is niet moeilijk je voor te stellen dat een infantiele samenleving wordt aangetrokken door autoritaire heerschappij.

Helaas lijken onze sociale instellingen en technologische apparaten kenmerken van volwassenheid uit te wissen: geduld, empathie, solidariteit, nederigheid en toewijding aan een groter project dan zichzelf.

The ConversationAllemaal eigenschappen die van oudsher als essentieel worden beschouwd voor zowel een gezonde volwassenheid als voor het goed functioneren van de democratie.

Over de auteur

Simon Gottschalk, hoogleraar Sociologie, Universiteit van Nevada, Las Vegas

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = autoritarian rule; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}