Suffragette White: hoe wit de kleurkeuze werd om de suffragettes te eren en te onthouden

Suffragette White: hoe wit de kleurkeuze werd om de suffragettes te eren en te onthouden

Tijdens haar overwinningstoespraakKamala Harris, de eerste vrouw die tot vice-president van de Verenigde Staten werd gekozen, bracht hulde aan vrouwelijke activisten, niet alleen in haar woorden, maar ook in haar uiterlijk.

Harris 'beslissing om een ​​wit broekpak te dragen was een knipoog naar suffragists en naar vrouwelijke politici Hillary Clinton en voormalig vice-presidentskandidaat Geraldine Ferraro. Ondertussen was Harris 'witzijden overhemd met een strik een genuanceerde verwijzing naar de vrouwenprotesten die vier jaar geleden uitbraken.

Als historicus die schrijft over mode en politiek, Ik hou van dit soort kleermakersgebaren. Ze tonen de relevantie en kracht van modeverklaringen in ons politieke systeem. Harris gebruikt, net als de suffragisten en politieke leiders die voor haar kwamen, haar kleren om hun imago te beheersen en een gesprek op gang te brengen.

De huidige sterke associatie tussen de kleur wit en de suffragists is echter niet helemaal correct. Het is meer gebaseerd op de zwart-witfoto's die in de media circuleerden, die twee kleuren verdoezelden die net zo belangrijk waren voor de suffragisten.

Kleur gebruiken om te overtuigen

Gedurende het grootste deel van de 19e eeuw namen suffragisten geen visuals op in hun beweging. Pas in het begin van de 20e eeuw begonnen suffragisten zich te realiseren dat, als Glenda Tinnin, een van de organisatoren van de National American Woman Suffrage Association, betoogde, "Een idee dat door het oog naar de geest wordt gedreven, wekt een meer opvallende en blijvende indruk op dan enig idee dat door het oor gaat."

Toen ze zich bewust werden van de manier waarop beelden de publieke opinie konden veranderen, begonnen suffragisten media- en publiciteitstactieken in hun campagne op te nemen, waarbij ze allerlei soorten bril gebruikten om hun zaak populair te maken. Kleur speelde een cruciale rol bij deze inspanningen, vooral tijdens openbare demonstraties zoals optochten en optochten.

Suffragist Alice Paul trekt een witte jurk aan en heft een glas kort na de passage van het 19e Amendement in 1920.Suffragist Alice Paul trekt een witte jurk aan en heft een glas kort na de passage van het 19e Amendement in 1920. Library of Congress


 Haal het laatste uit InnerSelf


Een deel van hun doel was om over te brengen dat ze geen duivelse Amazones waren die de genderhiërarchieën wilden vernietigen, zoals sommige van hun critici beweerde. In plaats daarvan probeerden suffragisten een beeld te geven van zichzelf als mooie en bekwame vrouwen die beleefdheid in de politiek zouden brengen en het systeem van corruptie zouden zuiveren.

Suffragists gebruikten wit om deze boodschappen over te brengen, maar ze wendden zich ook tot een veel diverser palet.

De 1913 Washington, DC-parade was het eerste nationale evenement dat de oorzaak van de suffragisten op de voorpagina's van kranten in het hele land plaatste. De organisatoren gebruikten een ingewikkeld kleurenschema om een ​​indruk van harmonie en orde te creëren. De demonstranten werden verdeeld door beroepen, landen en staten, en elke groep nam een ​​eigen kleur aan. Maatschappelijk werkers droegen donkerblauw, onderwijzers en studenten droegen groen, schrijvers droegen wit en paars en kunstenaars droegen bleekroze.

Omdat ze de media-savvy vrouwen waren die ze waren, realiseerden suffragists zich dat het niet genoeg was om een ​​aantrekkelijke indruk van zichzelf te creëren. Ze moesten ook een herkenbaar merk bedenken. Geïnspireerd door de Britse suffragettes en hun campagnekleuren - paars, wit en groen - nam de National Woman's Party ook een set van drie kleuren aan: paars, wit en goudgeel.

Ze vervingen groen met geel om hulde te brengen aan Susan B. Anthony en Elizabeth Cady Stanton, die de zonnebloem - de staatsbloem van Kansas - toen ze campagne voerden voor een mislukt referendum over de gehele staat in 1867.

De zonnebloem werd voor het eerst gebruikt tijdens een campagne in 1867 voor een referendum over kiesrecht in Kansas, dat mislukte.De zonnebloem werd voor het eerst gebruikt tijdens een campagne in 1867 voor een referendum over kiesrecht in Kansas, dat mislukte. Library of Congress

Een contrast creëren

Deze Amerikanen stemrecht kleuren - paars, wit en geel - stonden respectievelijk voor loyaliteit, zuiverheid en hoop. En hoewel ze alle drie tijdens optochten werden gebruikt, was het de helderheid van het wit dat de grootste indruk achterliet.

In afbeeldingen van suffragists terwijl ze in formatie marcheren, staat hun heldere kleding in schril contrast met de menigten mannen in donkere pakken die langs de trottoirs staan.

Tijdens optochten stonden de witte kledingstukken van de demonstranten in schril contrast met de toeschouwers langs de stoep.
Tijdens optochten stonden de witte kledingstukken van de demonstranten in schril contrast met de toeschouwers langs de stoep.
Library of Congress

Dit visuele contrast - tussen vrouwen en mannen, helder en donker, orde en wanorde - bracht hoop en mogelijkheden over: hoe zouden vrouwen de politiek kunnen verbeteren als ze stemrecht krijgen?

Witte jurken waren ook gemakkelijker en goedkoper te verkrijgen dan gekleurde. Een arme vrouw of vrouw uit de middenklasse zou haar steun voor het kiesrecht kunnen tonen door een gewone witte jurk te dragen en een paars of geel accessoire toe te voegen. De associatie van blank met het idee van seksuele en morele zuiverheid was voor suffragisten ook een nuttige manier om negatieve stereotypen te weerleggen die hen als mannelijk of seksueel afwijkend.

Vooral zwarte suffragisten profiteerden van de associatie van wit met morele zuiverheid. Door witte, zwarte suffragisten te dragen, toonden zij ook eerbare vrouwen - een positie die hen in het openbare debat lang werd ontnomen.

Naast de strijd om de stemming, zouden zwarte vrouwen blank inzetten. Tijdens de 1917 stille parade om lynchen en rassendiscriminatie te protesteren, droegen ze wit.

Hoewel wit een krachtig statement maakte, was het de combinatie van de kleuren - en de kwaliteiten die elk vertegenwoordigden - die de ware reikwijdte en symboliek van de kiesrechtbeweging weerspiegelen.

House Democratische vrouwen trokken volledig witte outfits om de suffragists te vieren, op 4 februari 2020, in een knipoog naar de 100ste verjaardag van de ratificatie van het 19e amendement, dat staten verbood het recht om te stemmen op basis van geslacht te ontzeggen.
House Democratische vrouwen trokken volledig witte outfits om de suffragists te vieren, op 4 februari 2020, in een knipoog naar de 100ste verjaardag van de ratificatie van het 19e amendement, dat staten verbood het recht om te stemmen op basis van geslacht te ontzeggen.

De volgende keer dat een vrouwelijke politicus mode wil gebruiken om de erfenis van de kiesrechtbeweging te vieren, is het misschien een goed idee om niet alleen hun morele zuiverheid te benadrukken, maar ook aandacht te vragen voor hun loyaliteit aan de zaak en, nog belangrijker, hun hoop.

Wit is een geweldig gebaar. Maar het kan nog beter zijn als er een vleugje paars en geel is.

Dit is een bijgewerkte versie van een artikel dat oorspronkelijk op 19 februari 2019 is gepubliceerd.The Conversation

Over de auteur

Einav Rabinovitch-Fox, gastdocent, Case Western Reserve University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 3 januari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl we het nieuwe jaar verwelkomen, nemen we afscheid van het oude ... wat ook kan betekenen - als we ervoor kiezen - dingen los te laten die niet voor ons werken, inclusief oude attitudes en gedragingen. Verwelkom de nieuwe ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 27, 2020
by InnerSelf Staff
Het nieuwe jaar komt snel dichterbij. De komst van het nieuwe jaar kan een tijd van reflectie zijn, of een herevaluatie van waar we zijn en waar we heen gaan. Velen van ons zien dit als een kans voor een ...
InnerSelf-nieuwsbrief: 20 december 2020
by InnerSelf Staff
In moderne culturen hebben we de neiging om labels te plakken op dingen en mensen: goed of slecht, vriend of vijand, jong of oud, en nog veel meer "dit of dat". Deze week kijken we naar bepaalde labels en ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 13, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week voelt als een nieuw begin ... misschien omdat maandag (de 14e) ons een nieuwe maan en een totale zonsverduistering brengt ... of misschien omdat we de decemberzonnewende en de nieuwe ...