Na het VN-adres van Greta Thunberg weegt een ethicus mee over ons morele falen om te handelen in klimaatverandering

Na het Un-adres van Greta Thunberg weegt een ethicus mee over ons morele falen om te handelen in klimaatverandering
Zweedse tiener klimaatactiviste Greta Thunberg spreekt terwijl ze deelneemt aan de Climate Strike in New York. Tienduizenden demonstranten namen deel aan bijeenkomsten op 20 als een dag van wereldwijde demonstraties waarin werd opgeroepen tot actie tegen klimaatverandering. (AP Photo / Eduardo Munoz Alvarez)

In haar toespraak tot de Verenigde Naties, Greta Thunberg beschuldigde volwassenen van onvergeeflijk moreel falen. Door geen echte verandering teweeg te brengen die de opwarming van de aarde zal omkeren, hebben volwassenen, zei ze, "mijn dromen en jeugd gestolen. '

Met deze beschuldiging nog steeds in onze oren, vragen velen van ons, en misschien vooral ouders, zich af: wie is er moreel verantwoordelijk voor het afwenden van catastrofale klimaatverandering?

De boodschap van de opvallende schoolkinderen is: dat doen we allemaal. In ethische termen is die van hen een toekomstgerichte weergave van morele verantwoordelijkheid, niet een achterwaartse. Het belangrijkste is volgens hen niet dat leiders hun bezorgdheid over de opwarming van de aarde kenbaar maken of zich verontschuldigen voor beleid dat in het verleden en heden een fossielbrandstofintensief beleid voert.

In plaats daarvan is het belangrijk dat er nu gecoördineerde acties worden ondernomen om de CO2-uitstoot van fossiele brandstoffen drastisch te verminderen en het pad naar een netto nulemissie-toekomst in kaart te brengen. Ze zeggen dat het onze gedeelde politieke verantwoordelijkheid is om dringend de beleidswijzigingen te eisen die nodig zijn om de snelheid van de opwarming van de aarde te vertragen en de ecosystemen van de planeet te beschermen.

Een morele verantwoordelijkheid

Deze oproep tot collectieve morele en politieke verantwoordelijkheid is volkomen juist. Als individuen kunnen we allemaal verantwoordelijk worden gehouden voor het helpen stoppen van de onmiskenbare milieuschade om ons heen en de catastrofale dreiging die wordt veroorzaakt door de stijgende niveaus van CO2 en andere broeikasgassen. Degenen onder ons met een zekere mate van voorrecht en invloed hebben een nog grotere verantwoordelijkheid om te assisteren en te pleiten namens degenen die het meest kwetsbaar zijn voor de gevolgen van de opwarming van de aarde.

Deze groep omvat kinderen overal waarvan de toekomst op zijn best onzeker is, in het slechtste geval angstaanjagend. Het omvat ook degenen die al lijden aan zware weersomstandigheden en stijgende waterstanden veroorzaakt door de opwarming van de aarde, en gemeenschappen die beroofd zijn door de winning van fossiele brandstoffen. Inheemse volkeren over de hele wereld wiens land- en watersystemen in beslag worden genomen en vervuild bij het zoeken naar steeds meer bronnen van olie, gas en steenkool zijn onze steun en hulp verschuldigd. Zo worden gemarginaliseerde gemeenschappen ontheemd door bergtopverwijdering en destructieve damenergieprojecten, klimaatvluchtelingen en vele anderen.

De boodschap van klimaatactivisten is dat we onze verantwoordelijkheden niet kunnen vervullen door simpelweg groene keuzes als consumenten te maken of steun te betuigen voor hun zaak. De late Amerikaanse politieke filosoof Iris Young dachten dat we alleen onze 'politieke verantwoordelijkheid voor onrecht, 'Zoals ze het formuleerde, door collectieve politieke actie.


Haal het laatste uit InnerSelf


De belangen van de machtigen, waarschuwde ze, botsen met de politieke verantwoordelijkheid om acties te ondernemen die de status-quo uitdagen - maar die nodig zijn om onrecht te keren.

Zoals de opvallende schoolkinderen en oudere klimaatactivisten overal herhaaldelijk hebben opgemerkt, politieke leiders hebben tot nu toe nagelaten het beleid ter vermindering van de CO2-uitstoot vast te stellen die zo hard nodig zijn. Ondanks de sombere waarschuwing van VN-secretaris-generaal António Guterres op de klimaatactie, de VN staat grotendeels machteloos tegenover regeringen die weigeren een zinvol koolstofbeperkend beleid te voeren, zoals China en de VS.

Net als sociale bewegingen voor hen, erkennen de opvallende schoolkinderen dat er niet op onze leiders kan worden vertrouwd om niet-duurzaam beleid in de belangrijkste sectoren van energie, transport en huisvesting te veranderen. Alleen massale publieke druk kan hen ertoe brengen om dit te doen - en dit vereist collectieve politieke actie van het soort dat we hebben gezien tijdens de week van wereldwijde protesten.

Te weinig, te laat?

De olie-, gas- en kolenlobby's zijn krachtige tegenstanders die het oor hebben van politici in de meest vervuilende landen. Canada, dat op de zesde plaats in de wereld staat, is geen uitzondering. Hoewel de Greenhouse Gas Pollution Pricing Act, aangenomen in 2018, de prijs-en-dividendbenadering volgt die wetenschappers en economen op het gebied van klimaatverandering hebben gevraagd, is de toekomst precair - vooral in dit verkiezingsjaar.

En het kan te weinig te laat zijn. De uitstoot van Canada in 2018 was zeven procent hoger dan in 1997, het jaar waarin we het Kyoto-protocol hebben ondertekend. Het zal agressieve actie ondernemen om netto nul te bereiken broeikasgasemissies door 2050 uiterlijk - het doel dat volgens wetenschappers op het gebied van klimaatverandering moet worden bereikt.

De massale opkomst voor klimaatdemonstraties over de hele wereld is misschien niet tevergeefs. De federale liberalen hebben aangekondigd ze zullen zich houden aan de 2050 netto nul-emissiedoelstelling als ze worden herkozen.

Maar om dit doel te bereiken, is een drastische vermindering van onze afhankelijkheid van fossiele brandstoffen en versnelde investeringen in alternatieve, schone energiebronnen en infrastructuur vereist. Dit zou zeker nodig zijn plannen omkeren voor een Trans Mountain-pijpleiding, voor starters. Gezien de formidabele tegenstanders - de olie-, gas- en kolenindustrie - hebben de kinderen gelijk dat we allemaal onze collectieve politieke verantwoordelijkheid moeten opvoeren als we willen bereiken wat nodig is om de klimaatverandering te stoppen.

Over de auteur

Monique Deveaux, Hoogleraar filosofie en Tier 1 Canada Research Chair in Ethics & Global Social Change, Universiteit van Guelph

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}