Een rechtvaardiging voor onrust? Zoek niet verder dan de Bijbel en de Founding Fathers

Een rechtvaardiging voor onrust? Zoek niet verder dan de Bijbel en de Founding Fathers

De burgerlijke onrust in de Verenigde Staten na de moord op George Floyd brengt de beroemde waarneming van dominee Martin Luther King Jr. naar voren dat "een rel de taal van het ongehoorde is".

Ontleend aan zijn toespraak uit 1968Het andere Amerika, ”King veroordeelde de rel, maar daagde tegelijkertijd het publiek uit om na te denken over wat dergelijke acties zeggen over de ervaring van degenen die in de samenleving gemarginaliseerd zijn.

"Sociale rechtvaardigheid en vooruitgang zijn de absolute garanties voor relpreventie", zei King.

Met andere woorden, vrede kan niet bestaan ​​zonder gerechtigheid. Deze overtuiging heeft diepe wortels in het christelijk denken en kan worden herleid tot de auteurs van de bijbel en vroege joodse en christelijke gemeenschappen.

Meer recentelijk zei de bisschoppelijke bisschop van Washington, Mariann Budde, over de huidige protesten die de kerk op één lijn brengt "met degenen die gerechtigheid zoeken. ' De opmerking volgt een controversieel bezoek waarin president Trump een bijbel hield voor de St. John's Episcopal Church - een daad voorafgegaan door de verspreiding van een menigte demonstranten en priesters die voor hen zorgen met het gebruik van traangas.

Als geleerden van bijbelse teksten en religie en cultuur, zijn wij van mening dat inzicht in hoe, vaak gewelddadige, onrust zowel het vroege christendom als de fundamentele verhalen van de Verenigde Staten zelf heeft geïnformeerd, ons kan leiden in deze huidige periode van onrust.

Israelite onrecht

Diepgewortelde ontevredenheid over het heersende sociale onrecht en acties tegen dergelijke ongelijkheid zijn niet nieuw. Het zou een bekend thema zijn geweest voor de mensen die de Bijbel schreven en het wordt weerspiegeld in de teksten zelf.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onrust ligt bijvoorbeeld aan de basis van het bijbelse verhaal over de oorsprong van het oude Israël. Zoals verteld in de boeken Genesis en Exodus, reist Abrahams kleinzoon Jacob naar Egypte om te eten in tijden van hongersnood. Nadat de nakomelingen van Jacob tot slaaf zijn gemaakt, bevrijdt Mozes Israël uit slavernij en leidt ze terug naar het beloofde land.

Hier, het evenement dat vonkt bevrijding is Mozes 'getuige van de onderdrukking van de Israëlieten. Het boek Exodus beschrijft hoe ze Egypte verlieten met goud en zilver, verkregen in enigszins onzekere omstandigheden bij hun Egyptische buren. De wijze van verwerving zou eeuwenlang onderwerp van discussie zijn in de bijbelse interpretatie, uit angst dat het op plundering lijkt.

Zowel oude joodse als oude christelijke bronnen beschouwden deze goederen echter als "eerlijk loon", aldus de geleerde James Kugel - alleen terugbetalingen voor de jaren van slavenarbeid van de Israëlieten.

Archeologisch bewijs verwijst naar een algemeen ander oorsprongsverhaal voor de oude natie Israël - hoewel ook een van sociale onrust. Volgens sommige geleerden kwam de nederzetting voort uit de rebellie en de hergroepering van de vluchtelingen ineenstorting van grote, stedelijke gebieden in de zuidelijke Levant, het huidige Israël en Palestina.

De bijbelse impuls voor sociale rechtvaardigheid komt vooral voor in de profeten van het Oude Testament, zoals Amos en Jesaja, wiens roep om rechtvaardigheid en gelijkheid is een constant thema. Het is dan ook geen wonder dat ze werden aangehaald in de context van de hedendaagse burgerrechtelijke beweging. koning aangehaalde profeten uit de Bijbel herhaaldelijk in zijn toespraak "I Have a Dream". Toen hij sprak over 'gerechtigheid' die 'als water naar beneden rolt, gerechtigheid als een altijd stromende stroom' en 'kromme plaatsen' die 'recht worden gemaakt', haalt hij rechtstreeks uit de boeken van Amos en Jesaja.

Vroeg-christelijke onrust

Het Nieuwe Testament getuigt ook van ervaringen met sociale onrust in vroege christendom.

In het boek Matteüs wordt Jezus geciteerd: "Ik ben niet gekomen om vrede te brengen, maar een zwaard." En bij het confronteren van geldwisselaars in de Tempel van Jeruzalem, draait Jezus de tafels om en slaat de geldwisselaars voor hun onrechtvaardige daden.

Naar sommige dit zou de vernietiging van eigendommen kunnen rechtvaardigen. Anderen echter waarnemen dat Jezus beweert dat de tempel behoort tot "het huis van mijn vader" - dat wil zeggen zijn familie - en als zodanig niet kan worden opgevat als rechtvaardiging voor het vernietigen van andermans bezittingen.

Een rechtvaardiging voor onrust? Zoek niet verder dan de Bijbel en de Founding Fathers Caravaggio's afbeelding van Christus die geldwisselaars uit de tempel verdrijft. Wikimedia Commons, FAL

Uit veel passages blijkt duidelijk dat de religieuze beweging een eerste zorg had die voor de onderdrukte en dat in die context onrust soms gerechtvaardigd kan zijn.

Niettemin zijn sommige delen van de bijbel gebruikt om de onderdrukking van sociale onrust te rechtvaardigen. Jeff Sessions, voormalig procureur-generaal van de Verenigde Staten, heeft onlangs beroep aangetekend Romeinen 13 wanneer hij beweerde dat de handhaving van strikte immigratiehervormingen de rechtsstaat was: “Ik zou u willen noemen aan de apostel Paulus en zijn duidelijke en wijze bevel in Romeinen 13, om de wetten van de regering te gehoorzamen omdat God ze heeft geordend met het oog op orde . '

Bijbelse geleerden betwisten deze interpretatie en merken op dat de woord "wet" komt slechts één keer voor in Romeinen 13, wanneer Paulus zegt dat "liefde een naaste geen kwaad doet; daarom is liefde de vervulling van de wet. ”

Burgerlijke religie en onrust

Bijbelse passages worden al door Amerikaanse politici gebruikt zolang er een Verenigde Staten zijn geweest.

As historicus James Byrd heeft betoogd, beweerden de Amerikaanse revolutionairen dat de apostel Paulus christenen de licentie had gegeven om met geweld de tirannen te weerstaan.

Naast het putten uit de Bijbel, produceerden de Founding Fathers ook een nieuw heilig kanon om onrust te rechtvaardigen in geval van onrechtvaardigheid - het stichten van verhalen die door geleerden worden aangeduid als 'burgerlijke religie'.

Denk bijvoorbeeld aan de Boston Tea Party die thee in de haven dumpt als protest tegen een onrechtvaardige belasting. Het nationale verhaal ziet dit als heroïsch.

Het feit dat onrecht actie vereist, wordt eveneens ondersteund door de Verklaring van Onafhankelijkheid. Het kadert de relatie tussen Groot-Brittannië en de koloniën als een van 'herhaalde verwondingen en usurpaties' die de kolonisten hebben geprobeerd op te lossen, en wordt 'alleen beantwoord door herhaalde verwondingen'.

Herhaald onrecht was dus reden voor revolutie.

'Uitgestelde dromen ontploffen'

Martin Luther King riep niet op tot geweld, maar zei "vrede is niet alleen de afwezigheid van deze spanning, maar de aanwezigheid van gerechtigheid. ' Hij verklaarde ook dat als vrede stilte betekent in het licht van onrecht, dan "Ik wil geen vrede. '

Een rechtvaardiging voor onrust? Zoek niet verder dan de Bijbel en de Founding Fathers Geestelijken van kleur leidden een mars in Minneapolis om te protesteren tegen de moord op George Floyd. David Joles / Star Tribune via Getty Images

King dacht niet dat rellen de beste aanpak waren. Maar hij waarschuwde ervoor hen niet te veroordelen, tenzij de samenleving ook de voorwaarden veroordeelde die rellen veroorzaakten.

As een voorganger in Minneapolis stel het, verwijzend naar de dichter Langston Hughes terwijl ze de protesten beoordeelde: "Uitgestelde dromen exploderen."

[Dagelijkse kennis. Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Conversation.]The Conversation

Samira Mehta, Universitair docent Vrouwen- en Genderstudies & Joodse Studies, Universiteit van Colorado Boulder en Samuel L. Boyd, Assistent professor, Universiteit van Colorado Boulder

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...