3 manieren om je stem te laten horen behalve protesteren

3 manieren om je stem te laten horen behalve protesteren
Destiny Watford en andere Baltimore jeugdleiders ontspoorden plannen om een ​​grote verbrandingsoven in hun buurt te bouwen. De Goldman Environmental Prize, CC BY-NC-ND

Meer Amerikanen proberen tegenwoordig hun stem te laten horen.

Ongeveer een op de vijf Amerikanen nam deel aan een protest of betoging tussen vroege 2016 en vroege 2018, volgens een opiniepeiling van de Washington Post-Kaiser Family Foundation. Een vergelijkbaar percentage meldde dat ze verwachtten volgend jaar meer betrokken te raken bij politieke oorzaken.

Hetzelfde geldt voor het aantal vrouwen dat hardloopt staats en federale bureaus zweefden tijdens de 2018 tussentijdse verkiezingen. De gebruiksgemak van sociale media lijkt ook het virtuele protesteren op te voeren.

Naast het maken van uw bezwaren op straat of met tweets, zijn er nog veel meer manieren waarop u het overheidsbeleid kunt beïnvloeden.

In ons boek "Burgerparticipatie in het tijdperk van de contracten' we identificeren verschillende dingen iedereen kan doen hun gemeenschap een betere plek maken.

1. Praat met je leiders

Eén benadering is het vertellen van overheidsfunctionarissen wat u denkt over overheidsbeleid en -diensten. Gewone mensen kunnen dit op veel verschillende manieren doen.

U kunt brieven schrijven naar uw lokale krant, dienen op taakgroepen, e-mail verkozen vertegenwoordigers of input leveren voor voorgestelde nieuwe beleidsmaatregelen.

Je kunt ook spreken op openbare evenementen zoals vergaderingen van schoolbesturen en provinciebesturen. In sommige gevallen kan deze feedback een echt verschil maken.

Een groep Baltimore-tieners bijvoorbeeld, vormde een groep met de naam Maak je stem vrij toen ze hoorden van plannen om de grootste vuilnisverbrandingsoven van de natie te bouwen op minder dan een mijl van hun middelbare school.

Het lokale schoolsysteem, andere stadsagentschappen en lokale non-profitorganisaties hadden al contracten getekend om energie te kopen bij de verbrandingsoven. Maar nadat leden van de groep een hartstochtelijk pleidooi hadden gehouden op een schoolbordoverleg over hun zorgen over de potentiële vervuiling in een al vervuilde wijk hebben die ambtenaren hun beslissing omgekeerd. Andere organisaties volgden al snel de leiding van het schooldistrict.

Leden van Free Your Voice zijn erin geslaagd om te volgen jaar hard werken en talloze meer vergaderingen, mobilisaties en innovatieve pogingen om hun argumenten te verdedigen. Het bedrijf is van plan om de verbrandingsoven uiteindelijk te bouwen verloor zijn vergunning.

Destiny Watford, een lid van de door jongeren geleide groep Free Your Voice, heeft jarenlang geprobeerd om plannen te blokkeren voor de bouw van een verbrandingsoven in haar buurt met een laag inkomen in Baltimore:

2. Partner met de autoriteiten

Een andere aanpak is om betrokken te worden bij het basisniveau door lokale overheden en non-profitorganisaties te helpen bij het oplossen van problemen. Het opzetten en verzorgen van gemeenschapstuinen is een manier om dit te doen in een land waar grofweg een op de acht heeft geen regelmatige toegang tot betaalbaar en voedzaam voedsel.

Om dit probleem aan te pakken, hebben gemeenschapsactivisten in New York City gesticht BLK ProjeK - een van de tientallen dergelijke projecten waarbij partnerschappen tussen non-profitorganisaties en lokale autoriteiten zijn betrokken gevormd sinds 1978 door het Green Thumb-programma van de stad. De New Yorkers die planten, telen en oogsten meer dan gemeenschappelijke 500-tuinen produceren 87,000 kilo voedsel elk jaar.

Met ongeveer 18,000 gemeenschapstuinen geplant in Noord-Amerikaer zijn overal mogelijkheden om mee te doen.

De gemeenschapstuinen van GreenThumb bevinden zich in alle vijf de stadsdelen van New York City:

3. DIY-non-profitorganisatie

Een derde alternatief is om lid te worden van een non-profitorganisatie of zelfs een eigen organisatie te starten.

Er zijn meer dan 1.5 miljoen Amerikaanse non-profitorganisaties, waaronder duizenden die hard werken om gemeenschappen beter te maken door kwetsbare groepen te helpen, zoals gehandicapten, slachtoffers van huiselijk geweld en risicojongeren.

Ze moeten allemaal een raad van bestuur die de doelen en programma's van non-profitorganisaties helpt. In de meeste gevallen de mensen die op deze borden dienen zijn onbetaalde vrijwilligers. Een andere optie is om een ​​nieuwe non-profitorganisatie te vormen om onvervulde behoeften aan te pakken.

Zoals de Baltimore strijd tegen de verbrandingsoven suggereert, kunnen zelfs kinderen dit doen.

In 2007, Mackenzie Bearup van Alpharetta, Georgia, ontdekte dat een lokale behandelingsfaciliteit probeerde een bibliotheek te starten omdat de kinderen daar geen boeken hadden. Bearup, een 13-jarige die lijdt aan een ongeneeslijke ziekte, organiseerde een kinderboekaandrijving en verzamelde boeken van vrienden en buren om aan de bibliotheek te doneren.

Het project groeide snel. Samen met haar broers Alex en Benjamin stichtte ze Boeken onderdak. In maart 2015 had de non-profitorganisatie 460,000-boeken gedoneerd aan schuilplaatsen.

CNN verklaarde Mackenzie Bearup een 'jong wonder' voor haar inspanningen om boeken te schenken aan dakloze en misbruikte kinderen:

Doe je huiswerk

Welke strategie het beste bij u past, krijg uw feiten meteen voordat u aan de slag gaat. Managers bij openbare en non-profitorganisaties vertelden ons dat leden van hun gemeenschappen soms suggesties deden die niet realistisch waren of in strijd zouden zijn met de huidige beleidsregels of voorschriften.

Leer zo veel als je kunt over de zaken waar je gepassioneerd over bent, of het nu gaat om het milieu, het onderwijs of de opioïde crisis. Net zo belangrijk, doe je best om te begrijpen wat de lokale behoeften zijn en welke services al beschikbaar zijn in je community.

Op die manier kunt u betere vragen stellen over wat er ontbreekt, en uw feedback en aanbevelingen zullen meer van pas komen.

Lokale autoriteiten verwerpen engagement en activisme vaak als NIMBYism - een reflexieve niet-in-mijn-achtertuin reactie op een lokaal bouwproject.

Maar wij geloven deze stemmen kunnen legitiem zijn. Dit stillere soort activisme is naar onze mening minstens zo belangrijk als massale protesten.The Conversation

Over de Auteurs

Kristina Lambright, adjunct-decaan van het College voor communautaire en openbare aangelegenheden en universitair hoofddocent Bestuurskunde, Binghamton University, State University of New York en Anna Amirkhanyan, universitair hoofddocent Bestuurskunde en beleid, American University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = sacred activism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}