Wat Gandhi geloofde, is het doel van een onderneming

Wat Gandhi geloofde, is het doel van een onderneming
Gandhi had veel te zeggen over hoe bedrijfsleiders zich zouden moeten gedragen. AP Photo / James A. Mills

Mahatma Gandhi wordt over de hele wereld gevierd als een idealist die gebruikte burgerlijke ongehoorzaamheid Britse kolonisten in India te frustreren en omver te werpen.

De populariteit van zijn geweldloze leringen - die geïnspireerde burgerrechtenactivisten zoals Martin Luther King Jr. en Nelson Mandela - heeft een ander belangrijk facet van zijn leer verdoezeld: de juiste rol van het bedrijfsleven in de samenleving.

Gandhi betoogde dat bedrijven als trusteeships moeten optreden en sociale verantwoordelijkheid naast winst moeten waarderen, een visie recent weerkaatst door de Business Roundtable.

Zijn opvattingen over het doel van een bedrijf hebben generaties Indiase CEO's geïnspireerd om duurzamere bedrijven op te bouwen. Als geleerden of wereldwijde bedrijfsgeschiedenis, zijn wij van mening dat zijn boodschap ook moet resoneren met bedrijfsleiders en ondernemers over de hele wereld.

Gevormd door globalisering

Mohandas K. Gandhi, geboren in het Britse geregeerde India op oktober 2, 1869, was het product van een steeds meer wereldwijde leeftijd.

ons onderzoek in het vroege leven van Gandhi en geschriften suggereert dat zijn opvattingen radicaal werden gevormd door de ongekende mogelijkheden die stoomschepen, spoorwegen en de telegraaf boden. Het groeiende gemak van reizen, de verspreiding van gedrukte media en de toename van handelsroutes - het kenmerk van de eerste golf van globalisering van 1840 naar 1929 - maakten indruk op Gandhi de talloze uitdagingen waarmee de samenleving wordt geconfronteerd.

Deze omvatten enorme ongelijkheid tussen het rijke Westen en andere delen van de wereld, groeiende ongelijkheden binnen samenlevingen, raciale spanning en de verlammende effecten van kolonialisme en imperialisme. Het was een wereld van winnaars en verliezers, en Gandhi, hoewel geboren in een welgestelde familie, wijdde zijn leven aan het opkomen voor mensen zonder status.

De verschrikkingen van de industrialisatie

Wat Gandhi geloofde, is het doel van een onderneming
Gandhi, in het midden, op zijn advocatenkantoor in Johannesburg, Zuid-Afrika, in 1902. AP Photo

Gandhi studeerde rechten in Londen, waar hij de werken van radicale Europese en Amerikaanse filosofen zoals Leo Tolstoy, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson en John Ruskin tegenkwam - transcendentalisten die pleitten voor intuïtie boven logica.

Ruskin's ontroerende discussie over de ecologische verschrikkingen van de industrialisatie, in het bijzonder, trok Gandhi's aandacht en bracht hem ertoe het boek van Ruskin te vertalen "Tot dit laatste" in zijn geboorteland Gujarati.

In 1893 begon Gandhi zijn eerste baan als advocaat in de Britse kolonie van Zuid-Afrika. Het was hier, niet in India, waar Gandhi zijn radicale politieke en ethische ideeën over zaken smeedde.

Zijn eerste openbare toespraak ooit was voor een groep etnische Indiase zakenmensen in Pretoria. Zoals Gandhi in zijn openhartige autobiografie herinnert:Het verhaal van mijn experimenten met waarheid"

“Ik ging redelijk voorbereid met mijn onderwerp, dat ging over het observeren van waarheid in zaken. Ik had de handelaren altijd horen zeggen dat waarheid niet mogelijk was in het bedrijfsleven. Dat dacht ik toen niet, en nu ook niet. '

Gandhi keerde terug naar het Britse bezette India in 1915 en bleef zich ontwikkelen zijn ideeën over de rol van het bedrijfsleven in de samenleving door te praten met prominente zakelijke leiders zoals Sir Ratanji Tata, GD Birla en Jamnalal Bajaj.

Tegenwoordig blijven de kinderen en kleinkinderen van deze vroege Gandhi-discipelen hun familiebedrijven leiden als sommigen van niet alleen India's, maar 's werelds meest erkende conglomeraten.

Wat Gandhi geloofde, is het doel van een onderneming
Gandhi sprak vaak met prominente Indiase industriëlen, zoals Jagal Kishore Birla, uiterst links, van de Birla Group. AP Photo

De rol van het bedrijfsleven

Gandhi's opvattingen over wat trusteeship echt betekent, werden tot in detail in zijn wijdverspreide uitdrukking uitgedrukt Harijan, een wekelijks tijdschrift dat sociale en economische problemen in heel India belichtte.

Onze studie van Harijan's archief van 1933 tot 1955 heeft ons geholpen vier belangrijke componenten te identificeren van wat trusteeship voor Gandhi betekende:

  • een langetermijnvisie van meer dan één generatie is noodzakelijk om echt duurzame ondernemingen op te bouwen

  • bedrijven moeten reputaties opbouwen die vertrouwen bevorderen bij transacties en in alle geledingen van de samenleving

  • onderneming moet zich richten op het creëren van waarde voor gemeenschappen

  • terwijl Gandhi de waarde van privé-ondernemingen inzag, geloofde hij dat de rijkdom die een bedrijf creëert tot de samenleving behoort, niet alleen de eigenaar.

Gandhi was vermoord in 1948, net nadat India onafhankelijk was geworden. Zijn ideeën blijven echter diep resoneren met enkele van de toonaangevende bedrijven in India.

Interviews uitgevoerd voor Harvard Business School's mondeling geschiedenisarchief leverde de afgelopen decennia verrassend bewijs op van de rol van Gandhi bij het begeleiden van moderne bedrijven in verschillende landen naar duurzamere bedrijfsvoering.

Miljardair Rahul Bajaj, voorzitter van een van de oudste en grootste conglomeraten van India, herinnerend aan de associatie van zijn grootvader met Gandhi, zei:

“We moeten voor alle belanghebbenden zorgen. Je kunt geen kwalitatief slecht en duur product produceren en dan zeggen: ik ga naar de tempel en bid of dat ik liefdadigheid doe; dat is niet goed en dat zal niet duren, want dat zal geen duurzaam bedrijf zijn. ”

Anil Jain, vice-voorzitter en CEO van het op één na grootste micro-irrigatiebedrijf ter wereld, herinnert zich aan:

"Mijn vader werd sterk beïnvloed door Mahatma Gandhi die in eenvoud geloofde - hij geloofde dat het echte India in dorpen leeft, en tenzij dorpen worden getransformeerd om veel beter te worden dan hoe ze zijn, kan India niet echt vooruitgaan als een land."

Wat Gandhi geloofde, is het doel van een onderneming
Gandhi's pacifisme maakte hem een ​​leider onder burgerrechtenactivisten - maar hij was ook een leider onder CEO's. Arthur Simoes / Shutterstock.com

Wat zou Gandhi zeggen

Gandhi's standpunten evolueerden voortdurend in dialoog met het bedrijfsleven, en dit is een reden waarom ze vandaag zo relevant blijven.

Stel je een Gandhiaans perspectief voor op de hedendaagse technologiebedrijven. Hij zou misschien voorstanders van zelfrijdende auto's vragen om de impact op het leven van honderdduizenden taxichauffeurs over de hele wereld te overwegen. Hij zou voorstanders van e-commerce vragen om de impact op lokale gemeenschappen en klimaatverandering te overwegen. En hij zou aandeelhouders vragen of het sluiten van fabrieken om hun dividenden te maximaliseren de moeite waard is om gemeenschappen onhoudbaar te maken.

Gandhi had niet alle antwoorden, maar naar onze mening stelde hij altijd de juiste vragen. Voor de zakelijke leiders van vandaag en beginnende ondernemers zijn zijn wijze woorden over trusteeship een goede plek om te beginnen.

Over de auteurs

Geoffrey Jones, Isidor Straus hoogleraar bedrijfsgeschiedenis, Harvard Business School en Sudev Sheth, Senior Lecturer, The Lauder Institute, University of Pennsylvania

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}