John McCain heeft meegeholpen een land te bouwen dat niet langer zijn waarden weergeeft

John McCain heeft meegeholpen een land te bouwen dat niet langer zijn waarden weergeeftArizona Sen John McCain - telg van marine-messing, flyboy werd de oorlogsheld van Vietnam en onvermoeibare verdediger van Amerikaans wereldwijd leiderschap - is overleden na een jaar van behandeling voor terminale hersenkanker.

"Met de Senator toen hij zijn vrouw Cindy en hun familie passeerde. Toen hij stierf, had hij zestig jaar trouw de Verenigde Staten gediend, 'zei het kantoor van McCain in een verklaring.

Ik ben een geleerde van de Amerikaanse politiek. En ik geloof dat, ongeacht zijn legendarische biografie en persoonlijke charme, drie krachtige trends in de Amerikaanse politiek de levenslange ambitie van McCain om president te zijn, dwarsboomden. Ze waren de opkomst van het christelijke recht, partijdige polarisatie en afnemende publieke steun voor buitenlandse oorlogen.

Republikein McCain was een kampioen van de bipartisan wetgeving, een aanpak die hem en de senaat goed heeft gediend. Maar nu de politieke kloof is gegroeid, is tweepartijschap uit de gratie geraakt.

Meest recent, McCain verzette zich tegen Gina Haspel als CIA-directeur voor "haar weigering om de immoraliteit van foltering te erkennen" en haar rol daarin. Na vijf jaar brute foltering als krijgsgevangene te hebben overleefd, handhaafde McCain een vastberaden stem tegen het Amerikaanse beleid dat zogenoemde "uitgebreide verhoren" toestond. Desondanks slaagde zijn beroep er niet in genoeg steun te verzamelen om haar benoeming traag en veel minder ontspoord te maken.

Dagen later zei de assistent van het Witte Huis dat McCains oppositie tegen Haspel er niet toe deed, omdat 'Hij gaat toch dood.' Die minachtende opmerking en de weigering van het Witte Huis om het te veroordelen, onthulde hoe diep de vijandige houding van de president jegens McCain en alles waar hij voor staat, het directiekantoor was doordrongen.

McCain beëindigde zijn carrière eervol en dapper, maar met vijandigheid van het Witte Huis, marginale invloed in de door de republikein gecontroleerde Senaat en een publiek minder ontvankelijk voor de posities die hij al lang belichaamd heeft.

De uitbijter

McCains eerste run voor het presidentschap in 2000 sprak tot de verbeelding van het publiek en de pers, die hij wrang aangeduid als "mijn basis." Zijn zelfvertrouwen "Buitenbeentje" persona een beroep gedaan op een meer seculier, gematigd kiesdistrict dat van hem houdt, zou constitutioneel gekant zijn tegen de groeiende politieke afstemming tussen de religieus recht en de Republikeinse partij.

McCain bokte enthousiast zijn partij en stuurde zijn "Straight Talk Express"Via de GOP-voorverkiezingen met een verboden toegang aanval op Pat Robertson en Eerwaarde Jerry Falwell. De twee waren conservatieve iconen en leiders van de christelijke coalitie en de morele meerderheid.

McCain brandde Robertson en Falwell "agenten van intolerantie"En" imperiumbouwers. "Hij beschuldigde dat zij religie gebruikten om de belangen van werkende mensen ondergeschikt te maken. Hij zei dat hun religie een zakelijk doel diende en beschuldigde hen van schande "Ons geloof, ons feest en ons land." Die boodschap verdiende McCain een primaire overwinning in New Hampshire, maar zijn campagne kapkte in South Carolina, waar Republikeinse kiezers George W. Bush, de stoere evangelical, op zijn pad naar een presidentiële overwinning in 2000 tegen de Democratic nominee, vice-president Al Gore, lanceerden.

Door 2008, zag McCain de politieke macht van witte, wedergeboren, evangelische christenen. Tegen die tijd, zij bestond uit 26 procent van het electoraat. Hij boog zich voor politieke wind en nam een ​​meer verzoenende houding aan.

McCain's bereidheid om Amerika te verdedigen als een "Christelijke natieEn zijn controversiële keuze voor Alaska Regering Sarah Palin, een enthousiaste standaarddrager voor het christelijke recht, als zijn rentmeester, signaleerde de electorale macht van een minder tolerante, absolutistischere "op waarden gebaseerde" politiek.

McCain's over-face onthulde een politieke pragmaticus die bereid was vrede te sluiten met het christelijke recht en zijn vermogen om zijn laatste poging tot presidium te maken of te breken te aanvaarden.

Zijn strategie weerspiegelde zijn neiging om principes los te laten als ze zijn zoektocht naar het presidentschap bedreigden. Nadat hij acht jaar eerder had geschrokken tegen de hypocrisie van het rechtse religieuze leiderschap, heeft McCain er misschien wat van gevoeld persoonlijk ongemak kowtowing aan de voorschriften van zelfbenoemde morele autoriteiten. Maar het electoraat was sindsdien veranderd en McCain toonde aan dat hij bereid was zijn positie te veranderen om hun overtuigingen op te vangen.

De primaire dat jaar vereiste ook een regelrechte een beroep op onafhankelijke partijen en zelfs cross-over democraten. Dat zou voldoende stemmen opleveren om hem voorbij George W. Bush te krijgen, wiens campagne al had geduurd uitgedrukt loyaliteit naar de conservatieve religieuze agenda.

In 2008, Mitt Romney, overwogen een vrome Mormoon religieus verdacht door veel evangelicals, kwam naar voren als McCain's belangrijkste rivaal voor de nominatie.

Het ontdekken van een kans om een ​​winnende coalitie te vestigen, McCain heeft zijn eerdere bezwaren overboord gegooid aan de politieke invloed van het religieuze recht, verschuivend van antagonisme naar accommodatie. Door dit te doen, openbaarde McCain zijn flexibiliteit opnieuw over principes die zijn overmatige ambitie fataal zouden kunnen ondermijnen - het presidentschap winnen.

In feite is de incorporatie van het religieuze recht naar de Republikeinse partij vertegenwoordigde maar één facet van een meer consequente ontwikkeling. Dat was het fel ideologische partijdige polarisatie dat is het politieke systeem gaan domineren.

De eenzame Republikein

Ongelijke pariteit tussen de partijen sinds 2000 de verkiezingsstrijd voor het Congres en het voorzitterschap heeft geïntensiveerd. Het heeft drukte de fondsenwerving in machines aan beide kanten. En het heeft de "normale bestelling" van hoorzittingen met het Congres, debatten en compromis, als een partijleidersplan voor beleid wint.

Gevoed door zeer betrokken activisten, belangengroepen en donoren bekend als "beleidsvragers, "Partijdige polarisatie heeft de gematigden in ons politieke systeem overweldigd. McCain was een tweeledige probleemoplosser en was bereid compromissen te sluiten met democraten om te slagen hervorming van campagnefinanciering in 2002. Hij werkte met de andere kant aan normaliseren van de betrekkingen met Vietnam in 1995. En hij sloot zich aan bij de Democraten om te slagen immigratie Reformatie in 2017.

Maar hij was ook een van die gematigden die uiteindelijk zichzelf vond aan de buitenkant van zijn feest.

De dramatische Senaats-vloer van McCain duimen-omlaag afwijzing van de Republikeinse poging om Obamacare in te trekken en te vervangen, draaide minder op zijn antipathie tegen Trump en meer in zijn afkeer van een wetgevingsproces met een partijdige partijlijn.

Over een kwestie zo monumentaal als gezondheidszorg, drong hij aan op een terugkeer naar "Uitgebreide hoorzittingen, debat en amendement." Hij keurde de inspanningen van Sens. Lamar Alexander, een Republikein, en Patty Murray, een Democraat, goed maak een tweeledige oplossing.

Buitenlands en defensiebeleid was het kenmerkende probleem van McCain. Hij wilde een meer robuuste houding voor Amerikaans mondiaal leiderschap, ondersteund door een goed gefinancierd, oorlogsklaarbaar leger. Maar die houding verloren ondersteuning een decennium geleden na de ramp in de oorlog in Irak.

McCain's 2008 presidentiële campagneslogan van "Land eerst"Betekende niet alleen het model van zijn persoonlijke toewijding en opoffering. Het telegrafeerde ook zijn geloof in de noodzaak om volharden in de oorlog tegen het terrorisme in het algemeen en de oorlogen in Irak en Afghanistan in het bijzonder.

Maar tegen die tijd, 55 procent van de geregistreerde onafhankelijken, McCain's electorale basis, had het vertrouwen verloren in de vooruitzichten voor een militaire overwinning. Ze gaven er de voorkeur aan de troepen mee naar huis te nemen.

In de loop van zes maanden dat jaar, onafhankelijk steun voor de oorlog in Irak viel van 54 procent naar 40 procent. De algemene tegenstand tegen de "surge" van de troep was 63 procent. De belofte van Barack Obama om het militaire engagement van Amerika te weren en te doen "natievorming thuis"Resoneerde met een electoraat moe van het conflict en geplaagd door hun eigen economische ellende.

Verdediger voor wereldwijd leiderschap

McCain bleef het primaat van de Amerikaanse macht handhaven. Hij veroordeelde de de terugtocht van het land van een op regels gebaseerde wereldwijde orde gebaseerd op Amerikaans leiderschap en gebaseerd op vrijheid, kapitalisme, mensenrechten en democratie.

Donald Trump staat in contrast. Trump belooft te eindigen, net als Obama kostbare verplichtingen in het buitenland, herroep defensie- en handelsovereenkomsten die 'America First' niet plaatsen en herbouw de infrastructuur van de natie.

In zijn aanloop naar het presidentschap beweerde Trump dat de Amerikaanse macht en schat was geweest verkwist de wereld te verdedigen. Andere landen, zei hij, profiteerden van de grootmoedigheid van de VS.

In het Congres zijn Republikeinen geworden voorzichtig met Amerikaanse militaire interventies, counterinsurgency operaties en nation-building. zij vinden geringe publieke steun voor interventie in de burgeroorlog van Syrië.

Rusland zien als de onverzoenlijke vijand van Amerika, McCain gesponsorde sanctiewetgeving en porde de administratie om ze krachtiger te implementeren.

De vrijheidsmedaille in Philadelphia accepteren, McCain verwierp de aanpak van Trump tot wereldwijd leiderschap.

Hij verklaarde: "Om af te stappen van de idealen die we over de hele wereld hebben voorgeschoten, om de verplichtingen van het internationale leiderschap te weigeren omwille van een halfbakken, onecht nationalisme dat is opgezet door mensen die liever zondebokken vinden dan problemen op te lossen, is het niet-patriottisch als een gehechtheid aan andere vermoeide dogma's uit het verleden die Amerikanen toevertrouwden aan de ashhoop van de geschiedenis. "

McCain besteedde zijn leven aan principes die, tragisch genoeg - in ieder geval voor hem - uit de gratie zijn geraakt, en de verwerping door het land van de principes die hij voorstond, zou de natie in gevaar kunnen brengen.

Over de auteur

Elizabeth Sherman, universitair docent Departement van Overheid, American University School of Public Affairs

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = john McCain; maxresults = 3}

The Conversation

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}