We zijn geen individuen die vechten tegen een gezichtsloos systeem, maar zijn het systeem dat moet veranderen

We zijn geen individuen die vechten tegen een gezichtsloos systeem, maar zijn het systeem dat moet veranderen Rupert Britton / Unsplash, FAL

Klimaatverandering lijkt niet langer alleen maar een toekomstige bedreiging. In 2019, grote branden Australië, Rusland en Californië verbrandde meer dan 13.5 miljoen hectare land - een gebied dat vier keer groter is dan de grootte van België. Grote overstromingen en cyclonen verdrongen over vier miljoen mensen in Bangladesh, India en Iran, terwijl hele townships werden verwoest door stormen zoals orkaan Dorian in de Bahama's.

Dit jaar laten de dingen geen tekenen van afhaken zien: de branden in Australië gaan door, naar verwachting zullen de ijskappen op Groenland er nog een verliezen 267 miljard ton van ijs en ontdooien Arctische permafrost veroorzaakt positieve feedbackeffecten die de opwarming van het klimaat en toekomstige effecten zullen versterken.

In het licht van een dergelijke wereldwijde catastrofe kan het zinloos zijn om elke actie afzonderlijk te ondernemen. Over 36 miljard ton van CO₂ wordt elk jaar wereldwijd uitgestoten, waarbij ieder van ons verantwoordelijk is voor een fractie hiervan (bijvoorbeeld elk persoon in het VK is verantwoordelijk voor ongeveer 5.8 ton; elke persoon in India 1.8 ton). Zelfs als we de persoonlijke CO₂-uitstoot verminderen, zijn er miljarden andere mensen die dat niet zouden kunnen, plus een enorm wereldwijd economisch systeem waarvan het traject onbeweeglijk lijkt. Het lijkt onwaarschijnlijk dat onze eenzame acties en stemmen echt een verschil kunnen maken.

We zijn geen individuen die vechten tegen een gezichtsloos systeem, maar zijn het systeem dat moet veranderen Een teken bij de wereldwijde staking van klimaatverandering. Markus Spiske / Unsplash, FAL

Maar onze acties doen ertoe. De wereldwijde omgeving verwelkt de ophoping van miljarden kleine effecten. Elk van onze individuele aankopen of reiskeuzes is een stem voor hoe we andere mensen en de natuurlijke wereld behandelen, en zelfs als we de resultaten niet direct zien, tellen onze stemmen wel.

Onze keuzes rimpelen over het aardoppervlak en stapelen zich op om schijnbaar niet te stoppen vloedgolven van vernietiging te creëren. En die grote mondiale instellingen die zo krachtig lijken, zijn eigenlijk gewoon samengesteld uit onze collectieve wereldbeelden (verleden en heden). We zijn geen individuen die vechten tegen een soort gezichtsloos systeem: wij krijgen het systeem dat moet veranderen.

Bestaan ​​er individuen?

Zoals ik in mijn nieuwe boek onderzoek De zelfbedrog, wetenschappelijk bewijs uit een breed scala van disciplines laat zien dat we geen geïsoleerde individuen zijn, ondanks dat we onszelf vaak zo beschouwen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Er zijn veel manieren waarop dit kan worden waargenomen. Om te beginnen hebben de meeste van onze 37 triljoen menselijke cellen zo'n korte levensduur dat we dat in wezen zijn opnieuw gemaakt om de paar maanden, geregisseerd door een genetische code die een gedeeld erfgoed is, niet alleen van de mensheid, maar van al het leven op aarde.

Onze geest wordt ondertussen diep beïnvloed door andere mensen - elk woord, elke aanraking, feromoon dat van anderen wordt ontvangen leeftijd het neurale netwerk in je hersenen, dus je kunt jezelf niet echt dezelfde persoon noemen die je was toen je vanochtend wakker werd. En de nieuwe wetenschap van sociale netwerken laat zien dat we zo nauw met elkaar verbonden zijn dat ideeën, gedragingen en voorkeuren tussen ons stromen op een manier die het onduidelijk maakt waar een geest eindigt en een ander begint.

Wat meer is, is nieuw onderzoek op het gebied van omgevingspsychologie dat wanneer we deze onderlinge verbondenheid erkennen, we meer om anderen en de natuurlijke wereld geven. Dit idee werd eerst gespeculeerd door filosofen met een 'diepe ecologie' zoals Arne Naess en is nu bevestigd door modern kwantitatieve enquêtes.

We zijn geen individuen die vechten tegen een gezichtsloos systeem, maar zijn het systeem dat moet veranderen De wereld is veel ingewikkelder en onderling verbonden dan we denken. Markus Spiske / Unsplash, FAL

Wanneer mensen zich volgens verschillende statistieken meer verbonden voelen met de natuur, hebben ze de neiging om meer geluk, autonomie en persoonlijke groei te hebben, evenals een sterkere houding en gedrag ten opzichte van het milieu beschermen. Evenzo hebben mensen de neiging om te scoren wanneer ze hoog scoren op statistieken die sociale verbondenheid beoordelen lagere angst, groter welzijn en meer empathie.

Collectieve verandering

Om al deze voordelen te behalen, hebben we een mentaliteitsverandering nodig. Er wordt vaak gezegd dat wanneer we jong en optimistisch zijn, we ernaar streven om de wereld om ons heen te veranderen, maar als we ouder en wijzer zijn, realiseren we ons de nutteloosheid hiervan en streven we ernaar onszelf te veranderen.

Maar om de grote milieuproblemen waarmee de wereld nu wordt geconfronteerd op te lossen, moeten we eigenlijk beide doen - de wereld veranderen en onszelf. Het is zelfs nog genuanceerder dan dat - omdat onszelf veranderen een voorwaarde is om de wereld te veranderen. Het realiseren van de ware aard van onze menselijke verbondenheid leidt feitelijk tot meer ethisch en ecologisch verantwoord gedrag.

Dus hoe bereiken we dit? Nogmaals, recent wetenschappelijk onderzoek kan helpen door de meest effectieve benaderingen te identificeren. Outdoor community-activiteiten en milieueducatie zowel onze psychologische verbondenheid met anderen als de natuurlijke wereld vergroten, evenals meditatie en soortgelijke praktijken. Zelfs computerspellen en boeken kunnen worden ontworpen empathie vergroten. Deze bieden krachtige manieren om deel uit te maken van iets groters, om de waan van individuele isolatie te overwinnen.

We zijn geen individuen die vechten tegen een gezichtsloos systeem, maar zijn het systeem dat moet veranderen Gemeenschapsprojecten buitenshuis bevorderen de verbinding met elkaar en de natuurlijke wereld. Daniel Funes Fuentes / Unsplash, FAL

Dus hoewel de impact van een eenzame persoon om klimaatverandering aan te pakken te verwaarlozen is, ben je dat gelukkig wel geen gewoon een eenzaam individu - je maakt deel uit van iets veel groters. We zijn diep met elkaar verbonden op zowel fysiek als psychologisch niveau, en wanneer die waarheid echt wordt erkend, handelen we anders, worden we meer compassievol en zorgen we voor elkaar en de omgeving.

Onze onderlinge verbondenheid betekent ook dat positief gedrag kan trapsgewijs invloed uitoefenen op vele anderen. Als we onszelf als onderdeel van een collectief beschouwen, kunnen we de klimaatcrisis aanpakken.The Conversation

Over de auteur

Tom Oliver, hoogleraar toegepaste ecologie, Universiteit van Reading

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}