De pragmatische gevolgen van de grote dromen van Sanders

De pragmatische gevolgen van de grote dromen van Sanders

De race voor de Democratische presidentiële nominatie heeft een dromer ontketend tegenover een realist, toch? Bernie Sanders is de onrealistische en Hillary Clinton, de pragmaticus, is de kandidaat die dingen voor elkaar krijgt.

Dat is wat veel experts zeggen. Maar zelfs met de tegenslagen van dinsdag tegen de Sanders-campagne, is het de moeite waard om te onderzoeken wat eigenlijk onrealistisch is - Bernie's toezegging om het land billijker en duurzamer te maken? Of de vooruitstrevende discussiepunten van Hillary, gezien haar nauwe banden met zakelijke machthebbers?

Een manier om te zien of Sanders echt een dromer is, is door naar zijn record te kijken als burgemeester van de stad Burlington, Vermont.

Toen Sanders aantrad, werd hij al snel bekend als een pragmaticus.

Als kandidaat voor burgemeester in 1980 richtte Sanders zich net als vandaag op economische rechtvaardigheid, en vervolgens werd hij ook als een marginale kandidaat ontslagen. Hij piepte naar kantoor en won met slechts 10-stemmen. Maar hij werd drie keer herkozen, telkens met een grotere marge. Zijn prestaties wonnen zelfs veel van zijn vroege tegenstanders, volgens professoren en auteurs Peter Dreier en Pierre Clavel, schrijven in De natie. En zes jaar in zijn termijn, US News and World Report noemde hem een ​​van de topburgers in het land.

Toen Sanders aantrad, werd hij al snel bekend als een pragmaticus. In die tijd dreigden stijgende huren bewoners met een laag inkomen te verdringen. Sanders ondersteunde en hielp met het financieren van de woninggroepen die later de Champlain Housing Trust zouden worden, wat bij ongeveer 2,800-eenheden nu het grootste en naar verluidt het meest succesvolle landvertrouwen in het land is. Het landvertrouwen koopt en bouwt eengezinswoningen en appartementen, verkoopt of verhuurt de huizen, maar houdt vast aan het land zodat de huizen permanent betaalbaar blijven.

Meer nog dan wonen, was de economie een belangrijk aandachtspunt van de Sanders-administratie en zijn aanpak verschilde van die in de meeste Amerikaanse steden. In plaats van te concurreren met andere steden om grote bedrijven aan te trekken, ondersteunde en moedigde zijn administratie lokale bedrijven aan.

De stad hielp Seventh Generation, een schoonmaakproductenbedrijf, starten in de 1980s; het bedrijf heeft nu $ 300 miljoen aan jaaromzet.

Het decor staat op een grote verandering, ongeacht of Sanders de uiteindelijke genomineerde is.

Will Raap's Gardener's Supply Co., is een ander voorbeeld. Met de aanmoediging van Sanders verhuisde Raap zijn bedrijf naar de site van een oude vuilstortplaats in het Intervale-gebied van Burlington. Daar gebruikte het bedrijf restwarmte van een nabijgelegen houtgestookte elektriciteitscentrale om zijn kassen te verwarmen. Na verloop van tijd, en met steun van de stad, hebben Raap, het Intervale Center en anderen de rotzooi van het land verwijderd, een grote composteringsoperatie gestart en een incubator gevormd waar potentiële boeren konden proberen voedsel te telen. Nu is die originele vuilnisbelt hersteld tot vruchtbaar land, en 12 stadsboerderijen zijn daar gevestigd en leveren 10 procent van het voedsel dat in Burlington wordt verkocht, volgens The Nation. En Gardener's Supply, nog steeds gevestigd in Burlington, is uitgegroeid tot een 250-bedrijf dat werknemers bezit.

Sanders verliet kantoor in 1989, maar het beleid en de partnerschappen die hij creëerde, blijven de stad vorm geven. Tegenwoordig is het werkloosheidscijfer van Burlington 2.6 procent - het laagste van elke stad in de Verenigde Staten. Kiplinger's persoonlijke financiën noemde Burlington een van de 'geweldige plekken om te wonen' in 2013.

Sceptici zeggen dat Sanders niet in staat zou zijn om een ​​van zijn agenda's te bemachtigen via een recalcitrant congres. Maar het Amerikaanse Congres heeft een goedkeuringsscore van slechts 14 procent, volgens een peiling van CBS in april, terwijl Sanders volgens een Atlantic / PRRI-peiling de hoogste voorkeursbeoordeling heeft van elke huidige presidentskandidaat, tegen 47 procent. Als hij wordt gekozen, zullen leden van het Congres misschien ontdekken dat ze ofwel op zijn karretje moeten stappen, ofwel moeten worden weggestemd.

Experts en gevestigde politici noemen visionaire kandidaten onrealistisch. Als het indienen van grote campagnebijdragen van lobbyisten en steun van politieke insiders een kandidaat realistisch maakt, dan raakt Sanders achterop. Maar als het gaat om lage werkloosheid en hoge kwaliteit van leven, dan raakt de aanpak van Sanders het pragmatische doelwit.

Het decor staat op een grote verandering, zelfs als Sanders zijn kandidatuur beëindigt. Zijn voorbeeld van werken voor het algemeen welzijn en zijn bereidheid om op te komen tegen bedrijfsbelangen resoneren met Amerikanen, waarvan bijna NUMX miljoen hebben bijgedragen aan de Sanders-campagne. Zijn succes toont aan dat een authentieke populist geld kan inzamelen, races kan winnen, aantreden en in samenwerking met kiezers echt verandering kan brengen.

Over de auteur

Sarah van Gelder is mede-oprichter en hoofdredacteur van YES! Magazine en YesMagazine.orgSarah van Gelder schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift, een nationale, non-profit mediaorganisatie die krachtige ideeën en praktische acties combineert. Sarah is mede-oprichter en uitvoerend redacteur van YES! Magazine en YesMagazine.org. Ze leidt de ontwikkeling van elk kwartaalnummer van YES !, schrijft columns en artikelen, en ook blogs op YesMagazine.org en op Huffington Post. Sarah spreekt ook en wordt veelvuldig geïnterviewd op radio en televisie over toonaangevende innovaties die aantonen dat een andere wereld niet alleen mogelijk is, maar ook wordt gecreëerd. Onderwerpen zijn onder meer economische alternatieven, lokale voeding, oplossingen voor klimaatverandering, alternatieven voor gevangenissen en actieve geweldloosheid, onderwijs voor een betere wereld en meer.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}