Kinderen die te maken hebben met de gevolgen van klimaatverandering brengen hun regeringen voor de rechter

Kinderen die te maken hebben met de gevolgen van klimaatverandering brengen hun regeringen voor de rechter
Sommige van de jonge mensen die deel uitmaken van de rechtszaak die tegen de federale overheid is aangespannen, gezien op een persconferentie in Vancouver, BC, in oktober 2019. DE CANADESE PERS / Darryl Dyck

In november verklaarden meer dan 11,000-wetenschappers dat de klimaatsituatie is gearriveerd en drastische actie is vereist. Gefrustreerd doordat de overheid niet adequaat reageert, burgers stappen voor de rechter.

De Sabin Centre for Climate Change Law meldt tenminste 1,390 juridische uitdagingen voor overheden en fossiele brandstoffenbedrijven in meer dan 25-landen sinds 1990. Deze gevallen smeden een nieuwe juridische discipline: klimaatverandering wet.

Aan het hoofd van de roedel bevindt zich de historische koffer Urgenda tegen Nederland. In 2015 heeft de rechtbank van Den Haag besloten dat de overheid een wettelijke plicht heeft om haar emissiereductiedoelstelling voor 2020 te versterken.

Het hof van beroep bevestigde de beslissing in oktober 2018. Hoewel de zaak in hoger beroep is gegaan bij de Hoge Raad met een definitieve uitspraak op 20, heeft de zaak het overheidsbeleid al gewijzigd.

In het afgelopen jaar hebben miljoenen kinderen en tieners over de hele wereld de straten verdrongen om te protesteren tegen inactiviteit van de overheid bij de klimaatcrisis. Maar de jeugd zit ook steeds meer in de rechtbank en klaagt regeringen aan voor het nalaten van een gezond milieu voor de huidige en toekomstige generaties kinderen.

Jeugduitdagingen

In de Verenigde Staten, het meest prominente geval, Juliana vs. Verenigde Staten, werd ingediend in 2015. Daarin beweren 21 jonge mensen dat de Amerikaanse regering, door de klimaatverandering te verergeren, de grondwettelijke rechten op leven, vrijheid en eigendom heeft geschonden.

klimaat
Eisers Kelsey Juliana, rechts, en Vic Barrett, links, verzamelen zich samen met andere jeugd eisers in de Juliana versus Verenigde Staten klimaatverandering rechtszaak in een federaal gerechtsgebouw voor een hoorzitting in juni 2019. Robin Loznak / Pool Foto via AP


Haal het laatste uit InnerSelf


In Canada brengen twee zaken deze problemen naar huis. EEN Québec-zaak aanhangig gemaakt door ENvironnement JEUnesse (ENJEU) riep de grondwet op namens alle inwoners van Québec van 35 en jonger om de federale overheid verantwoordelijk te houden voor aantasting van het milieu.

Het Hooggerechtshof van Quebec gooide de uitdaging weg door de status van klasse-actie te ontkennen en te verklaren dat de groep of "klasse" die ENJEU wilde vertegenwoordigen willekeurig en ongepast was.

De rechtbank oordeelde echter ook dat de door de betwisting opgeworpen kwesties gerechtvaardigd waren. Dit betekent dat de claims van schending van grondwettelijke bepalingen wettelijk geschikt zijn voor rechtbanken om te beslissen. Dit is een belangrijke juridische conclusie, omdat rechtbanken alleen vragen zullen behandelen die op deze manier geschikt zijn voor de beoordeling. Of een vraag 'gerechtvaardigd' is, of onderworpen aan een oplossing in een rechtbank, is altijd een belangrijke hindernis voor geschillen die complexe, kostbare en politieke vragen oproept.

In oktober 2019 werd een tweede Canadese uitdaging gelanceerd: La Rose vs. Hare Majesteit de Koningin, ingediend bij de federale rechtbank. La Rose heeft 15 individuele eisers, wat de moeilijkheden in het geval van Québec vermijdt om een ​​diverse klasse te certificeren.

klimaat
De Zweedse klimaatactivist Greta Thunberg neemt deel aan een klimaatstakingsmars in Montreal op september 27, 2019. DE CANADESE PERS / Graham Hughes

De verschillen tussen de jonge eisers zijn juridische sterke punten, waaruit blijkt hoe groot en hoe groot de impact van de klimaatcrisis op jongeren is. De algemene claim is echter hetzelfde als ENJEU: de acties en inactiviteit van de federale overheid hebben de klimaatverandering aangewakkerd, waardoor Canadese kinderen in gevaar zijn gekomen en de wet is overtreden.

De rechtszaak van La Rose

De La Rose-uitdaging berust op twee rechtsgrondslagen: ten eerste, verplichtingen van de overheid onder de afdelingen 7 en 15 van de Canadees Handvest van rechten en vrijheden en ten tweede de gemeenschappelijke wet en grondwettelijke verantwoordelijkheid van de regering om gemeenschappelijke hulpbronnen en landen te behouden.

Charterrechten

De jurisprudentie over de charterrechten is complex. Rechtbanken hebben de schaarse taal van de constitutionele tekst omgezet in een lange, uitgebreide doctrine. Maar wat in dit geval telt, met betrekking tot de eerste rechtsgrondslag, is eenvoudig.

sectie 7 luidt als volgt:

"Iedereen heeft het recht op leven, vrijheid en veiligheid van de persoon en het recht om niet te worden beroofd, behalve in overeenstemming met de beginselen van fundamentele rechtvaardigheid."

De eisers beweren op verschillende manieren dat klimaatverandering hun fysieke en psychologische welzijn en ontwikkeling bedreigt en hun vermogen belemmert om belangrijke persoonlijke beslissingen te nemen, waardoor hun leven, vrijheid en veiligheid van de persoon in gevaar worden gebracht.

En het existentiële - of extreme - karakter van deze dreiging is onverenigbaar met enige notie van fundamentele rechtvaardigheid. Of, in eenvoudiger taal, het bevorderen van de dreiging van klimaatverandering voor het voortbestaan ​​van de menselijke soort is onverenigbaar met de belangrijkste verplichtingen van ons juridische en politieke systeem.

sectie 15 luidt als volgt:

“Elk individu is gelijk voor en onder de wet en heeft recht op gelijke bescherming en gelijk voordeel van de wet zonder discriminatie en in het bijzonder zonder discriminatie op basis van ras, nationale of etnische afkomst, kleur, religie, geslacht, leeftijd of mentale of fysieke handicap. "

Alle eisers hebben op grond van hun jeugd een reeds bestaande, duidelijke en intense kwetsbaarheid die wordt verergerd door het falen van de regering om klimaatverandering aan te pakken. Zij stellen dat dit neerkomt op discriminatie op basis van leeftijd.

De inheemse eisers beweren bovendien dat ze op ras gebaseerde discriminatie hebben. Dus deze uitdaging koppelt klimaatverandering aan inheemse rechten en kolonialisme. De details van het effect op de inheemse jeugd wijzen op de centrale manieren waarop de gezondheid en cultuur van inheemse volkeren en gemeenschappen eroderen naarmate ecosystemen worden vernietigd en soorten verdwijnen.

klimaat
Permafrost dooi kan grote verstoringen veroorzaken.
(A. Cassidy, UBC Geography / flickr), CC BY

Geen van deze inbreuken op rechten kan zijn, aldus de eisers, gerechtvaardigd op grond van sectie 1 (de beperkingsclausule) van het Handvest. De eisers wijzen er ook op hoe Canada's internationale mensenrechtenverbintenissen deze uitbreiding van Charterrechten verplichten.

Openbare vertrouwensleer

De tweede rechtsgrondslag berust op de bewering dat de openbare en gemeenschappelijke hulpbronnen van het land, de wateren en de lucht van Canada de verantwoordelijkheid van de regering zijn, een plicht die is opgelegd in common law en bij de Grondwet.

Deze vertrouwensrelatie - vastgelegd door de openbare vertrouwensleer - vereist dat Canadese regeringen op een dynamische manier reageren op de veranderende bedreigingen van de klimaatcrisis om deze hulpbronnen nu en in de toekomst voor alle Canadezen te beschermen en te behouden.

Volgens deze uitdaging heeft de regering deze plicht geschonden door niet naar behoren te handelen, aangezien klimaatverandering 'openbare vertrouwensbronnen' bedreigt, waaronder het water, de lucht en de permafrost die worden vernietigd door een verwarmende planeet.

La Rose beschrijft nieuwe claims in het Canadese rechtssysteem, maar dit zijn claims die steeds vaker internationaal voorkomen. En het Canadese Hooggerechtshof heeft verklaard die nieuwe claims zijn hoe onze grondwet relevant blijft naarmate de Canadese samenleving en de wereld evolueren.

Of deze zaak slaagt of niet - rechtbanken volgen soms in plaats van te leiden - de overtuigende boodschap en het publieke profiel van deze juridische uitdaging versterken een snelgroeiende politieke beweging, die een belangrijke verrijking belooft voor het reguliere politieke debat. We raken eraan gewend een gezonde omgeving is een mensenrecht.

Terwijl de wereld zich opmaakt voor de Klimaatconferentie van de Verenigde Naties in december in Madrid, Spanje, zijn Canadese advocaten en de jongeren die zij vertegenwoordigen druk bezig om ervoor te zorgen dat de Canadese regering haar internationale klimaatactie terug naar huis voert.

Over de auteur

Margot Young, hoogleraar rechten, University of British Columbia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...