Inzicht in hoe Hitler Duits werd, helpt ons moderne extremisten aan te pakken

Inzicht in hoe Hitler Duits werd, helpt ons moderne extremisten aan te pakken
In deze 1938-foto van maart groet Adolf Hitler Duitse troepen die paraderen in Wenen, het land van zijn geboorte. (AP Photo)

De 80e verjaardag van het begin van de Tweede Wereldoorlog is aan het naderen. Het is belangrijk om te begrijpen hoe het conflict en de Holocaust hadden kunnen gebeuren - en hoe we dergelijke wreedheden kunnen voorkomen.

Als iemand die gespecialiseerd is in internationaal zakendoen, weet ik hoe snel ideeën en ideologieën wereldwijd kunnen worden getransporteerd. Internationale bedrijfsgeleerden maken zich steeds meer zorgen over de mogelijkheid dat economisch nationalisme zal leiden tot deglobalisatie, decennia van economische groei omkeren.

Dit heeft tot nieuwe debatten over het potentieel geleid gevolgen van economisch nationalisme en ook onderzoeken van de politieke processen die verschuivingen veroorzaken van liberale democratieën naar meer autoritaire regeringen. Om beter te begrijpen waarom landen de liberale democratie kunnen verlaten, is het leerzaam om terug te keren naar de geschiedenis.

En dus is het belangrijk om terug te kijken naar hoe Adolf Hitler steeg naar de macht. Inzicht in 1930 tot 1933 helpt ons om 1939 tot 1945 beter te begrijpen. En in een tijdperk van toenemend politiek extremisme over de hele wereld, houdt deze periode van geschiedenis lessen belangrijk voor het heden.

Hitler's beklimming houdt in dat conservatieve politici de macht delen met een extremistische partij en worden gemanoeuvreerd. Het heeft een universiteit die moedig weerstand biedt aan ministeriële inmenging, maar snel in de pas loopt toen het nieuwe regime zijn macht had versterkt.

De rol van Braunschweig

Hoe de nazi's aan de macht kwamen, begint in Braunschweig, een kleine staat in Duitsland.

Hitler was vastbesloten politieke macht in Duitsland te verwerven. Maar hij stond voor een probleem: hij had geen Duits staatsburgerschap - hij was in feite een staatloze immigrant die in Duitsland woonde.

Hitler werd geboren in Oostenrijk, verhuisde naar München in 1913 en zijn Oostenrijkse staatsburgerschap in 1925 ingetrokken om teruglevering aan zijn geboorteland te voorkomen. De normale weg naar Duits burgerschap was omslachtig en onzeker - en Hitler had tenslotte een groot strafblad vanwege zijn betrokkenheid bij wat bekend staat als de Beer Hall Putsch van 1923.

De kwestie werd urgent toen Hitler wilde deelnemen aan de 1932 Duitse presidentsverkiezingen. Destijds deelde zijn partij, de NSDAP (nazi-partij) de macht in slechts een van de Duitse staten, de kleine noordelijke vrije staat Braunschweig (in het Engels bekend als Brunswick). Hitler vroeg daarom zijn partijleden in Braunschweig om hem burgerschap te krijgen.

Inzicht in hoe Hitler Duits werd, helpt ons moderne extremisten aan te pakken
Hitler is te zien tijdens een nazi-partijrally in Braunschweig in februari 1931. Duits federaal archief

De politiek in de deelstaat Braunschweig was meer gepolariseerd dan de nationale politiek. De staat omvatte een substantiële stedelijke arbeidersklasse, traditionele kleine bedrijven en grote landelijke districten. Landelijk werd de Duitse politiek van de 1920's gekenmerkt door een opeenvolging van meerdere partijen die regeringen bij elkaar brachten sociaal-democraten (SPD) met partijen van het midden en midden rechts.

In Braunschweig regeerde de SPD als een meerderheid van 1927 tot 1930 onder premier Heinrich Jasper. De centristische en centrumrechtse partijen en vertegenwoordigers van kleine bedrijven in de staat vormden een alliantie. Ze beschouwden de SPD als hun belangrijkste tegenstander bij de 1930-verkiezingen voor de staat en waren onder andere boos op de benoeming van SPD-leden op functies in het staatsbestuur, op scholen en op de universiteit.

Coalitie met nazi's

Toen de SPD zijn meerderheid in de verkiezingen verloor, terwijl de nazi's naar de derde plaats gingen, de Alliantiepartijen vormden een coalitie met de partij van Hitler. Deze coalitieregering gaf de nazi-partij de functie van voorzitter van het parlement en minister van Binnenlandse Zaken.

De nazi's gebruikten deze posities om hun belangen effectief te promoten, en ondanks verschillende crises hield de coalitie stand tot 1933. Dietrich Klagges, de minister van Binnenlandse Zaken van 1931, gebruikte zijn positie om politieke oppositie lastig te vallen, democratische processen te ondermijnen, in te grijpen in interne aangelegenheden van de universiteit en - kritisch - Hitler zijn Duitse burgerschap te geven.

Inzicht in hoe Hitler Duits werd, helpt ons moderne extremisten aan te pakken
Verkiezingsresultaten in Braunschweig en Duitsland, 1918-1933.
Klaus Meyer, auteur voorzien

De Technische universiteit van Braunschweig bevond zich op de centrum van politieke conflicten van de tijd, terwijl ze worstelde om haar autonomie van de staatsregering te doen gelden. Het conflict begon in 1931 met een incident waarin Nazi-studenten beschuldigden een Bulgaarse student van het beledigen van een vrouwelijke Duitse student en eiste zijn uitwijzing.

Toen de universiteit niet aan hun racistisch geladen eisen voldeed, werden universitaire leiders zelf het middelpunt van nazi-aanvallen.

Het conflict escaleerde in maart 1932 toen Klagges, de minister van Binnenlandse Zaken, zich voorbereidde om Hitler aan te stellen als professor op de universiteit. De school was sterk gekant tegen het idee, niet alleen omdat Klagges zich bemoeide met de universitaire autonomie, maar ook omdat Hitler niet over de academische kwalificaties beschikte.

Universitair president Otto Schmitz ging over het hoofd van Klagges om rechtstreeks met premier te communiceren Werner Küchenthal. Küchenthal weigerde onderteken het afspraakdocument.

Klagges vond een andere route, namelijk om Hitler te benoemen tot een regeringspositie bij de Braunschweig-vertegenwoordiging in Berlijn, wat automatisch Duits staatsburgerschap met zich zou meebrengen. Coalitiepartners waren het met tegenzin eens dat Hitler daadwerkelijk in die rol zou werken (wat hij nooit heeft gedaan).

Maar op de universiteit bleef de relatie met de minister verslechteren. In mei werd Schmitz geschorst en onderzocht op een niet-gerelateerd verondersteld schandaal. Maar de nieuwe president, Gustav Gassner, ook in het kwadraat tegen de nazi-studentengroep, die bezwaar maakte tegen hun gebruik van Memorial Day om een ​​van hun leiders te doden die werd gedood in een straatgevecht en dat ze partijbanners met het swastika-symbool droegen bij universitaire evenementen. Klagges overviel hem.

Na de nationale machtsgreep van de nazi-partij in januari 1933 ondervond Braunschweig, eerder dan elders, ontslagen, arrestaties van politieke tegenstanders, straatgeweld en boekenverbranding. Onder vele sociaal-democraten en communisten, voormalig premier Jasper en stadshoofd Ernst Böhme zijn gearresteerd; Böhme werd gemarteld totdat hij zijn ontslag ondertekende. Gassner verborg eerst en vluchtte vervolgens de staat, nam ontslag terwijl hij in Bonn was en werd gearresteerd bij zijn terugkeer naar Braunschweig.

Op mei 1, 1933, maakte Klagges op de stappen van de universiteit bekend dat nazi-partijlid was Paul Horrmann was de nieuwe president. Tegen die tijd waren democratie en universitaire autonomie dood.

Waarom kwamen andere politici niet tussenbeide?

De excessen van Klagges hadden kunnen worden gestopt door politici in de niet-nazi-partijen van de coalitie in Braunschweig. Waarom hebben ze niet gehandeld? Deze vraag is uitgebreid besproken door lokale historici - en door de hoofdrolspelers zelf na 1945. Ten minste drie factoren kwamen samen.

Ten eerste was de kloof tussen centrum-rechts (de alliantiepartijen in de coalitie) en centrum-links (de SPD of sociaal-democraten) dieper in Braunschweig dan elders in Duitsland, waarschijnlijk vanwege de ervaring van een alleen SPD-regering van 1927 tot 1930. En de afwijzing door de centristische en centrumrechtse partijen van het Verdrag van Versailles was een belangrijk onderdeel van hun ideologie, een visie die zij deelden met de nazi-partij.

Ten tweede, het straatgeweld en verbale intimidaties door nazi-groepen, waaronder paramilitairen, creëerden een sfeer van angst. Zelfs vóór de nationale machtsgreep waren personen die zich tegen de nazi's hadden uitgesproken bezorgd over hun persoonlijke veiligheid.

Ten derde lijken enkele belangrijke besluitvormers te zijn beloond met lucratieve promoties: Küchenthal werd bijvoorbeeld hoofd van de staatsbank, een positie die hij bekleedde tot 1945.

In hun eigen verklaringen na 1945 voerden centristische en centrumrechtse politici aan dat ze probeerden de nazi's te beheersen door ze in de regering te integreren, waarvan ze verwachtten dat ze uiteindelijk hun steun aan de kiezer zouden ondermijnen. Dat was een dure misrekening.

Wat dit vandaag voor ons betekent: een persoonlijke kijk

Mijn interesse in deze geschiedenis is heel persoonlijk. Braunschweig is niet alleen mijn thuisstad, maar ook mijn opa was een junior professor aan de Technische Universiteit van Braunschweig, die nauw samenwerkte met Gustav Gassner, de president die opkwam tegen de nazi's maar gevangen zat en in ballingschap in Turkije.

Het belang van erkennen leren van de geschiedenisbeheren en familie herinneringen in het bijzonder geloof ik dat deze geschiedenis belangrijke lessen bevat over de opkomst van het nazisme in Duitsland - en dus ook over hoe soortgelijke excessen in de toekomst kunnen worden voorkomen.

Zodra een fascistische groep politieke macht verkrijgt, is het zeer moeilijk te verplaatsen.

Voor kiezers, wees op de hoogte en betrokken. En blijf uit de buurt van politieke fracties die zich niet inzetten voor democratische processen of die racistisch gemotiveerde agenda's hebben.

Voor politici is macht delen met extremisten in uw eigen partij of in andere partijen gevaarlijk. Politici van centrum-links en centrum-rechts kunnen elkaar zien als historische tegenstanders, maar ze moeten zich aan beide kanten verenigen tegen extremisten.

Over de auteur

Klaus Meyer, hoogleraar International Business, Western University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}