Hoe seksistisch misbruik van vrouwen in congressen neerkomt op politiek geweld - en de Amerikaanse democratie ondermijnt

In een veel gepubliceerde toespraak op de House-verdieping analyseerde Rep. Alexandria Ocasio-Cortez zorgvuldig de schadelijke effecten van seksisme in het Congres.
In een veel gepubliceerde toespraak op de House-verdieping analyseerde Rep. Alexandria Ocasio-Cortez zorgvuldig de schadelijke effecten van seksisme in het Congres.
Bill Clark / CQ-Roll Call, Inc. via Getty Images

Van plannen om gouverneur Gretchen Whitmer te ontvoeren tot Rep.Alexandria Ocasio-Cortez wordt een "F-ing b-" door haar collega Rep. Ted Yoho, het is een smerig jaar geweest voor vrouwen in de Amerikaanse politiek.

Sommige vrouwen die het doelwit zijn geweest van een dergelijke vrouwenhaat, willen dit probleem op de congresagenda zetten.

Op 24 september 2020 hebben House Democrats Rashida Tlaib, Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Ayanna Pressley en Jackie Speier een resolutie - een grotendeels symbolische congresverklaring die geen juridisch gewicht heeft, maar wel morele steun biedt bij bepaalde kwesties - waarin geweld tegen vrouwen in de politiek wordt erkend als een wereldwijd fenomeen. House Resolution 1151, dat is momenteel in behandeling bij de House Judiciary Committeeroept de regering op maatregelen te nemen om dit geweld in de Verenigde Staten en daarbuiten te verminderen.

Geweld wordt vaak gelijkgesteld met lichamelijk letsel, maar in beleid en wetenschappelijk onderzoek wordt de term ruimer gedefinieerd als een schending van integriteit. Geweld is elke handeling die de autonomie, waardigheid, zelfbeschikking en de waarde van een persoon als mens schaadt.

HR 1151 markeert een belangrijk moment in de Amerikaanse politiek. Zoals record nummers van de Amerikaanse vrouwen rennen voor en winnen een openbaar ambt, hun groeiende politieke macht wordt geconfronteerd met doods- en verkrachtingsbedreigingen, seksistisch misbruik en kleinering - ook door de president van de Verenigde Staten zelf.

Dergelijke aanvallen ondermijnen niet alleen gendergelijkheid, maar schaden ook de democratie zelf, mijn onderzoek laat zien.

Groeiende zichtbaarheid in de Amerikaanse politiek

Tlaib was de eerste die de term 'geweld tegen vrouwen in de politiek' in het congresverslag opnam, met een minuut woordspeech in maart 2020. Ze noemde het een 'mondiaal probleem', benadrukte ze, 'ik bedoel ook hier in de Verenigde Staten. Mijn familie en ik worden constant bedreigd met de dood en worden voortdurend lastiggevallen. "


 Haal het laatste uit InnerSelf


De voormalige Amerikaanse vertegenwoordiger Gabby Giffords - hier in 2013 met haar man, voormalig astronaut en huidige senaatskandidaat Mark Kelly - werd neergeschoten en ernstig gewond geraakt tijdens een campagne in 2011.
De voormalige Amerikaanse vertegenwoordiger Gabby Giffords - hier in 2013 met haar man, voormalig astronaut en huidige senaatskandidaat Mark Kelly - werd neergeschoten en ernstig gewond geraakt tijdens een campagne in 2011.
Joshua Lott / Getty Images

In juli 2020, na Rep. Yoho's grove en seksistische belediging op de trappen van het Capitool, besprak Ocasio-Cortez ook gendergerelateerd geweld in het Huis. In een wijdverspreide toespraak, zei ze "dit probleem gaat niet over één incident." (zie het einde van dit artikel voor de video van haar reactie)

Ocasio-Cortez beschreef wat haar overkwam als een 'cultureel' probleem - een probleem waarbij mannen het recht hebben 'vrouwen aan te spreken zonder spijt en met een gevoel van straffeloosheid'.

Haar opmerkingen vonden kennelijk weerklank bij veel vrouwen op Capitol Hill. Op 22 juli vond de Democratische Vrouwenvergadering plaats een verklaring afgegeven verklaren dat "grove en persoonlijke aanvallen bedoeld om vrouwen te intimideren of het zwijgen op te leggen, niet kunnen worden getolereerd."

De volgende maand, meer dan 100 vrouwelijke wetgevers, waaronder Democratische vrouwen in het Congres en vrouwelijke parlementariërs uit Duitsland, Pakistan, Zuid-Afrika en daarbuiten, stuurde een brief naar Facebook het sociale mediabedrijf aansporen om beledigende en bedreigende berichten tegen vrouwelijke kandidaten sneller te verwijderen en digitaal gemanipuleerde afbeeldingen te verwijderen, zoals “Deepfake” video's van Nancy Pelosi - die desinformatie over vrouwelijke politici verspreidde.

Kort daarna lanceerde de anti-intimidatiegroep op de werkplek Time's Up Now een nieuwe campagne, #WeHaveHerBack, een oproep aan de nieuwsmedia om gender- en raciale stereotypen te vermijden door vrouwelijke kandidaten tijdens de verkiezingscyclus van 2020 te verslaan.

Politiek geweld tegen vrouwen

Pogingen om vrouwen het zwijgen op te leggen in politieke ruimtes veroorzaken bijkomende schade voor democratie, blijkt uit studies. Geweld beperkt de reikwijdte van het politieke debat, verstoort het politieke werk en schrikt vrouwen af van het betreden van de openbare dienst.

Dat is in feite de doel van politiek geweld. Het probeert tegengestelde politieke standpunten uit te sluiten of te onderdrukken door middel van aanvallen op kandidaten en intimidatie van partijdige kiezers.

Misogynie voegt een ander niveau toe aan politiek geweld. Zoals ik in mijn nieuwe boek uitleg, "Geweld tegen vrouwen in de politiek, ”Worden seksistische aanvallen op vrouwelijke politici niet alleen gedreven door beleidsverschillen. Ze zetten ook vraagtekens bij de rechten van vrouwen, als vrouwen, om überhaupt deel te nemen aan het politieke proces.

De meest voorkomende vorm van geweld tegen vrouwen in de politiek is psychologisch geweld zoals doodsbedreigingen en online misbruik, volgens gegevens van internationale organisaties en geleerden. Maar zoals de # MeToo-beweging heeft blootgelegd, is seksueel geweld ook een probleem in Amerikaanse wetgevende macht en gekozen vergaderingen rond de wereld.

Feitelijk fysiek geweld tegen vrouwen in de politiek is zeldzaam, maar komt wel voor.

De moord op Braziliaans gemeenteraadslid Marielle Franco in 2018 en de poging tot moord op de Amerikaanse Rep. Gabrielle Giffords in 2011 zijn voorbeelden. Wanneer het zich richt op vrouwen van kleur zoals Franco, weerspiegelen dergelijke aanvallen vaak een combinatie van seksisme en racisme.

Wethouder en socioloog Marielle Franco spreekt in Rio de Janeiro in 2016. Haar moord blijft onopgelost.Wethouder en socioloog Marielle Franco spreekt in Rio de Janeiro in 2016. Haar moord blijft onopgelost. Midia Ninja, CC BY-SA

Kosten voor democratie en gendergelijkheid

Rep. Jackie Speier heeft noemden het geweld dat zij en haar collega's hebben meegemaakt in het Congres een vorm van 'bewapend seksisme'.

De daders hoeven geen mannen te zijn: vrouwen kunnen zelf seksisme - en racisme - internaliseren en inzetten tegen andere vrouwen.

In september heeft Marjorie Taylor Greene, een Republikeinse congreskandidaat uit Georgië, heeft een dreigende foto geüpload naar Facebook waarin ze een pistool vasthield naast afbeeldingen van vertegenwoordigers Ocasio-Cortez, Omar en Tlaib, allemaal gekleurde vrouwen. Facebook verwijderde al snel het dreigende beeld.

Geweld zou moeten niet de kosten van het uitoefenen van de politieke rechten van vrouwen, zegt Vertegenwoordiger Pressley.

"We hebben het volste recht om ons werk te doen", zei ze op 24 september, "en onze gemeenschappen te vertegenwoordigen zonder bang te hoeven zijn voor onze veiligheid."The Conversation

Video van Rep.Alexandria Ocasio-Cortez over confrontatie met Rep.Ted Yoho:

Over de auteur

Mona Lena Krook, hoogleraar politieke wetenschappen en voorzitter van de PhD Women & Politics. Programma, Rutgers University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: 3 januari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl we het nieuwe jaar verwelkomen, nemen we afscheid van het oude ... wat ook kan betekenen - als we ervoor kiezen - dingen los te laten die niet voor ons werken, inclusief oude attitudes en gedragingen. Verwelkom de nieuwe ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 27, 2020
by InnerSelf Staff
Het nieuwe jaar komt snel dichterbij. De komst van het nieuwe jaar kan een tijd van reflectie zijn, of een herevaluatie van waar we zijn en waar we heen gaan. Velen van ons zien dit als een kans voor een ...
InnerSelf-nieuwsbrief: 20 december 2020
by InnerSelf Staff
In moderne culturen hebben we de neiging om labels te plakken op dingen en mensen: goed of slecht, vriend of vijand, jong of oud, en nog veel meer "dit of dat". Deze week kijken we naar bepaalde labels en ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 13, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week voelt als een nieuw begin ... misschien omdat maandag (de 14e) ons een nieuwe maan en een totale zonsverduistering brengt ... of misschien omdat we de decemberzonnewende en de nieuwe ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 6, 2020
by InnerSelf Staff
Het is tijd om onze houding te veranderen en in de toekomst te springen die we verlangen en waarvan we weten dat het mogelijk is. We hebben maanden, of eigenlijk decennia, de toestand van de wereld afgekeurd ... veel wee mij en ...