Girls on Fire: Young Adult Dystopia bevordert sociale rechtvaardigheid

Girls on Fire: Young Adult Dystopia bevordert sociale rechtvaardigheid en sociale kritiek

Young Adult (YA) dystopia-verhalen zijn nog nooit zo populair geweest, en de release van Opstandeling - de tweede film in de Divergent-serie - is slechts het meest recente voorbeeld.

Deze serie inspireerde populaire trends zoals persoonlijkheidstests met verschillende tinten, zelfverdedigingstraining en zelfs tatoeages.

Ondertussen hebben boeken als Legend, Under the Never Sky, Matched en Blood Red Road allemaal trilogieën voortgebracht en optie voor films. En buiten het traditionele ritme van speelgoed, poppen en kostuums, The Hunger Games-serie - vooral Katniss, de protagonist in vuur en vlam - heeft boogschietlessen, make-upcampagnes, verjaardagstaarten en modebreads geïnspireerd.

Het is duidelijk dat YA dystopie een effect heeft op consumentisme en popcultuur. De berichtgeving in de media gaat echter nog steeds vaak over romantische elementen van de boeken en films van het genre: de relaties en verbrijzeling tussen verschillende personages. Het neigt ook naar korting op het genre als geheel vanwege de verfilmingen.

Maar het is het politieke potentieel van dit literaire fenomeen - vooral voor het mondig maken van meisjes - dat uiteindelijk de meest diepgaande en duurzame invloed van het genre zou kunnen zijn. En hoewel de uithoudingsvermogen nog moet worden getest, heeft YA dystopia legioenen lezers aangespoord om sociale rechtvaardigheid te bevorderen.

Dystopian Girl Power

In tegenstelling tot jongvolwassenen uit het verleden die zich richten op tienermeisjes - The Babysitter's Club, Clueless, Twilight - gaan deze boeken over meer dan liefdesdriehoeken, -stijlen of -populariteit.

In plaats daarvan doet het YA dystopia-genre, als geheel, wat alle geweldige science fiction - van Brave New World tot Mad Max - wil doen: het houdt een spiegel voor onze wereld in stand en fungeert als een hulpmiddel voor sociale kritiek.


Haal het laatste uit InnerSelf


Zoals velen hebben opgemerkt, deze dystopische toekomst zijn niet zo ver weg. Tegenwoordig worden we geconfronteerd met veel van dezelfde problemen in deze fictieve werelden: geweld tegen vrouwen, klimaatgerelateerde rampen, extreme ongelijkheden in rijkdom en ondoordringbare machtsstructuren.

Veel YA dystopia-boeken bevatten meisjes die bok de conventies van onze wereld evenveel als die van hen, uitdagende rolpatronen en verwachtingen. Hun vrouwelijke hoofdrolspelers nemen bijvoorbeeld vaak het tegen elkaar op traditioneel mannelijke rollen. In plaats van te handelen als omstanders of verzorgers, vechten, onderzoeken, infiltreren, redden, beschermen, reizen en leiden.

Dit is niet het geval in de populaire twilight-serie met vampierthema, waar protagonist Bella Swan vaak een passieve speler is. Maar in YA dystopia-romans weigeren vrouwelijke personages als Cassia (in Matched) en Eva (uit de Eve-serie) gehoorzaam de hand te accepteren die aan hen is uitgedeeld.

De meeste van deze boeken beginnen met een hoofdrolspeler die de corruptie en onrechtvaardigheid van de samenleving ervaart en ontdekt. Van daaruit moet ze navigeren om te overleven. Deze meisjes worden geslagen en gekneusd, geschoten en verbrand, uitgehongerd en onderdrukt, gemanipuleerd en gebruikt. Maar ze doen meer dan alleen overleven.

In Geboorteplaats zorgt Gaia's gezichtslitteken ervoor dat ze niet wordt opgenomen in de Enclave, een gemeenschap die door een muur van haar gemeenschap wordt gescheiden. Gaia's ouders worden gearresteerd, wat Gaia ertoe brengt te ontdekken dat het leven in de muur niet zo ideaal is als ze zich had voorgesteld. In plaats van de status-quo te accepteren, vecht ze zoals alle "meisjes in vuur en vlam" terug: eerst door binnen de muur te gaan om haar ouders te vinden, en vervolgens door haar babyzusje te beschermen tegen de Enclave.

The Summer Prince's June is een kunstenaar die streed voor een prestigieuze prijs. Maar wanneer ze ontdekt dat de prijs die ze moet betalen om te winnen, niet alleen haar integriteit omvat, maar ook de voortdurende onderwerping van de lagere klasse, verandert ze haar kunst in een politiek wapen.

Zowel Gaia als June worden leiders op manieren die echte meisjes en vrouwen in de VS zelden doen. Met macht en daadkracht fungeren personages als Gaia en June als stemmen voor de onderdrukte massa's.

Diversiteit Tackled Head On

Net als andere gebieden van de popcultuur, blijft kinderliteratuur bestaan gedomineerd door witte, mannelijke karakters. Als reactie hierop hebben Malinda Lo en Cindy Pon gecreëerd Diversiteit in YA in 2011. Vorig jaar lanceerde een aantal bloggers, auteurs en academici de campagne #WeNeedDiverseBooks.

Ze zijn bezorgd omdat een gebrek aan diversiteit er niet in slaagt om een ​​veranderende wereld accuraat te representeren - een travestie in het rijk van dystopische fictie waar een witgekalkte toekomst is onlogisch, op zijn best.

Terwijl de bekendste werken in YA dystopia - The Hunger Games, Divergent, Uglies - witte of raciaal dubbelzinnige meisjes als hun hoofdrolspelers, vele science fiction en dystopische YA-romans bevatten bemoeilijken de manieren waarin ras wordt ingebeeld, of beter gezegd genegeerd.

Victoria Law's column voor Bitch Magazine heeft ook de aandacht getrokken meisjes van kleur in dystopie, boeken die in de mainstream gemarginaliseerd blijven.

Trilogieën zoals Partials, Legend en The Immortal Rules vermelden expliciet niet-blanke raciale kenmerken en etnisch erfgoed, hoewel deze aspecten van weinig thematisch belang zijn. Maar andere boeken - de Tankborn-serie, Schaduwen gegoten door sterren, Orleans, The Summer Prince - centrum op personages waarvan de ervaringen worden gevormd door hun raciale en etnische erfgoed in een nieuwe, dystopische context.

Uiteindelijk geven deze personages stem en keuzevrijheid aan meisjes van kleur in fictie en realiteit, en bieden ze een uitlaatklep die in andere hoeken van de YA-literatuur hard ontbreekt.

Op literatuur geïnspireerd activisme

De radicale politiek van YA-dystopie is zelfs van de pagina afgegleden. Zowel volwassenen als jong volwassenen vinden bijvoorbeeld waarde in de ideeën en symbolen van The Hunger Games, waarvan er vele zijn gecoöpteerd voor real-life protesten en sociale bewegingen.

De AFL-CIO brengt aandacht voor armoede en de behoefte aan sociale rechtvaardigheid via haar Campagne "We Are the Districts" - een verwijzing naar districten die in opstand komen tegen het Capitool van Panem in The Hunger Games. En in Korea, een jonge vrouw en haar vrienden werden vastgehouden nadat hij de drie-vingerige groet van de Hunger Games tegengehouden had om te protesteren tegen hun autoritaire regering.

Ten slotte heeft het symbool van het "meisje in vuur en vlam" meisjes in de VS - en zelfs over de hele wereld - sterker gemaakt. In Kenia, de Girls on Fire Leadership Camp laat zich inspireren door zangeres Alicia Keys, waardoor meisjes met risico's de kans krijgen om "hun land voor de eerste keer te ervaren" en om zichzelf te zien als een deel van de oplossing en hun volledige potentieel als jonge leiders en veranderingsmakers te ontsluiten.

Als het gaat om de ideeën, werkwijzen en mogelijkheden die daaruit voortvloeien YA dystopie, het doet er niet toe dat ze hun oorsprong vinden in fictieve werken.

Echt of niet echt, deze personages, verhalen en instellingen vragen ons om na te denken over het verleden, het heden en de toekomst, nieuwe mogelijkheden en mogelijkheden voor te stellen voor gemarginaliseerden en onderdrukten - en zelfs de straat op te gaan.

The ConversationDit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation.
Lees het originele artikel.

Over de auteur

Sarah HentgesSarah Hentges is universitair docent American Studies en doceert een verscheidenheid aan lessen in Amerikaanse studies, Engels en vrouwen-, gender- en seksualiteitsstudies, evenals hogere klassen in culturele kritiek en theorie; kruispunten van ras, klasse, geslacht en seksualiteit; meisjes en meisjesjaren; Hip Hop; fitness; YA dystopie en meer. Sarah presenteert haar werk regelmatig op nationale en regionale conferenties en publiceerde een reeks werken in academische tijdschriften en in de populaire pers, waaronder haar twee boeken: Women and Fitness in American Culture (2013) en Pictures of Girlhood: Modern Female Adolescence on Film ( 2006) en haar website www.cultureandmovement.com. Naast haar academische werk is Sarah ook een fitnessinstructeur. Door haar werk moedigt ze mensen aan om te verhuizen ... en ontroerd te zijn.

Boeken door deze auteur:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Sarah Hentges; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...