Protest stopte de Congressional Predators. Ze komen terug

Mark Twain merkte op dat de mens het enige dier is dat bloost of moet blozen.

Hij geloofde ook dat "openbaar ambt private graft is".

Die twee observaties van onze grootste en meest scherpzinnige humorist doorkruisten maandagavond een klap in Capitol Hill, toen de felle lichten van de Republikeinse Huisconferentie in het geheim achter gesloten deuren bijeenkwamen aan het einde van de nieuwjaarsvakantie.

Ze probeerden zichzelf een bijzonder smakelijke traktatie te geven: het onafhankelijke bureau voor congresethiek (OCE) uit de handen nemen. Dat is het kantoor dat in 2008 werd gecreëerd in het kielzog van het Jack Abramoff-schandaal en de plaatsing van drie congresleden achter de tralies. De conferentie stemde om het op te nemen in de Commissie Huisethiek. Met andere woorden, ze wilden OCE verzwakken en onder controle van een aantal van de mensen leggen die belast zijn met het onderzoek naar mogelijke invloed op leugens en andere soorten kattenkwaad.

Als de conferentie zijn zin zou krijgen, zou OCE uiteindelijk alle invloed van de symbolische studentvertegenwoordiger op je lokale onderwijsraad hebben, waardoor gewetenloze wetgevers de vrijheid krijgen om de openbare blinden te beroven zonder angst voor blootstelling.

Maar er gebeurde iets grappigs op weg naar congresvisies over nieuwe geheime bankrekeningen op de Kaaimaneilanden. Het publiek kan als schapen worden als de herder een demagoog is, maar wanneer het publiek woedend is over regelrechte oneerlijkheid en bedrog, kan het brullen als een leeuw. Toen het woord van de stem uitlekte, begonnen telefoontjes, e-mails en sociale media verwijten uit alle punten van het politieke spectrum de heilige zalen van het Huis van Afgevaardigden te overspoelen, dat eens het Volkshuis werd genoemd voordat het het hol van het roofdier werd.

Over verlegenheid gesproken. Stelt u zich dit nieuwe congres eens voor, toegezegd het moeras te laten leeglopen, en als eerste actie een regel te nemen die in feite zou hebben bijgedragen aan het maken van het moerasdeel van de National Park Service.

De nonpartisan Project in Government Oversight (POGO), verklaarde dat OCE nodig had "te worden versterkt en uitgebreid - niet teruggenomen en geschoten in het midden van de nacht." Dus de GOP conferentie vluchtte naar een andere gesloten deur sessie en veranderde van gedachten. We maakten maar een grapje, zeiden ze. Het kantoor van de Congressional Ethics is springlevend - tot de volgende keer dat we het proberen te doden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vlak voor de vergadering schonk onze verkozen president-elect aan het congres twee van zijn keizerlijke tweets:

Gevolgd door:

DTS staat natuurlijk voor Drain the Swamp, maar we zijn er zeker van dat veel van onze progressieve broeders de voorkeur zouden geven aan sterkere afkortingen waarbij de president-elect zelf betrokken is. Niettemin beweren velen dat juist deze berichten van een onverschrokken leider de stemming omdraaiden. Maar lees zijn woorden zorgvuldig: hij is meer bezorgd over slechte timing; hij heeft geen grote liefde voor de OCE.

Sterker nog, kort voor de tweets, zijn amanuensis Kellyanne Conway vertelde George Stephanopoulos on Good Morning America dat "het uithakken niet betekent dat er geen mechanisme zal zijn" - alleen dat er in de loop der jaren sprake was van "overijverigheid in sommige van de processen".

De meeste leden van het Huis zijn het erover eens dat het de publieke verontwaardiging was die die gewoonlijk onvermoeibare geesten op Capitol Hill heeft gedraaid; Trump toonde slechts nogmaals zijn vermogen om te springen op het heersende publieke sentiment of het succes van een ander en het te beroeren tot ijdelheid, zoals het verhaal van de Franse revolutionnaire John F. Kennedy graag vertelde: Daar gaan mijn mensen, zei de revolutionair. Ik moet hun bestemming achterhalen, zodat ik ze kan leiden.

Wat de imbroglio van dit nieuwe jaar ons vertelt, is uiteindelijk drie dingen. Ten eerste is het opnieuw een herinnering aan het middelmatige kaliber van te veel van de mannen en vrouwen die tegenwoordig naar het Huis en de Senaat rennen. Al te vaak worden mensen met een open geest die ideale kandidaten maken, ontmoedigd om weg te rennen door de gruwelen van eeuwigdurende fondsenwerving - de bankschroef van geld in de politiek - om maar te zwijgen van de schijnwerpers die elk klein detail van hun persoonlijke en professionele leven schijnen. Veel van de mensen die het beurtrol krijgen en rennen zijn zielloze lege pakken, erin voor de macht en de uitbetalingen tijdens en na de benoeming. Of ze zijn al rijk in de eerste plaats.

Wat ons naar het tweede ding leidt: vergankelijkheid, zo vaak hand in hand met middelmatigheid. Alles wijst erop dat onze inkomende president het Witte Huis beschouwt als een piraten galjoen dat gebouwd is om de familie van zijn familie veelvuldig te plunderen, en het idee lijkt zich af te wenden van het Congres. New York Times columnist Frank Bruni gevraagd, "Is het een wonder dat House-republikeinen het goed vonden om te proberen los te komen van sommige van hun eigen ethische ketenen, hoe lelijk de optica ook is?"

"... Het is de toon die Trump heeft gezet en de cultuur die hij creëert. Hij opereert met een in-your-face uitdagendheid, dus deze House Republicans deden dat ook. Hij stelt eerst zijn eigen verlangens en troost, dus zij behielden het recht om hetzelfde te doen. Met meer dan een paar van zijn kabinetskeuzes, toonde hij weinig gevoel van trouw aan wat hij beloofde kiezers en nog minder zorgen over de schijn. Huisrepublikeinen besloten zichzelf te trakteren op een voorproefje van die vrijheid. '

Ten derde moeten we altijd waakzaam blijven. Andere antidemocratische maatregelen die in hetzelfde regelgevingspakket waren opgenomen, liepen voorbij het publiek. De eerste legt een boete op aan leden van het huis die foto's of video's maken in de kamer - een onbeduidende, wraakzuchtige, terugwerkende klap voor die wetgevers die afgelopen juni hebben gezeten om te protesteren tegen de weigering van het Congres om actie te ondernemen tegen wapenbeheersing. Je herinnert je dat nadat de Republikeinen snel de C-SPAN-camera's hadden onderbroken en afgesneden, de protesterende leden, geleid door Rep. John Lewis, de burgerrechtenlegende, hun mobiele telefoons gebruikten om video's uit te zenden en het verhaal levendig te houden.

Erger nog, de nieuwe regels staan ​​niet alleen leden van het Congres toe om ambtenaren en burgers te dagvaarden en te ondervragen; het breidt die afschrikwekkende macht uit naar personeelsleden, en opent de deur naar heksenjachten en vervolgingen die de e-mails van Benghazi en Clinton als een wandeling in het park kunnen laten lijken. Rep. Louise Slaughter (D-NY), ranking lid van de House Rules Committee, zei: "Het vrijelijk uitdelen van de macht om een ​​Amerikaan te dwingen te verschijnen, in een kamer te zitten en de invasieve vragen van het personeel te beantwoorden - zonder dat leden zelfs aanwezig hoeven te zijn - is echt ongekend, ongegrond en aanstootgevend."

Elk gevecht zal niet gewonnen worden. Niettemin slaagt het publiek er in de House GOP ervan te weerhouden om op onopzettelijke wijze de Office of Congressional Ethics te vermoorden, en dat is het bewijs dat we een verschil kunnen maken als we de druk ophouden en ons verzet en tegenstand botsen wanneer democratie en vrijheid worden bedreigd.

Het probleem, netjes samengevat zoals gewoonlijk door Mark Twain, luidt: "Alle macht in een partij onderbrengen en houden daar is om slechte regering en de zekere en geleidelijke verslechtering van de openbare moraal te verzekeren." Deze week kregen we een krachtige , gezonde en inspirerende herinnering dat protest belangrijk is. Houd dat in gedachten, terwijl de ontrouw zich dit jaar ontvouwt onder het eenpartijenmonopolie dat binnenkort onze federale regering zal beheersen.

Dit post verscheen voor het eerst op BillMoyers.com.

Over de Auteurs

Michael Winship is de Emmy Award-winnende senior schrijver van Moyers & Company en BillMoyers.com, en een voormalig senior writing fellow bij de beleids- en belangenbehartigingsgroep Demos. Volg hem op Twitter op @MichaelWinship.

Bill Moyers is de hoofdredacteur van Moyers & Company en BillMoyers.com.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = WDV; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...
Vrouwen staan ​​op: word gezien, gehoord en onderneem actie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik noemde dit artikel "Vrouwen staan ​​op: word gezien, gehoord en onderneem actie", en terwijl ik verwijs naar de vrouwen die in de onderstaande video's worden uitgelicht, heb ik het ook over ons allemaal. En niet alleen die ...