Waarom wereldwijd populisme hier is om te blijven

Waarom wereldwijd populisme hier is om te blijven

Als het op politiek aankomt, is 2016 op zijn minst een heel vreemd jaar geweest. Dingen die niet "zouden moeten gebeuren" - nou, ze blijven gewoon gebeuren.

Pauline Hanson, afgeschreven als een serie verkiezingsplaag waarvan de beste dagen achterover liggen in de late 1990s, is teruggekeerd naar de Australische politiek met een wraak, brullend in de Senaat met drie andere One Nation senators aan haar zijde.

Donald Trump, eerder afgewezen als een grapkandidaat, is een van de twee belangrijkste kandidaten voor misschien wel de belangrijkste positie van macht in de wereld.

En laten we de Brexit niet vergeten. Van expert opinies veranderen en de meeste opiniepeilingsresultaten op hun hoofd bleek in het referendum dat 52% van de Britse kiezers inderdaad uit de Europese Unie (EU) wilde, naar verluidt bereid om "Economische zelfmoord plegen".

Wat is de reactie op zulke vreemde gebeurtenissen geweest? Schok. Hapt. Verdriet. Hoofdschuddend. En, misschien nog wel het ergste van alles, het 'tsk-tsk-tsking' bij 'de mensen' die geacht worden beter te weten dan te vallen voor zulke populistische trucs.

In al deze situaties waarin "de mensen" geacht werden "beter te weten", zijn media experts, reguliere partijen, opiniepeilers en experts van verschillende strekkingen verbluft over uitkomsten die ondenkbaar leken.

Mijn bewering is dat dit geen blips zijn op de radar, geen rare eenmalige dingen. Deze gebeurtenissen vinden overal ter wereld plaats, waarbij 'de mensen' spuugend zijn tegenover "de elite" en afwijzen wat hen wordt aangeboden.


Haal het laatste uit InnerSelf


We zijn getuige van wat ik heb genoemd De wereldwijde opkomst van het populisme. Populisme, ooit gezien als een randverschijnsel dat naar een ander tijdperk of alleen bepaalde delen van de wereld is gedegradeerd, is nu een steunpilaar van de hedendaagse politiek over de hele wereld, van Amerika tot Europa, van Afrika tot de Pacifische regio Azië.

Populisme - een politieke stijl met 1) een oproep aan "de mensen" versus "de elite"; 2) het gebruik van "slechte manieren" die zogenaamd "onbetamelijk" zijn voor politici; en 3) de evocatie van crisis, instorting of dreiging - gaat nergens heen. Het is hier om te blijven. Hoe eerder we dit erkennen, hoe sneller we er iets aan kunnen doen.

Wat verklaart de opkomst van populisme?

Ten eerste is 'de elite' in veel delen van de wereld op de neus. Mainstream-partijen worden in toenemende mate gezien als niet in staat om populaire interesses te kanaliseren, regeringen worden gezien als een voorstander van mondiale financiën en experts worden in toenemende mate gewantrouwd en in twijfel getrokken. Vaak, dit cynisme is gerechtvaardigd.

Populisten stellen zichzelf voor als een pauze van de status-quo. Ze beweren dat te kunnen de macht teruggeven aan "de mensen". Deze boodschap heeft grote weerklank op dit specifieke historische moment, waar het geloof in instellingen zwaar is geschokt.

Ten tweede, het veranderende medialandschap bevoordeelt populisten. In een tijd van communicatieve overvloedpopulisten leveren een eenvoudige, vaak head-catching boodschap die inspeelt op de wens van de massamedia voor polarisatie, dramatisering en emotionaliteit.

Hierdoor kunnen ze de constante ruis "doorbreken" en de aandacht van de media trekken. Er is geen beter voorbeeld van dan Trump, wiens enkele tweets media-waanzin inspireren, of, op lokaal niveau, de bereidheid van de Australische media om te rapporteren elke uiting van Hanson sinds haar verkiezing.

Ook hebben veel populisten een voortrekkersrol gespeeld bij het gebruik van sociale media om 'direct' te communiceren met hun volgers. De voorbeelden van Italië Five Star Bewegingde Amerikaans theekransje en Jobbik uit Hongarije zijn hier leerzaam. Dit soort engagement is iets waar reguliere partijen de neerslachtige achterstand hebben opgelopen.

Ten derde zijn populisten slimmer geworden en hebben hun aantrekkingskracht in het afgelopen decennium vergroot. In velden van kandidaten die vaak lijken te zijn gesneden uit een vergelijkbaar doek, vallen populisten op een optreden aanbieden dat lijkt authentieker, aantrekkelijker en vaak ronduit leuker dan andere politici.

Dit is iets dat vaak voorbij komt in paniek over Trump: veel van zijn aantrekkingskracht komt voort uit het feit dat hij is vermakelijk en vaak best grappig, ongetwijfeld een bijproduct van jaren op televisie en mediatraining.

Teruggrijpend op zijn tijd op The Apprentice 'vuurt' Donald Trump 'Barack Obama' terwijl de menigte proost.

Hoewel entertainment en amuseren misschien triviaal lijken als we over politiek praten, doen deze dingen er toe. Populisten begrijpen dat de hedendaagse politiek niet alleen een kwestie is van het voorstellen van beleid voor kiezers om rationeel te beraadslagen als een soort van Homo politicus, maar eerder om mensen aan te spreken met een volledig performatief 'pakket' dat aantrekkelijk, emotioneel resonant en relevant is.

Ten vierde zijn populisten opmerkelijk succesvol geweest, niet alleen om te reageren op crises, maar ook actief te streven naar een gevoel van crisis teweegbrengen en bestendigen door hun uitvoeringen.

Populistische acteurs gebruiken dit gevoel van crisis, instorting of dreiging om "de mensen" tegen "de elite" en geassocieerde vijanden te zetten, om de voorwaarden en het terrein van het politieke debat radicaal te vereenvoudigen, en om (hun) te pleiten sterk leiderschap en snelle politieke actie om de crisis op te lossen.

In een tijdperk waarin het lijkt alsof we flitsen van crisis naar crisis - de wereldwijde financiële crisis, de crisis in de eurozone, de vluchtelingencrisis en een zogenaamde wijdverspreide "crisis van de democratie" onder andere - is deze tactiek zeer effectief gebleken.

Ten slotte zijn populisten vaak goed in het blootleggen van de tekortkomingen van hedendaagse democratische systemen. Populisme in Latijns-Amerika en Azië is in veel gevallen een begrijpelijke reactie op corrupte, uitgeholde en uitsluitende 'democratische' systemen. In Europa zijn de tegenstand van veel populistische actoren tegen de EU of de eisen van de Europese trojka heeft het "democratisch tekort" aan het licht gebracht in het hart van elite-projecten.

Evenzo hebben populisten zichzelf vaak geponeerd als de enige echte stem die opkomt voor de economische en sociale krachten van de globalisering, die door veel partijen in grote lijnen worden gesteund. Dit betekent dat de populisten een beroep kunnen doen op degenen aan het einde van dergelijke processen.

Dus waarom de schok?

Als we deze factoren bij elkaar optekenen, is het geen verrassing dat het populisme overal ter wereld stijgt. Mensen hebben zeer geldige redenen om populistische actoren te volgen en te stemmen en doen dit in toenemende aantallen.

Laten we alsjeblieft de verrassing laten vallen. In plaats van elke keer als een populist het goed doet in de war te zijn: wanneer Donald Trump de GOP-genomineerde is, wanneer Rodrigo Duterte tot president van de Filipijnen wordt gekozen, wanneer Pauline Hanson tot de senaat wordt gekozen, wanneer de UKIP van Nigel Farage droomt realiteit worden, wanneer Oostenrijk komt dicht bij het kiezen van een extreemrechtse president - een lijst van slechts de afgelopen paar maanden - we moeten de realiteit onder ogen zien.

Dit zijn geen fouten, geen uitschieters, geen rare afwijkingen. Het is tijd om de "tut-tutting" te laten vallen, het schudden van hoofden in ongeloof en de afkeuring van degenen die op zulke karakters stemmen. In het slechtste geval dit riekt naar gevaarlijk antidemocratisch elitarisme.

Dergelijke acties zijn alleen maar zelfbedruipend en uiteindelijk verlammend. De eerste stap in de strijd tegen populisme is dat het geen aberratie is, maar eerder een centraal onderdeel van de hedendaagse democratische politiek. Pas als we dat feit onder ogen zien, kunnen we er iets aan doen. Als het gaat om de wereldwijde opkomst van populisme, is acceptatie de eerste stap naar herstel.

Over de auteurThe Conversation

Benjamin Moffitt, postdoctoraal fellow, Universiteit van Stockholm

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = global populism; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}