Uitstervingsopstand: verstoring en arrestaties kunnen sociale verandering teweegbrengen

Uitstervingsopstand: verstoring en arrestaties kunnen sociale verandering teweegbrengen

Extinction Rebellion (XR) barstte los op ieders schermen met verstoringen en massale arrestaties in het VK en de rest van de wereld, in protest tegen het niet-handelen van de overheid over klimaatverandering. Radicale verstoringen zijn de kern geweest van XR's activisme sinds het werd opgericht in 2018 - vanaf de verstoring van januari van London Fashion Week, voor de beruchte naakt protest in het parlement - maar de omvang van de meest recente acties is er eindelijk in geslaagd om de reguliere nieuwscycli te dwingen de politiek van klimaatverandering de aandacht te geven die het verdient.

Men zou kunnen stellen dat de actieweek van XR gelukkig in de tijd was verlopen - de uitbreiding van Article 50 tot oktober heeft iets van een nieuwsvacuüm gecreëerd terwijl iedereen even ademhaalt van de Brexit. Toch zouden activisten terecht beweren dat klimaatverandering de grotere dreigende catastrofe is. In oktober 2018, de VN-klimaatagentschap gepubliceerde ernstige projecties van de enorme omvang van de uitdaging die voor ons ligt als we de meest catastrofale gevolgen van klimaatverandering willen beperken. Voor zowel de XR als de vrijdag voor de schoolslag in de toekomst, is de fragmentarische reactie van landen bij de jaarlijkse klimaatconferentie van de VN twee maanden later maakte duidelijk dat er geen tijd meer is om te verliezen.

Het doel is dan om het probleem te forceren. Door hun blokkades van iconische locaties in centraal Londen, houdt XR de klimaatverandering voorop in de mond van het publiek en de politici, waardoor het schijnbaar abstracte probleem waarmee we allemaal worden geconfronteerd, reëel aanvoelt. En in plaats van alleen maar te waarschuwen voor deze klimaatramp, biedt het een visie op een alternatieve toekomst, waar een Citizens Assembly neemt het voortouw bij het terugdringen van de Britse emissies tot het netto nulpunt.

Misschien is het onvermijdelijk dat de acties van XR worden geconfronteerd met een bekende reactie van sommige politieke commentatoren - getuige het verhaal van Adam Boulton grijnzende prestaties op Sky Newsen David Blunkett's verontwaardigd autoritarisme in de Daily Mail. Maar terwijl activisten zeggen ze betreuren de verstoring veroorzaakt aan werkende mensen, beschouwen ze hun acties als een noodzakelijk kwaad om het gesprek te veranderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Oudere activisten zullen zeker wijzen op de impact en de erfenis van 1999's Battle of Seattle, toen de Global Justice Movement met succes de jaarlijkse vergadering van de Wereldhandelsorganisatie sloot. Dit was niet alleen extreem empowerend voor de betrokkenen, het hielp cruciaal om weerstand te bieden aan een grotendeels abstracte neoliberale bestuursstructuur die concreet en reëel leek.

Net als de Occupy-demonstraties zeven jaar geleden, waren de nieuwste opvallende protesten van XR vriendelijk en open, beladen met artistieke uitvoeringen, gesprekken en menselijke connectie. Deze goedaardige geest heeft tot dusverre betekend dat XR niet alleen op de ether maar ook op straat veel grip heeft gekregen.

De inspanningen van XR zijn gericht op het opbouwen van momentum, en ze zijn gebaseerd op politieke wetenschappen - hun website benadrukt een cijfer dat precies nodig is 3.5% van de bevolking van een land betrokken bij aanhoudende geweldloze verzet tegen een dictatuur. In het Verenigd Koninkrijk is dat minder dan 2.5m-mensen. Hun duidelijk eisen en principes geef de beweging een helderheid en focus die de Occupy-beweging misschien gemist heeft, en ze groeien week na week - Extinction Rebellion zegt dat 50,000 mensen hebben zich bij de beweging aangesloten sinds de protesten begonnen.

De hedendaagse mainstream-nieuwscycli zijn echter snel en wispelturig en XR zal snel en zorgvuldig moeten handelen om het gebruik van hun nieuw gevonden openbaar platform te maximaliseren.

Gevaar van afnemende opbrengsten

Het is uitermate belangrijk dat het doel van de beweging niet overschaduwd wordt door zijn tactiek. XR heeft het speelboek van reperoires met directe actie doorzocht - wegen blokkeren, nepbloed gebruiken, het maken van begrafenismarsenbeheren en verras de naaktheid. Hoewel deze tot nu toe succesvol zijn geweest in het naar voren brengen van XR's naam en oorzaak, kan ad nauseum met behulp van dergelijke tactieken snel de verbeelding en steun van het publiek verliezen. Dit was te zien in de Global Justice Movement van de 2000s, omdat de wens om de euforie van Seattle te recreëren resulteerde in tactisch "tophoppen" met afnemende opbrengsten.

Overheidsinstanties leren ook snel hoe ze herhaalde mobilisaties meedogenlozer en uitdagender kunnen uitoefenen - hoewel het 'handelsmerk'-repertoire van XR, het tactische gebruik van massale arrestaties, tot nu toe deze dreiging effectief lijkt te bestrijden. De politie heeft de macht om demonstranten uiteen te drijven, maar het grote aantal mensen dat nu gearresteerd wil worden, verschuift de machtsverhoudingen tussen het publiek en de staat. De politie heeft bijvoorbeeld tot nu toe niet in staat geweest om een ​​van de vier locaties in het centrum van Londen te ruimen, omdat een reeks arrestaties op de voet gevolgd werd door een nieuwe golf van demonstranten die arriveerden bij de controle over de verschansing. De politiebureaus van de stad hebben niet de capaciteit om honderden gearresteerde demonstranten voor lange tijdspannes te houden, en de hofkosten zullen ambtenaren ontmoedigen van het vervolgen van lasten, beperkend de straffende macht van de staat.

Tegelijkertijd riskeert de tactiek van XR de handeling van gearresteerd te worden als een symbool van betrokkenheid van de deelnemers bij de zaak. XR's mede-oprichter, Roger Hallam, vertelde onlangs de BBC dat om het doel van XR om "in de kamer te komen met de overheid" te bereiken, het misschien nodig is om een ​​ordehandhavingcrisis te creëren op de schaal van 1,000-arrestaties. Zo'n willekeurig doelwit is problematisch, omdat het activisten ertoe kan aanzetten meer risico te nemen bij het nastreven van een doel dat zeker niet is gegarandeerd.

Zelfs als iemand kritisch staat tegenover de politiek die schijnbaar achter velen schuilgaat "Verergerde overtreding: aanklacht, een strafblad kan voor veel jongere activisten, vooral mensen van kleur, extreem duur en discriminerend zijn. Dit staat in schril contrast met de relatieve risico's van doorgewinterde activisten wiens baan, levensstijl of privilege stelt hen in staat om de gevolgen te dragen. Het is cruciaal dat XR een zorgplicht vervult om diegenen te ondersteunen die bereid zijn om hun lichaam op het spel te zetten, maar met meer dan 700 gearresteerd nu al, het is een duur, risicovol spel als er meerdere strafrechtelijke aanklachten worden ingediend.

Maar voor nu zullen XR-activisten recente gebeurtenissen beschouwen als een weggelopen succes. Ze hebben zichtbaarheid en grip gekregen en hebben op zijn minst tijdelijk media-aandacht weg van de Brexit. Het belangrijkste is dat ze de klimaatverandering regelrecht midden in een openbaar gesprek hebben geplaatst. Laten we hopen dat het daar blijft.

Over de auteur

Alexander Hensby, docent sociologie, University of Kent

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = political activism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}