Hoe de kleine, moedige compoststapel van een persoon New York City veranderde

Hoe de kleine, moedige compoststapel van een persoon New York City veranderdeTerwijl we werken aan het veranderen van de overheid, kunnen we niet vergeten dat we zelf ook grote veranderingen kunnen aanbrengen door klein en lokaal te beginnen.

Een ding dat me veel heeft gestoord sinds de verkiezing het idee in de lucht is dat we dingen niet kunnen veranderen terwijl de huidige administratie in functie is. Er is een verderfelijke gedachte dat de overheid zo sterk is dat niets kan worden hersteld of veranderd zonder eerst het probleem te verhelpen of te veranderen.

Natuurlijk moeten we werken aan het veranderen van de overheid, maar we moeten ook het feit niet uit het oog verliezen dat we de dingen op veel manieren kunnen veranderen - op gemeenschaps-, stads- en staatsniveau - en dat we allemaal in staat blijven om de wereld een betere plek, zelfs als de presidentiële administratie tegen ons werkt.

Om onszelf hieraan te herinneren, wilde ik een verhaal uit mijn boek herhalen Hoe te leven: een gids voor het soort geluk dat de wereld helpt. Het is het verhaal van mijn vriend Kate Zidar die in de vroege 2000s een van de vele inwoners van New York City was die weigerden te wachten op een verandering van regering om te krijgen wat ze wilden voor hun gemeenschappen - in dit geval een compostering programma om voedselverspilling te beheren.

In plaats van te wachten op een verandering in het overheidsbeleid, startte Kate haar eigen composthoop in een hoek van een stadspark. Compostpalen zoals de hare doken op in andere gemeenschappen overal in de stad. In 2013, toen hij de voordelen van deze compoststapels zag, kondigde de regering van burgemeester Michael Bloomberg eindelijk aan dat het in de richting van een stadsbreed curbside-compostprogramma zou gaan.

Dit is wat Kate zegt over haar verhaal:

Terug in de vroege 2000s werkte ik als vrijwilliger in een gemeenschapstuin in Williamsburg, in het McCarren Park in Brooklyn, en mijn focus werd bodemtoxiciteit. Er was veel dioxine en lood in de bodem vanwege de neerslag in de loop van de jaren door een nabijgelegen verbrandingsoven. Ik wilde de bovenste laag grond vervangen, zodat we voedsel veilig konden laten groeien.

Ook verprutsten vrachtwagens met voedselafval en ander afval in het systeem voor het beheer van vast afval de luchtkwaliteit in het gebied. Dus het was logisch om zowel een goede bovengrond te maken en voedselresten van de afvalstroom af te leiden door een composthoop in de buurt te beginnen.

In McCarren Park was er een deel van een hondenren dat niet werd gebruikt, dus ik "annexeerde" het. Ik schreef een brief aan de parkcommissaris, inclusief een kaart met de locatie van mijn nieuwe composthoop - ik stuurde ook een bloembol, in de hoop dat die zijn aandacht zou krijgen - en vroeg om toestemming. Hij heeft nooit teruggeschreven, maar ik heb een kopie van mijn brief bewaard en ik heb iedereen die probeert te bemoeien, verteld dat de parkcommissaris op de hoogte was van de composthoop.

Daarnaast gebruikte ik echt zware 55 gallon plastic drums om het compostsysteem te huisvesten. Ze konden niet gemakkelijk worden verplaatst. Mijn idee was om het zo te maken dat het werk dat gepaard gaat met het afsluiten van het compostsysteem groter zou zijn dan welk probleem parkarbeiders ook dachten dat het veroorzaakte.

Eerst sleepte ik alleen mijn keukenresten naar de tonnen. Maar passerend voetgangersverkeer trok al snel willekeurige mensen aan die hun voedselresten aflieten. Het duurde niet lang voordat een vrouw genaamd Jo Micek begon te helpen. Ze was een community-organisator en ze wist hoe ze fondsen moest werven. Vrij snel werd de composthoop gerund door een 'vuile dozijn'. (Begrijp je?)

Niet lang daarna waren er meer dan 100-families die elke week hun voedselresten afzetten en het compostproject veranderde in een collectief dat niet alleen door mij werd gerund. Ondertussen ging de compost terug naar de gemeenschappelijke tuin, thuiskwekers namen hem mee naar huis en uiteindelijk begonnen zelfs de parkarbeiders het in het park te gebruiken.

Waarom zijn we niet begonnen naar het stadsbestuur te gaan en hen te vragen een composthoop voor ons te beginnen?

Iedereen die in gemeenschapstuinen werkt, weet dat de tuinen in wezen beginnen door te hurken op een verlaten, ongebruikt stuk land. Je begint niet met werken met de overheid, maar door samen met je community te werken aan verbeteringen die iedereen wil. Wanneer je met de stadsagentschappen probeert te werken, stoneren ze het idee omdat ze een hele reeks missies en verplichtingen hebben om te overwegen. Maar je hebt er maar één: je tuin of composthoop.

Ik wilde mijn energie niet gebruiken om met de bureaucratie om te gaan. Ik wilde composteren. Bovendien wist ik dat het project een verbetering van de gemeenschap zou betekenen. Ik wilde geen toestemming vragen. Ik zou altijd later om vergeving kunnen vragen. Uiteindelijk kon de afdeling parken het niet stoppen omdat het zo populair werd bij de lokale gemeenschap.

Dit is een manier om bredere veranderingen in de stad of de maatschappij teweeg te brengen. Je vraagt ​​de overheid niet om het te doen. In plaats daarvan verzamel je met andere burgers en demonstreer je aan de overheid dat het nodig is, dat het wordt gezocht en dat het werkt. Dat is de reden waarom New York nu stoep composteren adopteert. Omdat zoveel gemeenschappen zoals de onze hebben aangetoond dat composteren nodig is, wordt gezocht en werkt.

Ondertussen waren de persoonlijke voordelen voor mij de mensen die ik ontmoette en de vrienden die ik maakte. Ik heb het ook zelf ontdekt. Ik wist niet wat ik aan het doen was, en ik begon het en zag het door. Ik ontwikkelde mijn eigen systeem om iets te doen. Als je dat eenmaal in een deel van je leven hebt gedaan, kun je het op alle gebieden doen. Het maakte me minder ongemakkelijk omdat ik niet wist hoe ik moest beginnen.

Hier is de moraal van dit verhaal voor mij: we kunnen, door onze eigen levensstijl en onze deelname aan gemeenschappen en lokale en deelstaatoverheden, nog steeds een positieve verandering initiëren. We hoeven niet alleen genoegen te nemen met het weerstaan ​​van negatieve veranderingen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Colin Beavan schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Colin helpt mensen en organisaties om te leven en te werken op manieren die een betekenisvolle invloed op de wereld hebben. Zijn meest recente boek is "Hoe te leven," en hij blogt op ColinBeavan.com. behalve JA! Tijdschrift, zijn artikelen zijn verschenen in Esquire, Atlantic, en de New York Times. Hij woont in Brooklyn, New York.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = compostering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}