Een weinig herinnerde filosoof vertaalde de ideeën van de Mahatma over geweldloosheid voor Amerikanen

Een weinig herinnerde filosoof vertaalde de ideeën van de Mahatma over geweldloosheid voor Amerikanen
Schoolkinderen in India vieren het 150e geboortedag van Mahatma Gandhi. AP Photo / Altaf Qadri

Oktober 2, 2019 gemarkeerd 150e verjaardag van Mahatma Gandhi. Gandhi is een van de meest iconische figuren uit de 20e eeuw en definieert hoeveel mensen denken over vrede, zelfreflectie en de weg naar een rechtvaardiger wereld.

Veel minder gevierd is Gandhi's vriend en volgeling, de Amerikaanse pacifist Richard Bartlett Gregg.

Gregg heeft nooit belangrijke toespraken gehouden, dus zijn er geen korrelige journaals te zien. En zijn boeken zijn niet verplicht lezen in college cursussen.

Gregg is desalniettemin een invloedrijke figuur geweest in het voortzetten van Gandhi's boodschap met betrekking tot de kracht van geweldloosheid. Gregg legde de ideeën van Gandhi uit op een manier die logisch was voor een westers publiek. Zijn boeken zelfs beïnvloed Martin Luther King Jr.'s begrip van geweldloos verzet.

Gandhi ontdekken

Mijn eigen interesse in Gregg was iets van een ongeluk. Ik ben een politicoloog met interesse in vredesactivisten als agenten van verandering. Ik hoorde Gregg een paar jaar geleden van a collega, die me vertelde dat tientallen persoonlijke notitieboekjes van Gregg dat waren in een yurt smelten op een boerderij in het noorden van Maine. Deze tijdschriften werden al snel het onderwerp van mijn studiebeurs.

Een weinig herinnerde filosoof vertaalde de ideeën van de Mahatma over geweldloosheid voor Amerikanen Richard Bartlett Gregg. Foto met dank aan Kate Thompson, CC BY

Gregg werd geboren in 1885 als congregationeel minister. Het was een tijd van snelle industriële groei en industrieel conflict, terwijl de spoorwegen en de industrialisatie snel verliepen.

Gregg ontdekte Gandhi in een tijdschriftartikel dat hij las in een boekhandel in Chicago in 1924. Diep onder de indruk door de filosofie van Gandhi, op de leeftijd van 38, besloot Gregg, een grotendeels autodidact geleerde, om met hem in India te studeren.

In een lange brief aan zijn familie die zijn beslissing om naar India te verhuizen verklaarde, zei Gregg dat hij zo diep ontgoocheld was door het geweld van Amerikaanse arbeidsrelaties en het Amerikaanse systeem dat hij alternatieven zocht.

Een weinig herinnerde filosoof vertaalde de ideeën van de Mahatma over geweldloosheid voor Amerikanen
Het huis van Mahatma Gandhi in Sabarmati Ashram in de westelijke staat Gujarat. AP Photo

Terwijl ik in mijn komende boek schrijf, arriveerde Gregg begin februari 1925 op Sabarmati Ashram in de West-Indiase deelstaat Gujarat. Gandhi, net vrijgelaten uit de gevangenis, keerde een paar dagen later terug naar zijn huis in de ashram Gregg arriveerde.

Tijdens een avondwandeling Gregg schrijft in zijn aantekeningen vertelde hij Gandhi waarom hij naar India was gekomen:

"Ik voelde me aanvankelijk onder de indruk van zijn aanwezigheid, maar hij luisterde aandachtig naar wat ik zei en zorgde ervoor dat ik me helemaal op mijn gemak voelde," herinnert Gregg zich.

Het was het begin van een 23-jaar vriendschap die eindigde alleen met Gandhi's dood op januari 30, 1948.

Geweldloosheid begrijpen

Gregg bracht die jaren door reizen, lesgeven en studeren in India.

Destijds een pacifist beweging ontstond over de hele wereld. Pacifisten zijn degenen die geloven in het confronteren van zowel binnenlands als internationaal geweld met vreedzaam verzet.

Gregg leerde dieper over Gandhi's eigen strategie van geweldloosheid en in zijn eerste vier jaar bij hem en schreef een belangrijk boek, "De kracht van geweldloosheid," welke gaf begeleiding over hoe pacifisme effectiever te maken.

Gregg betoogde dat toeschouwers de gewelddadige aanvaller, wanneer hij wordt geconfronteerd met geweldloos verzet, moeten zien als 'buitensporig en onwaardig - zelfs een beetje ineffectief'.

Dit was een tactiek die Gandhi met enorm effect had gebruikt tijdens de Zout maart tegen de Britse overheersing van India in 1930. De mars demonstreerde het vermogen van Gandhi om tienduizenden indianen te mobiliseren, die gedwongen waren een zoutbelasting te betalen aan de Britse kolonialisten.

De vreedzame demonstranten, die Gandhi volgden naar de Arabische Zeekust om hun eigen zout te maken, werden in elkaar geslagen en meer dan 60,000 gearresteerd door Britse troepen. De wereld keek toe, ontsteld door de onderdrukking van de Britse koloniale overheersing.

Lerend van Gandhi schreef Gregg ook dat geweldloze protesten als een moesten dienen media spektakel. Hij wist dat geweldloosheid geen passieve weerstand was: het was een actieve geplande strategie die intensieve - zelfs militaire stijl - training vereiste, zowel fysiek als spiritueel.

Dit was controversieel en schokkend voor veel pacifisten. Maar Gregg stond erop dat geweldloos protest een eigen oorlog was.

Eenvoud en harmonie

Gregg leerde Hindi tijdens zijn tijd bij Gandhi en begon het te begrijpen Gandhische waarden van eenvoud, zelfredzaamheid en hoe in harmonie met de wereld te leven.

Gandhi moedigde elk huis aan om zijn eigen spinnewiel te hebben, zodat Indiërs niet afhankelijk hoeven te zijn van stoffen die in Britse fabrieken zijn gemaakt. Gregg omarmde de filosofie achter elk Indisch huis dat zijn eigen draai maakte Khadi doek en werd een vooraanstaand pleitbezorger van biologische landbouw en eenvoudig leven.

Net als Gandhi geloofde Gregg dat een vredige wereld alleen tot stand kon komen als mensen innerlijke vrede ontwikkelden en die herkenden harmonie met de natuur.

In 1936 Gregg gepubliceerd De waarde van vrijwillige eenvoud, een term die hij bedacht tijdens zijn functie als directeur van de Quaker-retraite in Pendle Hill in Pennsylvania. In die functie bleef hij voortbouwen op Gandhi's geloof in eenvoudig leven en harmonie met de natuur als onderdeel van het ware pad naar vrede.

Hij was echter geen Quaker. En hoewel hij het marxisme en socialisme in Sovjetstijl verwierp, ging Gregg geloven dat de enige oplossing voor geweld en onrechtvaardigheid een volledige transformatie van productie en consumptie.

Wat Gregg naar Amerika heeft gebracht

Een weinig herinnerde filosoof vertaalde de ideeën van de Mahatma over geweldloosheid voor Amerikanen
Eerw. Martin Luther King Jr. trekt zijn schoenen uit voordat hij het heiligdom van Mahatma Gandhi betreedt in New Delhi, India, op februari 11, 1959. AP Photo

Het lijdt geen twijfel dat Martin Luther King Jr. dat was bewust van Gandhi's ideeën uit andere bronnen. Maar het boek van Gregg: 'De kracht van geweldloosheid, ”Heeft grote invloed gehad op hoe hij over passieve weerstand dacht. Gregg plaatste deze ideeën in een context die beter aansluit bij de Amerikaanse strijd voor burgerrechten.

Ik beweer dat King's schrijven in deze periode zeer vergelijkbare thema's en perspectieven had als die van Gregg. King maakte het onderscheid dat geweldloos verzet was geen lafheid maar eerder een dappere act die geweldige training vereiste.

In 1959 schreef King de voorwoord voor "De kracht van geweldloosheid, ”Al diep vertrouwd geraakt met Gregg's eerdere edities van het werk. Het werd vervolgens gepubliceerd in 108-edities in zes talen.

Op de 150e verjaardag van Gandhi's geboorte, is de rol van Gregg bij het vertalen van de Mahatma - wat een grote ziel betekent - voor een westers publiek en als een vroege pleitbezorger van eenvoud ook de moeite waard om te herdenken.

Hoe diep hij Gandhi's ideeën begreep, blijkt duidelijk uit Gandhi's eigen woorden, vastgelegd in een persoonlijke brief aan hem van een vriend in India:

"Als je me net zo goed begreep als Richard Gregg," zei hij ooit tegen een groep Indiase onafhankelijkheidsleiders: "Ik zou gelukkig sterven."

Over de auteur

John Charles Wooding, Emeritus hoogleraar politieke wetenschappen, Universiteit van Massachusetts Lowell

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}