Waarom stemden vrouwen voor Hitler?

Waarom stemden vrouwen voor Hitler? Adolf Hitler omringd door Duitse supporters in 1937. De Agostini Editorial

De opkomst van Hitler en de nazi-partij in de jaren dertig kwam voort uit de stemmen van miljoenen gewone Duitsers - zowel mannen als vrouwen.

Maar afgezien van een paar spraakmakende figuren, zoals de concentratiekampwachter Irma Grese en "concentratiekampmoordenares" Ilse Kocher is weinig bekend over de alledaagse vrouwen die de Nationaalsocialistische Duitse Arbeiderspartij, beter bekend als de nazi-partij, omarmden. De weinige gegevens die we hebben over gewone nazi-vrouwen zijn grotendeels onderbenut, vergeten of genegeerd. Het heeft ons een half gevormd begrip nagelaten van de opkomst van de nazi-beweging, een die bijna uitsluitend gericht is op mannelijke partijleden.

En toch liggen meer dan 30 essays over het onderwerp "Waarom ik een nazi werd", geschreven door Duitse vrouwen in 1934, braakliggend in de archieven van de Hoover Institution in Palo Alto al decenia. Deze essays zijn pas drie jaar geleden ontdekt toen drie hoogleraren van de Florida State University ervoor zorgden dat ze werden getranscribeerd en vertaald. Ze zijn inmiddels beschikbaar gesteld digitaal, maar hebben niet veel aandacht gekregen.

Niet alle cabaret

Als geleerden van Holocaust-onderzoeken, misdaden tegen de menselijkheid en politiek gedrag, geloven wij dat de verslagen van deze vrouwen inzicht geven in de rol van vrouwen in de opkomst van de nazi-partij. Ze wijzen ook op de mate waarin de houding van vrouwen ten opzichte van feminisme na de Eerste Wereldoorlog verschilde - een tijd waarin vrouwen boekten winst in onafhankelijkheid, onderwijs, economische kansen en seksuele vrijheid.

De Duitse vrouwenbeweging behoorde al een halve eeuw tot de machtigste en belangrijkste ter wereld voordat de nazi's in 1933 aan de macht kwamen. Sinds de jaren 1870 bestonden er hoge kwaliteit meisjesscholen voor meisjes en Duitse universiteiten opengesteld voor vrouwen aan het begin van de 20e eeuw. Veel Duitse vrouwen werden leraren, advocaten, artsen, journalisten en romanschrijvers. In 1919 Duits vrouwen kregen de stem. Tegen 1933 waren er vrouwen, van wie er waren miljoenen meer dan mannen - Berlijn had 1,116 vrouwen per 1,000 mannen - stemde in ongeveer dezelfde percentages als mannen voor Hitler en nationaal-socialistische kandidaten.

'Iedereen was ieders vijand'

De essays die zijn opgegraven bij de Hoover Institution geven inzicht in waarom sommigen dat deden.

Ontevredenheid over de houding van het Weimar-tijdperk, de periode tussen het einde van de Eerste Wereldoorlog en de machtsstijging van Hitler, wordt duidelijk in het schrijven van de vrouwen. De meeste essayschrijvers hebben een afkeer van een bepaald aspect van het politieke systeem. De een noemt het stemrecht van vrouwen 'een nadeel voor Duitsland', terwijl een ander het politieke klimaat omschrijft als 'in de war' en 'iedereen was de vijand van iedereen'. Margarethe Schrimpff, een 54-jarige vrouw die net buiten Berlijn woont, beschrijft haar ervaring:


Haal het laatste uit InnerSelf


'Ik woonde de vergaderingen bij van alle ... partijen, van de communisten tot de nationalisten; op een van de democratische bijeenkomsten in Friedenau [Berlijn], waar de voormalige koloniale minister, een jood genaamd Dernburg, sprak, ervoer ik het volgende: deze jood durfde onder meer te zeggen: 'Wat zijn de Duitsers eigenlijk in staat; misschien konijnen fokken. '

'Beste lezers, denk niet dat het sterk vertegenwoordigde sterkere geslacht opsprong en deze Jood vertelde waar hij heen moest. Verre van dat. Geen enkele man maakte een geluid, ze bleven doodstil. Maar een ellendige, zwakke kleine vrouw uit de -geroepen 'zwakkere seks' stak haar hand op en verwierp krachtig de brutale opmerkingen van de Jood; hij was ondertussen verdwenen om naar een andere vergadering te gaan. '

Deze essays zijn oorspronkelijk verzameld door een assistent-professor aan de Columbia University, Theodore Abel, die met medewerking van het nazi-propagandaministerie een essaywedstrijd met genereuze prijzen heeft georganiseerd. Van de bijna 650 essays waren er ongeveer 30 door vrouwen geschreven, en Abel legde ze terzijde en legde in een voetnoot uit dat hij van plan was ze afzonderlijk te onderzoeken. Maar dat deed hij nooit. De essays van de mannen vormden de basis voor zijn boek, “Waarom Hitler aan de macht kwam, ”Gepubliceerd in 1938, dat een belangrijke bron blijft in het wereldwijde discours over de opkomst van de nazi's aan de macht.

Een samenvatting van Abels bevindingen, historicus Ian Kershaw schreef in zijn boek over Hitlers machtsstijging die ze toonden dat de 'aantrekkingskracht van Hitler en zijn beweging niet was gebaseerd op een onderscheidende doctrine'. Hij concludeerde dat bijna een derde van de mannen werd aangetrokken door de ondeelbare 'nationale gemeenschap' - Volksgemeinschaft - ideologie van de nazi's, en een vergelijkbaar deel werd beïnvloed door nationalistische, superpatriottische en Duits-romantische opvattingen. In slechts ongeveer een achtste van de gevallen was antisemitisme de belangrijkste ideologische zorg, hoewel tweederde van de essays een vorm van afkeer van joden aan het licht bracht. Bijna een vijfde werd gemotiveerd door de Hitler-sekte alleen, aangetrokken door de man zelf, maar de essays onthullen verschillen tussen mannen en vrouwen in de reden voor de betovering met de nazi-leider.

De cultus van Hitler

Voor mannen lijkt de persoonlijkheidscultus zich rond Hitler te concentreren als een sterke leider die op weg is naar een Duitsland dat zichzelf heeft gedefinieerd door degenen die het heeft uitgesloten. Het is niet verwonderlijk dat vrouwen, op het punt van uitsluiting zelf, minder in de ban waren van dit onderdeel van het nazisme. Integendeel, de essays van de vrouwen hebben de neiging te verwijzen naar religieuze beelden en gevoelens die vroomheid combineren met de Hitler-cultus. De vrouwen lijken meer te worden geraakt door de door het nazisme voorgestelde oplossingen voor problemen als armoede dan door de veronderstelde grootsheid van de nazi-ideologie in abstracto.

In haar essay beschrijft Helene Radtke, een 38-jarige vrouw van een Duitse soldaat, haar "goddelijke plicht om al mijn huishoudelijke taken te vergeten en mijn dienst aan mijn vaderland te verrichten."

Agnes Molster-Surm, huisvrouw en privéleraar, noemt Hitler haar "door God gegeven Führer en redder, Adolf Hitler, voor de eer van Duitsland, het fortuin van Duitsland en de vrijheid van Duitsland!"

Een andere vrouw verving de ster op haar kerstboom door een foto van Hitler omringd door een halo van kaarsen. Deze mannen en vrouwen deelden de boodschap van het nationaal-socialisme alsof het een evangelie was en noemden nieuwe partijleden 'bekeerlingen'. Een van die vrouwen beschrijft vroege pogingen om haar familie tot het nazisme te 'bekeren' als 'vallen op steenachtige grond en zelfs niet het geringste kleine groene boompje van begrip ontsproot'. Ze werd later 'bekeerd' door gesprekken met haar postbode.

De essays dienen niet alleen als historische curiosa, maar ook als een waarschuwing over hoe gewone mensen zich in een tijd van sociale nood kunnen aantrekken tot extremistische ideologie. Vergelijkbare taal is gewend aan beschrijven de huidig ​​politiek klimaat in de Verenigde Staten en andere landen. Misschien, zoals sommigen tegenwoordig doen, waren deze vrouwen van mening dat al de problemen van hun samenleving konden worden opgelost door het herstel van hun land in een waargenomen staat van vroegere glorie, ongeacht de kosten.

Over de auteur

Sarah R. Warren, Ph.D. leerling, Florida State University; Daniel Maier-Katkin, hoogleraar criminologie en strafrecht, Florida State University, en Nathan Stoltzfus, Dorothy en Jonathan Rintels hoogleraar Holocaust Studies, Florida State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

MEEST GELEZEN

5 dingen die je nu moet doen om COVID-19 te bestrijden
5 dingen die je nu moet doen om COVID-19 te bestrijden
by Kacey Ernst en Paulina Columbo

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)