The #MeToo Movement's Roots in Women Workers 'Rights

The #MeToo Movement's Roots in Women Workers 'Rights
Rose Schneiderman, een niet-gesitueerde sherher van de vroege 20e eeuw, organiseerde vrouwen om te vechten voor wetten om hen te beschermen tegen seksuele intimidatie en mishandeling op de werkplek.

Wanneer er nieuwe protestbewegingen opduiken, kijken mensen naar de geschiedenis voor lessen van activisten en denkers die eerder kwamen. We staan ​​allemaal op de schouders van degenen die worstelden, opgeofferd en georganiseerd waren om te duwen naar een meer menselijke samenleving.

#MeToo is zo'n beweging. Het heeft niet alleen het bewustzijn vergroot van de pervasiviteit van seksuele intimidatie en mishandeling, met name van vrouwen, maar is ook een voorbeeld van wat er gebeurt wanneer degenen die zijn gedegradeerd naar een tweederangsburgerschapstatus bij elkaar komen om zich uit te spreken.

De geschiedenis is gevuld met moedige en heldhaftige vrouwen die kruistochten hebben gelanceerd voor vrouwenrechten en arbeidersrechten, en campagnes tegen verkrachting en andere vormen van aanranding. Deze vrouwen waren schrijvers en denkers zoals Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Charlotte Perkins Gilman, Ella Baker, Betty Friedan, Dolores Huerta en nog veel meer.

Een andere is Rose Schneiderman, een onbezongen voorloper van de # MeToo-beweging, die vrouwen organiseerde om te vechten voor wetten om hen te beschermen tegen, onder andere uitbuiting, seksuele intimidatie en mishandeling door hoger geplaatste mannen in hun werkruimtes.

Vrouwenarbeiders Activisme

In maart 25, 1911, heeft een brand in de Triangle Shirtwaist-fabriek in New York 146-werknemers gedood, voornamelijk vrouwelijke immigranten en tieners. Een week later hielden activisten een bijeenkomst in het Metropolitan Opera House om de slachtoffers te herdenken.

Toen kwam de 29-jarige Schneiderman - een joodse immigrant, een arbeider in de sweatshop, vakbondsorganisator, feministe en socialist - op om te spreken. Nadat ze de politie, de rechtbanken en de politici met kledingfabrikanten hadden geconfronteerd tegen de arbeiders, vroeg ze zich af of betere wetten een verschil zouden maken als ze niet werden afgedwongen.

"Ik zou een verrader zijn van deze arme verbrande lichamen als ik hier kwam om goede fellowship te praten. We hebben je goede mensen van het publiek geprobeerd en we hebben gemerkt dat je wilt, " Schneiderman vertelde luisteraars van 3,500.

"Dit is niet de eerste keer dat meisjes levend in de stad worden verbrand. Elke week moet ik leren over de vroegtijdige dood van een van mijn zusterarbeiders. Elk jaar worden duizenden van ons verminkt, "zei Schneiderman tegen een gemengd publiek van arbeiders en de rijke en burgerlijke hervormers van de stad. "Er zijn er zoveel voor één baan, het maakt weinig uit of 146 van ons dood is."


Haal het laatste uit InnerSelf


Alleen 4-voeten, 9 inches lang, met vlammend rood haar, Schneiderman was een betoverende redenaar. Haar toespraak ontsloeg de kledingarbeiders op het balkon en de rijke vrouwen in de voorste rijen.

Haar vroege jaren

Schneiderman, geboren in Polen, kwam naar New York met haar orthodox-joodse familie in 1890. Ze was 8 jaar oud. Twee jaar later stierf haar vader aan meningitis. Om de eindjes aan elkaar te knopen, nam haar moeder kostgangers in, naaide ze voor de buren en werkte ze als een handige vrouw. Maar het gezin moest nog steeds op een goed doel vertrouwen om de huur en de rekeningen te betalen.

Bij 13 is Schneiderman gestopt met school om haar familie te helpen. Ze vond een baan als verkoopmedewerker van warenhuizen, die als meer respectabel werd beschouwd dan werken in een kledingzaakwinkel, deels omdat detailhandelaren minder seksuele intimidatie ondervonden. Maar drie jaar later nam ze een beter betalende maar gevaarlijkere baan als kapproducent in een kledingfabriek.

Schneiderman geloofde in het bouwen van een beweging van mannelijke en vrouwelijke werknemers om de maatschappij te veranderen.

Van de meer dan 350,000-vrouwen in het personeelsbestand van de stad werkte ongeveer een derde in productiebanen, het maken en inpakken van sigaren, het assembleren van papierdozen, het maken van kaarsen en het maken van kunstbloemen, maar de zwaarste concentratie van vrouwelijke werknemers - over 65,000 van hen - werkte in de kledingindustrie.

Schneiderman geloofde in het bouwen van een beweging van mannelijke en vrouwelijke werknemers om de maatschappij te veranderen, maar ze erkende ook dat vrouwelijke werknemers geconfronteerd werden met extra uitbuiting (inclusief seksuele intimidatie) van werkgevers en vakbondsleiders. Daarom legde ze de nadruk op het organiseren van vrouwen en het vechten voor wetten om hen te beschermen.

Schneiderman sloot zich aan bij de strijd voor vrouwenkiesrecht, een reden die veel mannelijke vakbondsleiders - en zelfs sommige vrouwelijke unionisten - dachten was ondergeschikt aan de strijd om de rechten van werknemers. En ze werkte om allianties aan te gaan met hervormers uit de middenklasse en feministen van de hoogste klasse, zoals Frances Perkins en Eleanor Roosevelt.

Op 1903 had Schneiderman op 21 haar eerste vakbondswinkel, de Joods-Socialistische United Cloth Hat en Cap Makers 'Union, georganiseerd en een succesvolle staking geleid. Door 1906 was ze vice-president van het New Yorkse hoofdstuk van de Women's Trade Union League (WTUL), een organisatie die is opgericht om vrouwelijke vrouwenverenigingen te helpen. In 1908 bood Irene Lewisohn, een Duitse Joodse filantroop, Schneiderman geld aan om haar opleiding af te ronden. Schneiderman weigerde de beurs en legde uit dat ze een voorrecht dat niet beschikbaar was voor de meeste werkende vrouwen niet kon accepteren. Ze accepteerde echter het aanbod van Lewisohn om haar een salaris te betalen om de hoofdorganisator van de New York WTUL te worden.

#metoo-beweging wortelt in rechten van vrouwelijke werknemers: Rose Schneiderman, derde van rechts
Rose Schneiderman, derde van rechts, bij een voorman van de Nationale Vrouwenvakbond sessie met andere leden.
Foto door Bettmann / Getty Images

Organiseren en politiek

Schneiderman's organiserende inspanningen onder immigranten maakten de weg vrij voor een staking van 20,000-kledingarbeiders in 1909 en 1910, de grootste door Amerikaanse vrouwelijke werknemers tot die tijd. De staking, meestal onder Joodse vrouwen, hielp bij de opbouw van de International Ladies 'Garment Workers Union (ILGWU) tot een formidabele kracht. De WTUL-vrouwen uit de hogere klasse, die door Schneiderman de 'nertsbrigade' werden genoemd, wonnen geld voor het arbeidersstakingsfonds, advocaten en borgtochtgeld, en ze sloten zich zelfs aan bij de vakbondsleden op piketlijnen. Schneiderman was een sleutelfiguur bij het mobiliseren van deze diverse coalitie namens de belangrijke arbeidswetgeving die door de wetgevende macht van New York werd aangenomen na de Triangle-brand.

In 1911 hielp ze mee aan de Wage Earner's League for Woman Suffrage. "Ik ben van mening dat humanisering van de industrie een zaak van de vrouw is", zei ze tijdens een stemmingsrally. "Ze moet de stembus voor dit doel gebruiken." Dus mobiliseerde ze werkende vrouwen om te vechten voor het recht om te stemmen.

Hoewel ze het vaak moeilijk vond om te gaan met de neerbuigendheid, het antisemitisme en het antisocialisme van enkele van de rijke suffragisten, bleef ze en 1917-vrouwen wonnen de stemrecht in de staat New York.

"Ik ben van mening dat humanisering van de industrie een zaak van de vrouw is. Ze moet de stembus voor dit doel gebruiken. '

Toen de door de republikein gedomineerde staatswetgever een deel van de arbeidswetgeving na de Driehoek trachtte in te trekken, organiseerden Schneiderman, de WTUL en de National Consumers League met succes de nieuw vrijgemaakte vrouwen om zich tegen de poging te verzetten en vervolgens antiewetwetgevers in de 1918 te verslaan verkiezing.

In 1920 liep Schneiderman naar de Amerikaanse Senaat het Labour Party-ticket. Haar platform riep op tot de bouw van non-profitorganisaties voor werknemers, verbeterde buurtscholen, openbare nutsbedrijven en basisvoedselmarkten, en door de overheid gefinancierde gezondheids- en werkloosheidsverzekering voor alle Amerikanen. Haar niet-succesvolle campagne verhoogde haar zichtbaarheid en invloed in zowel de arbeids- als de feministische bewegingen.

Later gekozen president van de nationale WTUL, richtte ze haar focus op minimumloon en acht-uur werkdag wetgeving. In 1927 passeerde de wetgevende macht van New York een historische wet die de werkweek van vrouwen beperkt tot 48-uren. En in 1933 heeft de wetgever een minimumloonwet aangenomen.

Bondgenoten in hoge plaatsen

Een van de nauwste bondgenoten van Schneiderman was Eleanor Roosevelt, die in 1922 tot de WTUL toetrad en voor het eerst in contact kwam met arbeidersvrouwen en radicale activisten. Ze gaf les, haalde geld op en nam deel aan de beleidsdebatten en wetgevingsacties van de WTUL. Als first lady doneerde Roosevelt de opbrengst van haar 1932-1933-radio-uitzendingen aan de WTUL en promootte de WTUL in haar columns en toespraken in de krant.

Schneiderman werd regelmatig uitgenodigd in Hyde Park om tijd door te brengen met Roosevelt en haar echtgenoot, Franklin D. Roosevelt. Schneiderman's gesprekken met FDR hebben de toekomstige gouverneur en president bewust gemaakt van de problemen waarmee werknemers en hun gezinnen worden geconfronteerd.

In 1933, na zijn inauguratie als president, benoemde FDR Schneiderman tot de Labor Advisory Board van de National Recovery Administration, de enige vrouw die in die functie diende. Ze schreef de National Recovery Administration-codes voor elke sector met een overwegend vrouwelijk personeelsbestand en speelde, samen met Frances Perkins, een belangrijke rol bij het vormgeven van de Wet op nationale arbeidsbetrekkingen (Wagner), de Social Security Act en de Fair Labor Standards Act, die het minimumloon en de achturendag vastgesteld.

Als secretaris van de New Yorkse staatssecretaris van 1937 tot 1943, aangesteld door gouverneur Herbert Lehman, voerde Schneiderman campagne voor de uitbreiding van de sociale zekerheid tot huishoudelijk personeel, voor gelijke beloning voor vrouwelijke werknemers en voor vergelijkbare waarde (vrouwen en mannen gelijke beloning geven voor verschillende banen die een vergelijkbare waarde hebben). Ze verleende steun aan vakbondsacties bij het toenemende aantal servicemedewerkers van de staat: hotelmeisjes, restaurantmedewerkers en werknemers in schoonheidssalons.

Schneiderman stopte als WTUL-president in 1950 en stierf in 1972, net zoals de tweede feministische golf opkwam als een krachtige politieke beweging. Het had ook te maken met klassen- en raciale verdeeldheid onder vrouwen, maar de gelederen omvatten al snel een vocale component van werkende vrouwen.

Wanneer vrouwen vandaag "mij ook" beweren, moeten ze Rose Schneiderman opnemen in hun shoutouts.

Dit artikel is oorspronkelijk gepast op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Peter Dreier schreef dit artikel voor YES! Tijdschrift. Peter is professor in de politiek aan het Occidental College en auteur van The 100 Greatest Americans of the 20th Century: A Social Justice Hall of Fame (Nation Books).

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Peter Dreier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}