Denk je dat de VS meer gepolariseerd is dan ooit?

Denk je dat de VS meer gepolariseerd is dan ooit? Slag om Atlanta

Het is gebruikelijk geworden om te zeggen dat de Verenigde Staten in 2020 meer zijn politiek en cultureel verdeeld dan op enig ander punt in ons nationale verleden.

Als historicus die heeft geschreven en lesgegeven over het tijdperk van de burgeroorlog gedurende enkele decennia weet ik dat de huidige afdelingen verbleken in vergelijking met die van het midden van de 19e eeuw.

Tussen De verkiezing van Abraham Lincoln in november 1860 en uw overgave van het verbonden leger van Robert E. Lee bij Appomattox in april 1865 brak de natie letterlijk uit elkaar.

Meer dan 3 miljoen mannen namen de wapens op, en honderdduizenden zwart-witte burgers in de Confederatie werden vluchtelingen. Vier miljoen tot slaaf gemaakte Afrikaanse Amerikanen werden bevrijd van slavernij.

Na het einde van de oorlog begon het land al snel een decennium van virulente en vaak gewelddadige onenigheid over de beste manier om een ​​biraciale samenleving te ordenen in afwezigheid van slavernij.

Alles wat zich de afgelopen jaren heeft voorgedaan te vergelijken met deze catastrofale omwenteling betekent een spectaculair gebrek aan begrip van de Amerikaanse geschiedenis.

Denk je dat de VS meer gepolariseerd is dan ooit? Afdruk toont de doos van de president in Ford's Theater met John Wilkes Booth aan de rechterkant, schietend op Lincoln die aan de voorkant van de doos zit. Library of Congress


Haal het laatste uit InnerSelf


Stokken, afscheiding, moord

Een paar voorbeelden illustreren het grote verschil tussen divisies tijdens het tijdperk van de burgeroorlog en die van het recente verleden.

Vandaag de dag, prominente acteurs gebruiken vaak prijsuitreikingen als een platform om ongeluk met de huidige politieke leiders te uiten.

Op 14 april 1865 was een lid van de meest gevierde familie van acteurs in de Verenigde Staten uitte zijn ongeluk met Abraham Lincoln door hem in het achterhoofd te schieten.

Tegenwoordig horen en zien Amerikanen regelmatig leden van het Congres retorische weerhaken naar elkaar richten tijdens congresbijeenkomsten en op andere locaties.

In mei 22, 1856, Amerikaanse Rep. Preston Brooks uit South Carolina caned senator Charles Sumner van Massachusetts in bloedige ongevoeligheid op de vloer van de Senaatskamer omdat Sumner een van Brooks 'verwanten had bekritiseerd omdat hij' de hoer, de slavernij 'als zijn' minnares 'had omarmd.

Recente verkiezingen hebben uitstel gewekt over hoe Texas of Californië kan breken van de rest van de natie.

Maar na een Republikeinse president werd gekozen in 1860, zeven slavenhoudende staten gescheiden tussen 20 december en 1 februari 1861. Vier van de resterende acht slavenhoudende staten volgden tussen april en juni 1861.

Denk je dat de VS meer gepolariseerd is dan ooit? Zuidelijke wervingsposter van 1861: 'Laten we de vijand aan de grenzen ontmoeten. Wie zo gemeen, zo gek, om niet naar zijn geboorteland te staken? ' Library of Congress

Interne breuken, woedende oorlog

Amerikanen werden dus gedwongen de realiteit onder ogen te zien dat het politieke systeem dat door de oprichtende generatie was opgezet, niet in staat was om interne fracturen te beheren en de Verenigde Staten en de nieuw opgerichte Confederatie in staat stelde open oorlog te voeren.

De omvang en woede van de daaropvolgende strijd onderstreept de volkomen ongepastheid van claims dat de Verenigde Staten nu meer verdeeld zijn dan ooit tevoren.

Minstens vier jaar burgeroorlog geproduceerd 620,000 militaire doden - het equivalent van ongeveer 6.5 miljoen doden in de Verenigde Staten van 2020.

Het instituut van slavernij - en met name het potentieel dat zich vanuit het Zuiden en de grensstaten verspreidt naar federale gebieden - was de sleutel aan deze slachting omdat het de reeks crises veroorzaakte die uiteindelijk onhandelbaar bleken.

Geen enkele politieke kwestie in 2020 benadert slavernij in het midden van de 19e eeuw in termen van potentiële verdeeldheid.

Over de auteur

Gary W. Gallagher, John L. Nau III Professor in de geschiedenis van de Amerikaanse burgeroorlog, Emeritus, University of Virginia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...