Geld verdienen aan politiek is niet nieuw - het was zaken zoals gebruikelijk in het vergulde tijdperk

Geld verdienen aan politiek is niet nieuw - het was zaken zoals gebruikelijk in het vergulde tijdperk
Het Trump International Hotel in Washington, DC, waarvan de winst gaat naar de president en zijn familiebedrijf. AP / Alex Brandon

Toen de politieke leider 'Boss' Tweed in New York werd gearresteerd wegens corruptie in de herfst van 1871, behoorde een van zijn vele troeven tot een luxe hotel.

Gelegen op de weg van het stadhuis, de Metropoliet was een 400-kamergebouw met vijf verdiepingen beschreven bij de 1852-opening als een site die 'verblindt en verbijstert de bezoeker behoorlijk en doet hem denken aan de paleizen van 'Arabian Nights'-verhalen. ”Tweed had het hotel overgenomen op het hoogtepunt van zijn politieke macht. Hij renoveerde het Italiaanse gebouw in renaissancestijl tegen hoge kosten, en hij droeg het management over aan zijn zoonRichard.

De elite van de stad betuttelde het hotel vanaf de eerste dag en het was het epicentrum van bedrijfsleven en politiek in New York. Tweed hield daar het hof openbare zaken beheren als het hoofd van Tammany Hall, een krachtige democratische politieke machine.

Zijn val, echter, transformeerde de Metropolitan in een onwaarschijnlijk monument voor schandaal. Boss Tweed had de stad failliet verklaard door fondsen te verduisteren terwijl hij zichzelf bouwde groot bedrijfsimperium.

Vandaag is de politiek opnieuw een plaats om een ​​fortuin te verdienen, althans voor een prominente politicus. Kort voor het winnen van de 2016-verkiezing vierde Donald Trump de grote opening van Trump International Hotel, in de straat van het Witte Huis. Alleen al in 2018 is het DC-hotel gegenereerd US $ 40 miljoen in opbrengst door zwaar van een klantenkring met overheidszaken te trekken.

In tegenstelling tot andere moderne presidenten, Trump weigert af te stoten uit persoonlijke zaken, de vraag opwerpen waar het zoeken naar winst eindigt en zijn openbare dienst begint.

Maar als de situatie nieuw lijkt, is deze nauwelijks ongekend.

Geld verdienen aan politiek is niet nieuw - het was zaken zoals gebruikelijk in het vergulde tijdperk Boss Tweed, afgebeeld door cartoonist Thomas Nast in Harper's Weekly in 1871. Wikipedia

Partij bedrijf

De Vergulde leeftijd, die duurde van het einde van de burgeroorlog tot het begin van de 20e eeuw, was een periode waarin rijkdom voortkwam uit succes in de politiek.

Leiders in beide partijen werden machtig en rijk, bouwden persoonlijke invloed uit, smeedden allianties, genereerden geld en bouwden de politieke machines die nodig zijn om verkiezingen te winnen - allemaal terwijl ze in de regering dienen.

Bij het onderzoeken van mijn komende boek, "Electoral Capitalism: The Party System In Gilded Age in New York," vond ik politieke fortuinen die behoorlijk indrukwekkend waren. Politici in New York en elders maakten zichzelf tot enkele van de eerste miljonairs van het land.

Gedurende die periode was het voor individuen die in aanmerking kwamen voor partijleiderschap hun vermogen om het kiesstelsel te gebruiken om een ​​reeks persoonlijke en politieke ondernemingen te financieren.

Bijvoorbeeld, de politieke beklimming van Tweed bracht een hele financiële sector voort eigendom van en beheerd door Tammany Hall.

Als senator steunde hij het wetgevende handvest van nieuwe spaarbanken onder leiding van hemzelf en andere Tammany-politici. Het kapitaal van deze banken kwam van stadsfondsen die Tweed bediend vanuit zijn zetel in de Audit Board, zakelijke donoren op zoek naar politieke gunsten, religieuze liefdadigheidsinstellingen die overheidssubsidies ontvangen en immigrantenarbeiders, die werden aangemoedigd om hun inkomsten te storten. Deze Tammany-banken hebben ertoe bijgedragen dat Tweed de op twee na grootste landeigenaar in New York City is geworden.

Het bankhuis Morton, Bliss & Company was gebouwd op het op de markt brengen van Amerikaanse staatsschuld, een lucratief privilege dat werd gewaarborgd door partijverbindingen in de Grant-administratie. Levi P. Morton toen gebruikte hij de zijne particulier bedrijf om de persoonlijke financiën van de meest invloedrijke Republikeinen van de dag te beheren, van Roscoe Conkling tot James Blaine, voordat hij zelf congreslid, vice-president en gouverneur werd.

Het bedrijf van Morton verkocht Amerikaanse schulden in elke administratie vanaf de 1870s, met uitzondering van de Democratische president Grover Cleveland, voordat verkopen aan JP Morgan in 1909. Morton ging met pensioen als een van de rijkste mannen van de dag.

Geld verdienen aan politiek is niet nieuw - het was zaken zoals gebruikelijk in het vergulde tijdperk
1881-cartoon: 'Dit is niet de New York Stock Exchange, het is de patronage-uitwisseling, de Amerikaanse senaat genoemd.' Roscoe Conkling en Thomas Platt staan ​​rechts van Chester Arthur, die president was. Library of Congress, kunstenaar JA Wales

Vergulde democratie

De nieuwe rijkdom van de politici - herenhuizen op Fifth Avenue of het kopen van racebanen - genereerde een publiek protest over de zogenaamde "neparistocratie".

In de taal die gangbaar is onder arbeidershervormers, riep “John Swinton's Paper” de kiezers op om het openbaar ambt van de "Smerige naaktslakken, kakkerlakken en opgeblazen spinnen die dik worden op het stelen" van belastinggeld en bedrijfslobby's.

Waar is het publiek tot het einde gebleven en is de privébeurs begonnen? Het was niet zo duidelijk. Vrijwel geen wetten, staten of federale, bestonden om zelfafhandeling of verduistering te voorkomen.

Particulier eigendom werd vaak als heilig behandeld, echter verworven, en politici waren bekwaam in het maken van argumenten over de legitimiteit van hun fortuin. Fernando Wood werd miljonair door tijdens zijn verschillende burgertermijnen het openbare land om te keren. Toch heeft Wood gedurende een lange carrière beweerde dat hij een respectabele 'handelaar' was. ”Critici twijfelden aan zijn reputatie, maar ze konden weinig anders doen.

Persoonlijke verrijking werd aangemoedigd door het houden van openbare ambten omdat winsten partijpolitiek voedden. Toen, zoals nu, waren verkiezingen duur. Partijcommissies hadden altijd behoefte aan contant geldinfusies. Er werden weinig vragen gesteld over de oorsprong van gedoneerde fondsen.

Deze periode was ook de bederft de bloeitijd van het systeem, toen partijen hun achterban beloonden door hen banen en contracten te geven.

Thomas Platt klom op de partijladder naar het presidentschap van de US Express Company door genereuze federale subsidies te verkrijgen als congreslid. Platt's familie nam voordeel van lieverd bedrijfsleningen en betaalde zichzelf enorme salarissen.

Een oude vraag nu

Is politiek een legitieme manier om rijk te worden? Historische debatten helpen om de rol van geld vandaag in de politiek te overwegen.

Tijdens de laatste decennia van de 19e eeuw, massabewegingen van boeren en arbeiders protesteerden luid tegen de groeiende rijkdom van politici, omdat de levensomstandigheden voor hen verslechterden.

Hervormers uit het hele politieke spectrum geloofden dat de plotselinge groei van politieke fortuinen deel uitmaakte van het probleem - een "samenzwering van kantoorhouders" is wat George William Curtis, hoofd van de Civil Service Reform Association, noemde het.

Toch werd er geen gemakkelijke consensus bereikt over de juiste remedie.

Waar hervormers het wel mee eens waren, was de mening dat democratie meer was dan alleen een andere plek om zaken te doen. Anders verschuift de concurrentie onder politici van een strijd om te stemmen naar een klauteren over dollars, en het enige geavanceerde beleid is dat van de partijleiders en hun beschermheren.

Over de auteur

Jeff Broxmeyer, universitair docent politicologie en openbaar bestuur, Universiteit van Toledo

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}