Nu Trump de leiding heeft, keert Amerika terug naar meer vijandige tijden

Nu Trump de leiding heeft, keert Amerika terug naar meer vijandige tijden Op deze foto van 29 maart 1968 marcheren stakende sanitairwerkers naar het stadhuis van Memphis, voorbij de troepen van de Tennessee National Guard met bajonetten. (AP Photo / Charlie Kelly)

In het licht van de massale protesten tegen de zwarte politie en racisme in de Verenigde Staten, belde president Donald Trump het land voor het eerst terug naar 1967 door een oud citaat van de norse te tweeten politiechef van Miami, die aan de activisten van die tijd bekend maakte dat 'wanneer de plundering begint, de schietpartij begint'.

Nu kijkt Trump naar een veel oudere manier om de demonstranten te bedreigen - de Insurrection Act van 1807, waardoor de president de Amerikaanse strijdkrachten op Amerikaanse bodem kan gebruiken.

Waar komt deze wet vandaan? Wat kan de situatie van Amerika in 1807 ons vertellen over de huidige crisis?

De mysterieuze meneer Burr

Nu Trump de leiding heeft, keert Amerika terug naar meer vijandige tijden Afgezien van hun racisme hebben presidenten Thomas Jefferson en Donald Trump weinig gemeen. Officieel portret van Jefferson (bijgesneden). (Rembrandt Peale), CC BY

Toen hij in 1805 aan zijn tweede ambtsperiode begon, kreeg president Thomas Jefferson te maken met een secessionistisch complot onder leiding van zijn voormalige vice-president, Aaron Burr. Na het doden van Alexander Hamilton in een duel in 1804, Burr - nu de amorele schurk in Lin-Manuel Miranda's musical - trok westwaarts langs de rivieren Ohio en Mississippi, op zoek naar rekruten met wie hij New Orleans kon overnemen en keizer van Mexico kon worden.

Of zoiets. Burr vertelde nooit veel over zijn plannen.

Jefferson kreeg eind 1806 lucht van het plan en vroeg zich af hoe hij het kon sluiten. De grondwet gaf de president duidelijke toestemming om milities op te roepen in geval van een dreigende dreiging, maar er was geen betrouwbare militie langs de westelijke grenzen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dus de meerderheidspartij van Jefferson, de Democratisch-Republikeinen of gewoon "Republikeinen", ging voorbij de opstandingswet van maart 1807.

Dat is het korte verhaal. Om deze wet te begrijpen, moeten we echter verder kijken dan Burr's misdaad en nadenken over de extreme onveiligheid van de Verenigde Staten in 1807.

Onzekere Unie

De vroege Verenigde Staten hadden geen effectieve controle over iets ten westen van de Appalachen, hoewel het Verdrag van Parijs van 1783 de nieuwe landskrant de titel helemaal tot aan de rivier de Mississippi had gegeven. Jefferson's aankoop van Louisiana in 1803 maakte deze onzekerheid nog erger.

In die uitgestrekte westelijke regio's streden inheemse volkeren zoals de Cherokees, Creeks en Sioux om macht en hulpbronnen, vermeden blanke Amerikanen waar mogelijk en bevochten ze indien nodig.

Die blanke kolonisten hadden weinig respect voor de regering in Washington; velen van hen gaven de voorkeur aan Spaans grondgebied ten westen van de Mississippi, waar de wetten waren vergevingsgezinder van debiteuren. Een groot aantal werd gezocht voor misdaden in het oosten, net als Burr.

Nu Trump de leiding heeft, keert Amerika terug naar meer vijandige tijden Aan boord gaan en het Amerikaanse schip Chesapeake nemen door de officieren en bemanning van de HM Shannon onder bevel van Capt. Broke, juni 1813. (William Dubourg Heath / National Maritime Museum, Greenwich, Londen), CC BY-NC-SA

Tijdens het plannen van de voormalige vice-president moest Jefferson zich ook zorgen maken over de machtige Britten. De Britse regering verwachtte volledig dat de Verenigde Staten zouden opsplitsen of instorten en hield troepen en schepen langs de Grote Meren in het noorden en de Golfkust in het zuiden.

In 1805 begonnen de Britten ook Amerikaanse schepen langs de oostkust te stoppen en vervolgens naar Maak indruk op elke Iers geboren matrozen die ze aan boord vonden, en die zeelieden dwongen om bij de Koninklijke Marine te dienen voor de grote oorlog met Napoleon. In de zomer van 1807 nam een ​​Brits oorlogsschip zelfs zeilers van een Amerikaans marineschip voor de kust van Virginia.

Kortom, Jefferson's America was kwetsbaar voor aanvallen vanuit alle richtingen. Erger nog waren de vijanden binnenin.

De rivaliserende Federalisten, ooit de partij van Founding Fathers zoals Washington en Hamilton, werden steeds pro-Brits. Gevestigd in New England probeerden ze Jefferson en de Republikeinen bij elke beurt te blokkeren, alles verlamt de fragiele Unie.

In zijn eerste inaugurele rede in 1801 had Jefferson beroemd gezegd: 'we zijn allemaal republikeinen: we zijn allemaal federalisten. ' Maar tien jaar later, toen de oorlog met Groot-Brittannië naderde, kon hij alleen maar concluderen: “de republikeinen zijn de natie, 'Terwijl de federalisten iets anders waren - een buitenaardse groep wiens ideeën over Amerika het voortbestaan ​​ervan bedreigden.

Van 1807 tot 2020

Afgezien van hun racisme hebben Thomas Jefferson en Donald Trump weinig gemeen. De "republikeinen" van Jefferson waren de voorlopers van de huidige Democratische Partij, niet de GOP. Ondanks al zijn hypocrisie over slavernij, waren de instincten van Jefferson democratischer dan autoritair.

En hij was een serieuze student van de grondwet en de rest van de wereld, terwijl het Trump niet kon schelen.

Nu Trump de leiding heeft, keert Amerika terug naar meer vijandige tijden Gezondheidswerkers in het Kings County Hospital in Brooklyn tonen hun solidariteit met de Black Lives Matter-beweging, 4 juni 2020. (AP Photo / Mark Lennihan)

En toch is er een verontrustende parallel tussen de staat van de vakbond in 1807 en 2020: als gevolg van de extreme verdeeldheid van de afgelopen 50 jaar is het nationale concept van Amerika opnieuw gebroken, zijn politieke lichaam gebroken en bloedend.

Opnieuw voelen Amerikanen zich gevaarlijk onzeker, niet belegerd door de vijandige plannen van andere landen, maar eerder door hun onverenigbare opvattingen over elkaar.

Deze keer worden Amerikanen niet geleid door een president die met tegenzin de diepgaande verdeeldheid van zijn tijd onder ogen zag, maar eerder door iemand die elke kans om de duidelijke meerderheid van de mensen die zijn gevoel voor grootheid niet delen, te verwonden en te beledigen.

In de tijd van Jefferson ging de crisis voorbij omdat de federalisten na de oorlog van 1812 verdwenen. Ze verzetten zich tegen de tweede Amerikaanse onafhankelijkheidsoorlog en vervaagden snel. Hun ideeën over het land werden in diskrediet gebracht en afgewezen. Tegenwoordig kunnen we alleen maar hopen dat een grotere, genereuzere kijk op de Amerikaanse natie vreedzaam en daadkrachtig kan ontstaan.The Conversation

Over de auteur

JM Opal, universitair hoofddocent geschiedenis en leerstoel geschiedenis en klassieke studies, McGill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...