Hoe het leger kan worden gebruikt om protesten te vernietigen

Hoe het leger kan worden gebruikt om protesten te vernietigen Een Chileense soldaat houdt de wacht bij een doorzochte supermarkt in Santiago, oktober 2019. Marcelo Hernandez / Getty Images

President Donald Trump op 7 juni trok de troepen van de Nationale Garde terug uit Washington, DC, maar zijn dreigement om 'het Amerikaanse leger in te zetten en het probleem snel op te lossen' burgerlijke onrust na de moord op George Floyd door de politie blijft een golf van debat aanwakkeren.

Een beroep doen op de strijdkrachten om de orde te herstellen, is zeldzaam in een democratie. Militairen zijn opgeleid voor oorlogsvoering, niet voor politiewerk, en hun gebruik om protesten te onderdrukken, politiseert de strijdkrachten.

Latijns-Amerika weet dit maar al te goed. De regio heeft een lange geschiedenis in het gebruik van de strijdkrachten voor politieke doeleinden onder civiele, gekozen regeringen. In veel gevallen was het resultaat militaire dictatuur. Zelfs nadat de burgerregering was hervat, was het herstel van de volledige democratie een uitdagend proces, zo onderzoekde ik de civiel-militaire betrekkingen van de regio shows. Voor democratie om te slagenmoeten militairen het burgerlijk gezag respecteren en de interne politie afzweren.

Zelfs sterke democratieën zijn ontrafeld toen het leger werd binnengehaald om het protest te onderdrukken. Uruguay in de jaren zestig, Venezuela in de jaren tachtig en Chili vorig jaar bieden inzichten.

Uruguay

Historisch gezien stond Uruguay bekend om zijn sociaal welzijnsbeleid, respect voor burgerrechten en langdurige democratie. Maar in 1968 veroorzaakte economische instabiliteit massale protesten van universiteitsstudenten en vakbonden, wat president Juan Pacheco ertoe bracht de noodtoestand uitroepen en roep het leger op om de demonstraties te vernietigen.

In plaats van te ontbinden, het activisme van de sociale beweging nam toe en de ontluikende Tupamaros, een marxistische guerrillagroep, werd aangemoedigd.

Als reactie op het gewelddadige optreden van Pacheco namen de Tupamaros spraakmakende ontvoeringen op om te laten zien dat de regering in feite zwak was. Bij de verdediging tegen de opstand werd de regering afhankelijk van het leger als politieke bondgenoot.


Haal het laatste uit InnerSelf


In 1973 nam het leger een staatsgreep over luidde een meedogenloze 12-jarige dictatuur in.

Hoe het leger kan worden gebruikt om protesten te vernietigen Families van degenen die 'verdwenen' tijdens de militaire dictatuur van Uruguay buiten het Wetgevend Paleis in Montevideo in 2005. Pablo Porciuncula / AFP via Getty Images

De transformatie van het Uruguayaanse leger was opmerkelijk: het ging van relatief obscuur tot het meest meedogenloze onderdeel van de Uruguayaanse staat. Tussen 1973 en het herstel van de democratie in 1985 werden er honderden gedood, en een op de 30 volwassen Uruguayanen werd vastgehouden, ondervraagd of opgesloten.

Ondanks de terugkeer naar de democratie heeft het leger de aansprakelijkheid voor zijn misdaden grotendeels vermeden. Tot op heden minder dan 10% van bijna 200 gevallen van schendingen van de mensenrechten uit die periode zijn vervolgd.

Venezuela

Venezuela is vandaag een chaotische autoritaire staat. Maar van de jaren zestig tot en met de jaren tachtig kende het een stabiele democratie met twee partijen en welvaart op oliebasis. Die pijlers stortten in 1960 in, nadat de olieprijzen waren gedaald en het land met een schuldencrisis werd geconfronteerd.

In reactie daarop heeft president Carlos Andrés Pérez bezuinigingsmaatregelen opgelegd. In de hoofdstad van Caracas reageerde het publiek met protesten en rellen in de golf van onrust bekend als de "Caracazo."

Pérez schortte de burgerrechten op, verklaarde de staat van beleg en zette het Venezolaanse leger voor het eerst sinds decennia op straat. Bij het onderdrukken van de opstand hebben de veiligheidstroepen op zijn minst gedood 400-burgers.

De meedogenloze repressie - voornamelijk uitgevoerd tegen de armste bevolkingsgroepen van het land - veroorzaakte verdeeldheid binnen de strijdkrachten. Veel onderofficieren hadden een hekel aan het bevel om hun volk te onderdrukken.

Onder deze officieren bevond zich Hugo Chávez, die in 1992 een mislukte staatsgreep zou plegen. Zes jaar later won hij het presidentschap op legitieme wijze met een anti-establishment-agenda. Uiteindelijk markeerden de verkiezing van Chávez de volledige ontbinding van het tweeledige systeem van Venezuela en de geboorte van een gemilitariseerde, autocratische staat dat bloeit vandaag volledig onder zijn opvolger, Nicolás Maduro.

Hoe het leger kan worden gebruikt om protesten te vernietigen Lt. Hugo Chávez werd in 1994 vrijgelaten uit de gevangenis na een poging tot staatsgreep in Venezuela. Bertrand Parres / AFP via Getty Images

Chili

Chili wordt vaak geprezen als Latijns-Amerikaanse "model"Democratie vanwege haar economische groei en politieke stabiliteit. Maar vorig jaar werd het het epicentrum van massaprotesten die Latijns-Amerika aan het wankelen brachten.

De protesten in Chili begonnen na stijgingen van het transitotarief als gevolg van de economische verkrapping van president Sebastian Piñera, maar groeiden al snel uit tot een golf van demonstraties in meerdere steden die opriepen tot langlopende hervormingen om ongelijkheid aan te pakken. Al snel eisten demonstranten een nieuwe grondwet om die te vervangen 40 jaar eerder opgesteld tijdens de militaire dictatuur van Pinochet.

In reactie daarop verklaarde Piñera "we zijn in oorlog" en zette het leger in om toe te zien op de noodtoestand - de eerste politieke politiefunctie sinds de dictatuur in 1990 eindigde. In de daaropvolgende maanden werden tientallen demonstranten gedood, honderden meer gewond en meer 28,000 gearresteerd.

Hoewel de meest gewelddadige repressie wordt toegeschreven aan de politie, de beweging van Piñera veroorzaakte uitdagingen voor het Chileense leger, dat in het post-Pinochet-tijdperk worstelde om zijn imago te herdefiniëren door zich te concentreren op nationale defensie en Door de Verenigde Naties geleide internationale missies.

Hoe het leger kan worden gebruikt om protesten te vernietigen De militaristische nationale politie van Chili zou buitensporig geweld hebben gebruikt tijdens de massaprotesten in Chili in 2019. Fernando Lavoz / NurPhoto via Getty Images

'Ik ben met niemand in oorlog', zei de generaal die vorig jaar belast was met het toezicht op de veiligheid in de hoofdstad, distantieert zich van de president. Het leger blijkbaar ook verzette Piñera's inspanningen om de noodtoestand te verlengen, met als argument dat de protesten een "politiek probleem" waren.

Hoewel de democratie in Chili niet is ontrafeld, is haar politieke cultuur op zijn kop gezet. Openbaar steun voor democratie was vóór de protesten al met 20% gedaald, maar het leger bleef een van de meest vertrouwde instellingen van Chili. De gemilitariseerde repressie die heeft plaatsgevonden, zal waarschijnlijk uithollen vertrouwen in de strijdkrachtenOok.

Dit wijdverbreide wantrouwen doet zich voor op het moment dat de Chilenen beslissen of en hoe ze een nieuwe grondwet willen schrijven.

Langzaam glijden in autoritarisme

Net als in Chili zijn er in de VS talloze ambtenaren - waaronder voormalige Pentagon-functionarissen en te gepensioneerde militaire officieren - alarmeren over de dreiging van president Trump om de protestreactie te militariseren. Toch keurt 58% van de Amerikaanse kiezers zijn standpunt goed, aldus a recent onderzoek.

Een belangrijke les uit Latijns-Amerika is dat democratie zelden plotseling ophoudt. Landen glijden geleidelijk over in autoritarisme terwijl leiders burgerrechten beknotten, oppositiegroepen demoniseren en de pers muilkorven.

Een andere reden is dat het belijden van "recht en orde" door middel van militarisering de systeemproblemen van een land niet oplost. Het verdiept alleen de verdeeldheid - en brengt de democratie in gevaar.

Over de auteur

Kristina Mani, universitair hoofddocent politiek en voorzitter van Latijns-Amerikaanse studies, Oberlin College en Conservatorium

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...