Voor A Primer over hoe je de nazi's kunt plezieren, kijk naar Charlie Chaplin

Voor A Primer over hoe je de nazi's kunt plezieren, kijk naar Charlie Chaplin
Charlie Chaplins personage Adenoid Hynkel was een niet zo subtiele knipoog naar Adolf Hitler.
Wikimedia Commons

Witte nationalisten en neonazi's hebben het moment. Voormalig Ku Klux Klan Imperial Wizard David Duke is terug, opnieuw, in de kijker van de media, terwijl nieuwere figuren zoals de blanke supremaker Richard Spencer en Christopher Cantwell hun meningen uitzenden via feeds van sociale media en nichekanalen op het internet.

Veel Amerikanen vragen zich af of deze oplevende beweging moet worden genegeerd, gevreesd of bestreden. Wat is precies het beste tegengif voor neonazisme?

Hoe zit het met lachen?

Terwijl het 12-geweld van augustus in Charlottesville, Virginia, geen grap was, gaven de beelden van in het pantser geklede, tiki-toorts-zwaaiende blanke nationalisten veevoeder aan laat-nacht talkshow hosts redactionele cartoonisten.

In een ander tijdperk gebruikte een andere opklimmende blanke supremacist - Adolf Hitler - een combinatie van verminkte ideeën, wulpse frasering en boogbewegingen om veel van zijn natie te betoveren, net zoals de rest van de wereld ongeloofwaardig en terreurig toekeek.

Terwijl veel antifascisten serieuze en krachtige argumenten tegen Hitler boden, reageerden komieken als Charlie Chaplin op de dodelijke dreiging die de nazi's op een andere manier hadden gesteld: ze gebruikten humor om de absurditeit en hypocrisie van zowel de boodschap als de beruchte boodschapper te benadrukken.

Chaplin huisvest zijn doelwit

Eind 1940 bracht producer-regisseur-ster Charlie Chaplin "The Great Dictator" uit. Hij werd vaak beschouwd als de laatste grote film van Chaplin, "The Great Dictator"Is het verhaal van een kleine joodse kapper in de mythische (maar duidelijk Duitse) natie van Tomania. De kapper wordt aangezien voor een dictator naar het voorbeeld van Adolf Hitler genaamd Adenoid Hynkel, en de kapper wordt gedwongen om zijn nabootsing van de Duitse krijgsheer uit te voeren om zijn eigen leven te redden.

Het idee van een film die Hitler satiriseert was een gebeurtenis waar Chaplin al jaren aan werkte. Chaplin was een toegewijde antifascist en was gealarmeerd over het vermogen van Hitler om het Duitse volk te boeien. Hij waarschuwde leden van de Hollywood-gemeenschap niet om Hitler te onderschatten alleen maar omdat ze hem komisch vonden, een effect dat werd vergroot door Hitler's onpeilbare beslissing om blijkbaar lenen de beroemdste snor ter wereld - Chaplin's kleine zwarte tandenborstel - als zijn eigen handelsmerk.


Haal het laatste uit InnerSelf


Chaplin beschouwde Hitler als een van de beste acteurs die hij ooit had gezien. (Hitler volgde zorgvuldig zijn publieke persona, studeert foto's en filmpjes van zijn speeches, en neemt lessen in openbare presentatie.) Chaplin, wiens internationale succes gebaseerd was op kleine mensen die machtige instellingen en individuen uitdaagden en versloeg, erkende dat komedie tegen Hitler gebruikt zou kunnen worden.

"Het is paradoxaal dat tragedie de geest van spot stimuleert," Hij schreef in zijn autobiografie. "Belachelijk, denk ik, is een houding van verzet."

Chaplin was in 1939 gewaarschuwd dat de film misschien in Engeland zou worden geweigerd en geconfronteerd met censuur in de Verenigde Staten. Politieke facties in beide landen wilden graag de onvoorspelbare, boze Hitler kalmeren, en "The Great Dictator" zou berekend kunnen worden om de nazi's kwaad te doen, die Chaplin verguisde als een "Joodse acrobaat".

Maar Chaplin was een partner in het distributiebedrijf United Artists; eenvoudig gezegd, hij was zijn eigen producent en vooral verantwoordelijk voor zichzelf als het ging om riskante investeringen. Vanwege het perfectionisme van Chaplin waren al zijn films duur. "The Great Dictator" was niet anders: het kostte US $ 2 miljoen om te produceren, een enorm bedrag op dat moment. Dat perfectionisme vertraagde de distributie van de film tot het hoogtepunt van de Engelse Blitz, toen het publiek in de VS en Engeland klaarstond voor Chaplin's humor van uitdagen. In 1940, het jaar van zijn release, "The Great Dictator" was de derde film met het grootste succes in de VS

Blootstellen van een fraude

Een groot deel van de komedie van "The Great Dictator" komt van een genadeloze aanklacht tegen degenen die zo'n akelig idioot karakter zouden volgen. De satire spot met Hitler's absurditeit, solipsisme en overdreven ijdelheid, terwijl hij ook de psychologische gevangenschap van Duitsland op een politieke fraude richt.

Alle technieken van de tiran zijn te zien: het willekeurig demoniseren van identiteitsgroepen, het aandringen op hersenloze loyaliteit van zijn volgelingen, het onvoorspelbare gedrag tegenover buitenlandse leiders dat varieert van louter misbruik tot bedrog, zelfs de vijandigheid tegenover de wetenschap ten gunste van het dogma. (Een reeks uitvinders sterft terwijl ze de duidelijk onmogelijke militaire technologie demonstreert die Hynkel eist, zoals een kogelvrij pak en een parachutehoed.) Hynkel is ook een toevallige seksuele dader en overschat overduidelijk het bezoek aan officiële functies.

Charlie Chaplin's 'Fake German' speech van 'The Great Dictator'.

Hynkel bloeit mindlessly en onverstaanbaar. Het Amerikaanse en Engelse publiek waren al behoorlijk bekend met de onvertaalde radiotoespraken van Hitler, en Chaplin profiteerde hiervan, waardoor Hynkel's toespraken een samensmelting van wartaal, non-sequiturs en vaudeville Duitse dialecthumor waren, zoals wanneer hij roept: "Der Wienerschnitzel mit da lagerbieren, und das Sauerkraut! "(" De wienerschnitzel met het bier en de zuurkool! ")

Zou Hitler zichzelf uitlachen?

Het succes van "The Great Dictator" leidde tot een huisindustrie van Hitler-satire. Sommige van dit werk was meedogenloos lowbrow, zoals de Three Stooges 'short'Jij Nazty spion!"(1940), de korte functie van Hal Roach Studios"Die nare overlast"(1943) en de Warner Bros. ' geanimeerde shorts "De Duckators"(1942),"Der Führer's gezicht"(1942) en"Daffy - The Commando"(1943).

De artistieke piek van deze filmische inspanning was de bijtende Ernst Lubitsch-komedie "To Be or Not to Be"(1942), waarin Hitler expliciet wordt vergeleken met een ham-acteur-manager die begint aan een ijdelheidsproductie van - wat nog meer? - "Hamlet."

Hitler was een grote filmfan en na de oorlog schrijver en scenarioschrijver Budd Schulberg bewijs gevonden dat Hitler "The Great Dictator" daadwerkelijk had gezien. Interessanter, Hitler beval de film voor de tweede keer voor hem te screenen. (Natuurlijk mochten gewone Duitsers het niet zien.)

Geïnterviewd voor een 2001-documentaire, Reinhard Spitzy, een vertrouweling van Hitler, zei dat hij zich gemakkelijk kon voorstellen dat Hitler privé lachte in Chaplin's burlesque van hem.

Het beeld van Hitler die "The Great Dictator" voor de tweede keer bekijkt - het werk bewonderen van de enige publieke figuur wiens pure charisma voordat de camera's de zijne konden evenaren - is een dwingende.

The ConversationChaplin later gezegd dat hij de omvang van de barbaarsheid van de nazi's had gekend, hij zou ze niet hebben vervuld; hun misdaden waren gewoon te immens voor komedie, hoe schokkend ook. Maar misschien herinnert "The Great Dictator" ons nog steeds aan het gouden gemiddelde van politieke komedie: hoe meer politieke bewegingen serieus worden nagedacht, des te rijpere onderwerpen voor satire worden zij.

Over de auteur

Kevin Hagopian, hoofddocent mediastudies (bioscopen), Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = political satire; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}