Is de VS parallel hoe de republiek van het oude Rome stierf?

Is de VS parallel hoe de republiek van het oude Rome stierf? Senaats meerderheidsleider Mitch McConnell uit Kentucky, die de GOP-reactie leidde in het proces van beschuldiging, verlaat de senaat op 4 februari 2020. Alex Edelman / Getty Images

De Amerikaanse Senaat heeft maakte zijn oordeel in het proces van afzetting van president Donald Trump, de president vrijspreken. Tweeënvijftig van de 53 senatoren in de Republikeinse meerderheid stemden om de president vrij te spreken wegens misbruik van machtslast en alle 53 Republikeinse senatoren stemden om vrij te spreken over de obstructie van de congreslast.

Alle 47 democratische senatoren stemden om de president te veroordelen voor beide aanklachten. Senator Mitt Romney van Utah was de enige Republikeinse stem die veroordeelde wegens machtsmisbruik.

De snelle vrijstelling van de Republikeinse senatoren voor Trump is misschien de meest dramatische stap in hun capitulatie aan de president in de afgelopen drie jaar.

Dat proces zoals ik schreef herinnert vorige herfst in The Conversation aan de naleving door de oude Romeinse senaat van de autocratische heerschappij van de keizers en de transformatie ervan in een lichaam dat grotendeels afhankelijk is van de grillen van de keizers.

Samen met de senatoriale fealty die weer te zien was, was er een andere ontwikkeling die het tijdperk van de transformatie van de Romeinse Republiek in een autocratische staat koppelt aan de voortdurende politieke ontwikkelingen in de Verenigde Staten. Het is een ontwikkeling die kan wijzen naar waar het land naartoe gaat.

Leider is de staat

De advocaten van Trump betoogden dat de persoonlijke positie van de president onlosmakelijk verbonden is met die van de natie zelf. Dit is vergelijkbaar met het idee dat tijdens het overwicht van de man die bekendstond, van kracht was De eerste keizer van Rome, Augustus, die aan de macht was van 31 voor Christus tot 14 AD.

Trump-verdediger Alan Dershowitz beweerde dat 'machtsmisbruik' door de president geen onaantastbaar misdrijf is. Een centraal onderdeel van Het argument van Dershowitz was dat "Elke openbare functionaris die ik ken, gelooft dat zijn verkiezing in het algemeen belang is" en dat "als een president iets doet waarvan hij denkt dat het hem helpt in het algemeen belang te worden verkozen, kan dat niet het soort tegenprestatie zijn dat resulteert in beschuldiging."


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit onvermogen om de persoonlijke belangen van een leider te scheiden van de belangen van het land dat hij of zij leidt, heeft krachtige echo's in het oude Rome.

Daar heeft zich nooit een formele verandering van een republikeins systeem in een autocratisch systeem voorgedaan. In plaats daarvan was er een erosie van de republikeinse instellingen, een gestage sluipen over decennia van autoritaire besluitvorming en de consolidatie van macht binnen één individu - allemaal met de naam 'Republiek' behouden.

Toezicht wordt lastigvallen

Veel van Rome's achteruitgang in eenmansregering kan worden waargenomen in een reeks ontwikkelingen in de tijd van Augustus, die geen formele monarchale titel had, maar alleen de vage aanduiding 'prins' of 'eerste onder gelijken'.

Maar in feite had de senaat hem zowel de macht ('imperium' in het Latijn) over het leger van Rome als de macht van de traditionele tribune om een ​​veto uit te vaardigen afgestaan. Elk van deze bevoegdheden verleende hem ook immuniteit van vervolging. Hij stond boven de wet.

De positie van Augustus gaf hem dus precies de vrijheid van toezicht - of wat Trump noemt "Presidentiële intimidatie" - dat de president eist. Dergelijke immuniteit is ook het soort waar Richard Nixon naar leek te verlangen, het meest beroemd in zijn verklaring na het presidentschap dat "wanneer de president het doet, betekent dit dat het niet illegaal is. '

In de tijd van Augustus ontstond ook het idee dat de 'princeps' en de Romeinse staat in grote mate dezelfde waren. De identiteit van de een groeide en werd onlosmakelijk verbonden met de identiteit van de ander.

Dus bijvoorbeeld onder Augustus en daarna zijn opvolger Tiberius, beledigingen tegen de keizer kunnen worden beschouwd als daden van verraad tegen de staat, of, meer officieel, tegen 'de majesteit van het Romeinse volk'.

Een criticus van de "princeps" - zij het binnen vleiende woorden of in het verkeerde behandeling van zijn imago - werd vervolgd als een 'vijand van het volk'.

Een fysieke demonstratie van de opkomende unie van de "princeps" en de staat kwam in de bouw van een Tempel van Roma en Augustus in steden in het Middellandse Zeegebied.

Hier waren de personificatie van de staat als een godin, Roma, en de 'princeps' Augustus nauw op elkaar afgestemd en bovendien samen vergoddelijkt. De boodschap die door een dergelijke combinatie werd gecommuniceerd was duidelijk: als het niet helemaal één en dezelfde waren, waren de 'prins' en de staat innig geïdentificeerd en bezaten ze een speciale, blijvende autoriteit door hun unie.

Veel hogere ups in de Trump-regering, van staatssecretaris Mike Pompeo aan voormalig minister van Energie Rick Perry aan voormalig perssecretaris Sarah Huckabee Sanders, hebben publiekelijk gesproken over Trump als een goddelijk gekozen figuur. En Trump verklaarde eerder dit jaar, “Ik geloof echt dat we God aan onze zijde hebben. '

Tot nu toe is er echter nog geen Tempel van Vrouwe Vrijheid en Trump in de trant van de Tempel van Roma en Augustus gebouwd.

Maar het proces van afzetting tegen de Senaat heeft ons laten zien hoe ver de identificatie van leider en staat is gegaan in het Trump-tijdperk. Een centraal onderdeel van de beschuldiging van de president is, zoals we hebben gezien, dat de persoonlijke wil van de president niet te onderscheiden is van de wil van de staat en het welzijn van de mensen.

Zal de door de GOP geleide senaat de goedkeuring van deze verdediging vrijmaken voor meer uitingen - en gevolgen - van autoritarisme? Het geval van de snelle achteruitgang van de Romeinse Republiek in een autocratisch regime dat zich voordoet als een republiek, laat zien hoe gemakkelijk die transformatie kan plaatsvinden.

Over de auteur

Timothy Joseph, universitair hoofddocent klassiekers, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Onthoud je toekomst
op 3 november

Uncle Sam-stijl Smokey Bear Only You.jpg

Lees meer over de problemen en wat er op het spel staat bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 3 november 2020.

Te vroeg? Reken er maar niet op. Krachten zijn fijn om te voorkomen dat je inspraak krijgt in je toekomst.

Dit is de grote en deze verkiezing kan voor ALLE knikkers zijn. Keer op eigen risico weg.

Alleen jij kunt diefstal in de toekomst voorkomen

Volg InnerSelf.com's
"Onthoud je toekomst" Dekking


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}