Welke profetische visie van Martin Luther King?

vrijheid voor onderdrukte 1 16

De naam Martin Luther King Jr. is iconisch in de Verenigde Staten. De vertrekkende president van 44th, Barack Obama, sprak over King in zowel zijn acceptatie door de Democratische Nationale Conventie als in speeches in 2008:

"[King] bracht Amerikanen uit alle hoeken van dit land samen bij elkaar op een winkelcentrum in Washington, vóór Lincoln's Memorial ... om over zijn droom te spreken."

Inderdaad, veel van de nalatenschap van King leeft verder in zulke pakkende orale uitvoeringen. Ze maakten hem een ​​globaal figuur.

De prediking van de koning gebruikte de kracht van taal om het evangelie te interpreteren in de context van zwarte ellende en christelijke hoop. Hij dirigeerde mensen naar middelen om leven te geven en sprak provocerend over een huidige en actieve goddelijke interventionist die predikers oproept om de werkelijkheid te noemen op plaatsen waar pijn, onderdrukking en verwaarlozing in overvloed aanwezig zijn.

Met andere woorden, koning gebruikte een profetische stem in zijn prediking - de hoopvolle stem die in gebed begint en de menselijke tragedie volgt. Inderdaad, het beste van de Afrikaans-Amerikaanse prediking is driedimensionaal - het is priesterlijk, het is wijs, het is profetisch.

Dus wat leidde tot de opkomst van de zwarte prediker en de profetische stem van King?

In mijn boek, "De reis en belofte van Afro-Amerikaanse prediking, "Ik bespreek de historische formatie van de zwarte prediker. Mijn werk aan Afrikaans-Amerikaanse profetische prediking laat zien dat de klaroenachtigheid van koning gerechtigheid vereist, voortkwam uit eerdere profetische prediking die bloeide als gevolg van het racisme in de VS


Haal het laatste uit InnerSelf


Van de slavernij tot de Grote Migratie

Laten we eerst eens kijken naar enkele van de sociale, culturele en politieke uitdagingen die de zwarte religieuze leider hebben doen ontstaan, met name degenen die een politieke rol op zich namen met de zegen van de gemeenschap en buiten de eigenlijke kerk.

In de slavenmaatschappij, zwarte predikers speelde een belangrijke rol in de gemeenschap: zij handelden als zieners en interpreteerden de betekenis van gebeurtenissen; als voorgangers die om eenheid en solidariteit vragen; en als messiaanse figuren die de eerste opwinding van wrok tegen onderdrukkers teweegbrengen.

Het religieuze revivalisme of het Grote ontwaking van de 18e eeuw naar Amerika gebracht een bijbel-gecentreerd merk van het christendom - evangelicalisme - dat het religieuze landschap domineerde door de vroege 19e eeuw. Evangelicals benadrukten een "persoonlijke relatie" met God door Jezus Christus.

Deze nieuwe beweging maakte het christendom toegankelijker, levendiger, zonder de onderwijseisen te overbelasten. Afrikanen bekeerd tot het christendom in grote aantallen tijdens de opwekkingen en de meesten werden Baptisten en Methodisten. Met minder educatieve beperkingen op hen, ontstonden zwarte predikers in de periode als predikers en leraren, ondanks hun slavenstatus.

Afrikanen beschouwden de opwekkingen als een manier om een ​​deel van de overblijfselen van de Afrikaanse cultuur terug te winnen in een vreemde nieuwe wereld. Ze incorporeerden en adopteerden religieuze symbolen met relatief gemak in een nieuw cultureel systeem.

Opkomst van de zwarte cleric-politicus

Ondanks de ontwikkeling van zwarte predikers en de belangrijke sociale en religieuze vooruitgang van zwarten tijdens deze periode van opwekking, Reconstructie - het proces van wederopbouw van het zuiden kort na de burgeroorlog - stelde tal van uitdagingen voor blanke slavenhouders die de politieke vooruitgang van pas bevrijde Afrikanen kwalijk namen.

Toen onafhankelijke zwarte kerken zich in Reconstruction America vermenigvuldigden, predikten zwarte ministers tot hun eigen taal. Sommigen werden bivocationeel. Het was niet buiten de norm om pastors te vinden die zondagse gemeenten leidden en tijdens de werkweek baantjes hielden als schoolleraar en bestuurder.

Anderen bekleedden belangrijke politieke posities. In totaal dienden 16 Afro-Amerikanen tijdens Reconstructie in het Amerikaanse Congres. Bijvoorbeeld het huis van afgevaardigden van South Carolina Richard Harvey Cain, die de Wilberforce University, de eerste privé zwarte Amerikaanse universiteit, bijgewoond heeft op de 43rd en 45th Congressen en als predikant van een reeks Afrikaanse methodistische kerken.

Anderen, zoals voormalig slaaf en Methodisten, minister en opvoeder Hiram Rhoades Revels en Henry McNeal Turner, gedeelde vergelijkbare profielen. Revels was een prediker die de eerste Afro-Amerikaanse senator van Amerika werd. Turner werd benoemd tot kapelaan in het leger van de Unie door president Abraham Lincoln.

Om de talloze problemen en zorgen van zwarten in dit tijdperk aan te pakken, ontdekten zwarte predikers dat gemeenten verwachtten dat ze niet alleen de aanbidding zouden leiden, maar ook de de leidende informant van de gemeenschap op het openbare plein.

De bakermat van het politieke en spirituele erfgoed van King

Vele andere gebeurtenissen kwamen samen en hadden een impact op het zwarte leven dat later de profetische visie van King zou beïnvloeden: President Woodrow Wilson heeft verklaard intrede in de Eerste Wereldoorlog in 1914; omdat "boll snotkever" gewassen verwoestte in 1916 was er wijdverbreid agrarische depressie ; en toen was er de opkomst van Jim Crow-wetten die legaal raciale segregatie moesten afdwingen tot 1965.

Dergelijke tij-zwellende gebeurtenissen, in multiplicatoreffect, luidden het grootste interne verkeer van mensen op Amerikaanse bodem in, de grote "zwarte" migratie. Tussen 1916 en 1918 vertrokken gemiddeld 500 zuidelijke migranten per dag naar het zuiden. Meer dan 1.5 miljoen verplaatst naar noordelijke gemeenschappen tussen 1916 en 1940.

Een keerpunt, de Grote Migratie veroorzaakte tegengestelde verwachtingen over de missie en identiteit van de Afro-Amerikaanse kerk. De infrastructuur van noordelijke zwarte kerken waren niet voorbereid op de deal met de verontrustende effecten van de migratie. Zijn plotselingheid en grootte overweldigden reeds bestaande operaties.

Het enorme leed dat de Grote Migratie teweegbracht en de rassenhaat die ze waren ontsnapt, dreef veel geestelijken ertoe om dieper na te denken over de betekenis van vrijheid en onderdrukking. Zwarte predikers weigerden te geloven dat het christelijke evangelie en discriminatie verenigbaar waren.

Zwarte predikers veranderden echter zelden hun predikingsstrategieën. In plaats van centra op te zetten voor zwarte zelfverbetering (bijv. Jobtraining, klassen voor huishoudkunde en bibliotheken), gingen bijna alle zuidelijke predikers die naar het noorden kwamen door met priesterlijke preken aanbieden dat verhoogde de deugden van nederigheid, goede wil en geduld, zoals ze in het zuiden hadden.

De profetische traditie instellen

Drie uitbarstingen van geestelijken - een vrouw, veranderde verandering. Deze drie voorgangers waren bijzonder inventief in de manier waarop ze hun predikingstaak benaderden.

Baptist pastor Adam C. Powell Sr.de African Methodist Episcopal Zion Church (AMEZ) Pastoor Florence S. Randolph en de bisschop van de African Methodist Episcopal (AME) Reverdy C. Ransom sprak tot menselijke tragedie, zowel binnen als buiten de zwarte kerk. Ze brachten een kenmerkende vorm van profetische prediking die spirituele transformatie verenigde met sociale hervormingen en confronteerde zwarte ontmenselijking.

De ontevredenheid van bisschop Ransom ontstond tijdens het prediken aan Chicago's "zijden kouskerk" Bethel AME - de elitekerk - die geen behoefte had om de armen en werklozenmassa's te verwelkomen die naar het noorden kwamen. Hij vertrok en begon de institutionele kerk en sociale nederzetting, die gecombineerde aanbidding en sociale diensten.

Randolph en Powell hebben hun rollen als predikers en sociale hervormers gesymboliseerd. Randolph bracht in haar profetische visie haar taken als prediker, zendeling, organisator, suffragist en voorganger. Powell werd predikant in de historische Abessijnse baptistenkerk in Harlem. In die rol leidde hij de congregatie om een ​​gemeenschapshuis en een verpleeghuis op te zetten om te voldoen aan de politieke, religieuze en sociale behoeften van zwarten.

Vormgeven aan King's visie

De predikingstraditie die deze vroege geestelijkheid vormde, zou een diepgaande invloed hebben op King's morele en ethische visie. Ze verbonden de visie van Jezus Christus zoals vermeld in de Bijbel van het brengen van goed nieuws voor de armen, het herstel van het gezichtsvermogen voor blinden en het verkondigen van vrijheid aan de gevangenen, met het mandaat van de Hebreeuwse profeet om de waarheid aan de macht te vertellen.

Vergelijkbaar met hoe ze reageerden op de complexe uitdagingen die de Grote Migratie van de vroege 20-eeuw met zich meebracht, bracht King profetische interpretatie aan brutaal racisme, Jim Crow-segregatie en armoede in de 1950s en '60s.

Inderdaad, het profetische visioen van King nodigde uiteindelijk zijn martelaarschap uit. Maar door de profetische predikingstraditie die al goed ingeburgerd was tegen zijn tijd, bracht de koning mensen van elke stam, klasse en geloofsbelijdenis dichter bij de vorming "Gods geliefde gemeenschap" - een anker van liefde en hoop voor de mensheid.

The Conversation

Over de auteur

Kenyatta R. Gilbert, universitair hoofddocent homiletiek, Howard University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Martin Luther King, Jr; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}