De uitbanning van pokken liet zien hoe mensen samen kunnen werken

De uitbanning van pokken liet zien hoe mensen samen kunnen werkenIn deze 14, 1947-foto uit april, slingert een lange rij naar de ingang van het Morrisania Hospital in de wijk Bronx in New York, waar artsen tegen pokken waren ingeënt. In een poging de verspreiding van de ziekte een halt toe te roepen, zeiden ambtenaren dat inwoners van de stad gevaccineerd werden met een snelheid van acht per minuut. (AP foto / bestand)

Als je een split-screen uitzending zou bekijken met wereldwijd weer aan de ene kant en wereldpolitiek aan de andere kant, zou je gemakkelijk kunnen concluderen dat we gedoemd zijn.

Wonderbaarlijke stormen en moordende hittegolven kondigen de komst aan van door de mens veroorzaakte klimaatverandering, met nog meer rampen als de planeet opwarmt en ecosystemen instorten.

Maar het rechtse populisme stijgt sneller dan de oceanen, en verziekt de inspanningen om deze en andere wereldwijde crises te bestrijden. Ondertussen, De Amerikaanse president Donald Trump blijft tweeten dat klimaatverandering nepnieuws is. Heel slecht!

En toch hebben wij mensen ook laten zien dat we zelfs onze meest angstaanjagende problemen kunnen overwinnen. Bijlage A is onze overwinning op de pokken, misschien wel de meest gevreesde ziekteverwekker aller tijden.

Oude plaag

Het pokkenvirus is waarschijnlijk jaren geleden 'gesprongen' van kamelen of andere gedomesticeerde dieren naar mensen, waarbij iedereen werd geraakt van Chinese boeren tot Egyptische farao's.

De hoogst besmettelijke ziekte veroorzaakte koorts en bevingen bij zuigelingen, waarbij ze werden gedood nog voor de uitbarsting uitbrak. Duizenden pokken verschenen op de gezichten en handen van oudere slachtoffers, veel doden achterlatend en nog veel meer misvormd.

In de Middeleeuwen hadden genezers in Azië geleerd pus uit de pokken van een slachtoffer in de schouder of de dij van een gezonde, maar risico-persoon op te nemen. Bekend als inenting, deze procedure droeg een sterftecijfer van twee tot vijf procent - veel lager dan volwaardige pokken - en meestal gebracht op een milde zaak die nog levenslange immuniteit verleend.

Europeanen hebben het virus onbewust nieuw leven gegeven door geïnfecteerde Afrikaanse slaven te bezorgen in helse mijnen bij Columbus's landingsplek op Hispaniola (Haiti en Dominicaanse Republiek) in 1518. Van de eilanden verspreidden pokken zich naar het vasteland, de meedogenloze conquistadores in staat stellen enorme beschavingen omver te werpen die geen natuurlijke immuniteit hadden om 'de dood te bespioneren'.

De apocalyps die volgde heeft geen parallel in de opgenomen geschiedenis. Bij herhaalde uitbraken overal in Noord- en Zuid-Amerika heeft pokken tot 90 procent van sommige inheemse volkeren gedood. Een van de ergste treffers was de Salish van Vancouver - hun tradities spreken van een "angstige draak" wiens warme adem op de kinderen viel en hun huid verbrandde tot zweren.

Van inenting tot vaccinatie

Maar mensen vochten terug. Rond 1720 leerden Europeanen en koloniale Amerikanen over inenting uit Ottomaanse en West-Afrikaanse bronnen. Tijdens een uitbraak in Boston, de Eerw. Cotton Mather drong er bij iedereen op aan deze nieuwe methode te omhelzen - en de grootheden te negeren die het als "neger" of "Mahometan" (islamitische) toverij afwezen.

Velen gebruikten deze techniek voor duistere doeleinden. Rijke planters op het Britse eiland Barbados bijna-universele inenting door 1750 opgelegd omdat ze hun slaven in de suikervelden wilden houden. In de 1760s beschermden Britse commandanten hun eigen troepen en vervolgens verspreid de monsterziekte naar inheemse vijanden. Ze hebben waarschijnlijk de hetzelfde voor rebellerende kolonisten in Boston een decennium later.

Desalniettemin werkten mannen en vrouwen met een open geest tegen de pokken, de gemeenschappelijke vijand. Ze deelden ideeën met onderzoekers uit vijandige landen en drongen erop aan dat de medische vooruitgang in dienstbaarheid aan de mensheid geen prijs en geen grenzen had.

De uitbanning van pokken liet zien hoe mensen samen kunnen werkenDe Britse satiricus James Gillray maakte een karikatuur in een scène bij het Pokken- en Inentingsziekenhuis in St. Pancras, waarbij het koepokkenvaccin werd toegediend aan angstige jonge vrouwen en koeien die uit verschillende delen van het lichaam van de mens kwamen. Tegenstanders van pokkenvaccinatie hadden gevallen laten zien van mensen die runderkenmerken ontwikkelden, hier overdreven door Gillray. CC BY

De grote doorbraak kwam in 1796, toen Dr. Edward Jenner opmerkte dat Engelse melkmeisjes nooit pokken hebben gepakt. Hij schraapte de 'knobbeltjes' op hun handen en bracht het geïnfecteerde materiaal - een verwant virus dat bekendstaat als koepokken of vaccinia - aan op zijn patiënten. Vaccinatie was geboren.

Ondanks zijn angst en afkeer van Engeland, schreef de Amerikaanse president Thomas Jefferson Jenner met dank aan namens "De hele menselijke familie."

Gedurende de 19th en 20th eeuw, rijke landen hun mensen gevaccineerd met toenemende regelmaat. De VS hadden zelfs een National Vaccine Institute totdat spaarzame congresleden het in 1822 vermoordden. Armere landen in Afrika en het Caribisch gebied leden langer, hoewel ze pionier waren van inenting.

De aanhoudende dreiging

In 1966, vier jaar na het laatste geval in Canada, besloot de WHO om pokken van de aarde te vegen. Dit opmerkelijke project slaagde grotendeels dankzij de nauwe samenwerking van de VS en de Sovjetunie - ondanks de Koude Oorlog.

De mensheid is nu al meer dan 40 jaren pokkenvrij. We leven niet langer in angst voor een nieuwe uitbraak, noch herinneren we ons de afschuwelijke aanblik van een kind in zijn handen.

Het nadeel is dat de meesten van ons geen immuniteit meer hebben tegen deze wrede vijand, waardoor we net zo kwetsbaar zijn als de eerste Amerikanen vijf eeuwen geleden.

Officieel bestaat het virus alleen in twee hoogbeveiligde laboratoria in de VS en Rusland. Omdat pokken in laboratoriumomgevingen stabiel zijn, kunnen oude bestanden uit de dagen van inenting zich echter verbergen. Bioterroristen zouden dergelijke actieve materie kunnen bewapenen.

Als dat zou gebeuren, zouden we nieuwe medicijnen nodig hebben zoals tecovirimat, net goedgekeurd door de Amerikaanse overheid. We zouden ook het intelligente gebruik van vaccinvoorraden en een enorme internationale inspanning nodig hebben om de uitbraken en de paniek die ze hadden verspreid te beheersen. We zouden de onvermijdelijke weerstand van anti-regerings- en anti-wetenschappelijke reactionairen moeten overwinnen.

Dat lijkt misschien onmogelijk in 2018.

Daarom moeten we onze eerste triomf over pokken herinneren als bewijs van onze vindingrijkheid en veerkracht, om nog te zwijgen van ons vermogen om samen te werken voor de gezondheid en het geluk van onze soort.The Conversation

Over de auteur

Steven M Opal, Research Scientist en Clinical Professor of Medicine, Alpert Medical School of Brown University, Brown University en JM Opal, universitair hoofddocent geschiedenis en leerstoelgeschiedenis, geschiedenis en klassieke studies, McGill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = eradication of pokken; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}