Environmentalism's Benefits on Display

Hoe grassroots organiseren kwam naar de redding in de watercrisis van West Virginia

Hoe grassroots organiseren kwam naar de redding in de watercrisis van West Virginia

Naar schatting 10,000-gallons van de steenkoolverwerkende chemische stof MCHM, samen met een onbekende hoeveelheid van een tweede stof genaamd PPH, gemorst in West Virginia's Elk River - net stroomopwaarts van een gemeentelijke waterinname die negen provincies bedient. Freedom Industries, het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de lekkage, verzuimde dit te melden, ondanks enkele inwoners die beweerden de chemicaliën al in december te hebben geroken. Na herhaalde klachten over een sterke zoethoutachtige geur volgden staatsinspecteurs letterlijk hun neuzen naar de bron. Pas vele uren later waarschuwden het waterbedrijf en de overheidsinstanties de inwoners eindelijk om contact met water te vermijden - afgezien van het doorspoelen van toiletten en het blussen van branden.

Sinds de ramp die 300,000 mensen heeft verlaten, onzeker over de veiligheid van hun water, zijn verwarring en woede opgelopen en naar schatting zijn 400-mensen naar het ziekenhuis gestuurd. Terwijl de overheid en de industrie traag reageerden op de behoeften van de mensen, heeft een aantal opmerkelijke gemeenschapsorganiseringen plaatsgevonden, gebruikmakend van de lange, trotse geschiedenis van West Virginia's basiswerk voor milieu- en economische rechtvaardigheid - inclusief krachtig werk tegen het misbruik van de chemische stof en steenkoolindustrieën die verantwoordelijk zijn voor de lekkage.

Grassroots Group veranderde snel in een enorme gemeenschap-georganiseerde inspanning

Slechts een paar uur nadat het nieuws van de lekkage begon te druppelen, belde een grassroots-groep WV Clean Water Hub was al begonnen met het organiseren van waterleveringen via zijn Facebook-pagina. Dat veranderde al snel in een enorme door de gemeenschap georganiseerde inspanning ondersteund door nieuwe vrijwilligers, evenals gevestigde basisgroepen in West Virginia - waaronder Aurora Lights, Coal River Mountain Watch, Keeper of the Mountains Foundation, Ohio Valley Environmental Coalition en RAMPS. Door te werken aan het identificeren van gemeenschappen die behoefte hebben aan schoon water en voorraden, en door getroffen gemeenschappen met vrijwilligers en donoren te verbinden, heeft deze wiki-achtige hulpverlening het gat opgevuld dat is achtergelaten door grotere hulporganisaties.

"Er is zoveel bureaucratie [bij de grotere hulporganisaties] dat gemeenschappen door de kieren vallen", zei Nate May, een vrijwillige organisator bij WV Clean Water Hub. "We horen rechtstreeks van de mensen die het water nodig hebben. Iemand zal op de Facebook-pagina posten dat ze water nodig hebben en we zullen er een meme van maken. Dan zal iemand anders berichten als ze wat kunnen bezorgen. '

In veel gemeenschappen werd het water binnen een week na de lekkage officieel als veilig verklaard voor alle zwangere vrouwen, maar bewoners ondervinden nog steeds negatieve reacties op het aanraken of ruiken van het water dat uit hun kranen komt. Sommige overheidsfunctionarissen adviseren tegen blootstelling, terwijl anderen gewoon zeggen voorzichtig te zijn.

"De verhalen die mij het meest aanspreken, zijn de verhalen van moeders met kinderen die ziek zijn en vragen waarom de staat het niet als een noodgeval beschouwt," zei Jen Osha-Buysse, een vrijwilligersorganisator bij Aurora Lights. "Ik heb met veel gezinnen gesproken die in de weken na de chemische lekkage niet hebben kunnen werken. Ze kunnen niet alleen geen water kopen, maar ze kunnen het zich ook niet veroorloven om voedsel te kopen of verwarmingskosten te betalen in het vriesweer. "


Haal het laatste uit InnerSelf


The Jobs Vs. Myth van het milieu bestendigd door de kolenindustrie

De WV Clean Water Hub is grotendeels geleid door milieugroepen, die een bron van spanning kunnen zijn in gemeenschappen die zijn gesplitst door de mythe van "banen versus milieu" die wordt bestendigd door de kolenindustrie. De crisis heeft echter velen geïnspireerd om de politiek te negeren. Tuinbouwbedrijven hebben bijvoorbeeld het gebruik van hun vrachtwagens geschonken, terwijl scholen, meisjesscouts, plaatselijke vakbonden, artsenpraktijken en anderen donaties van water en babybenodigdheden hebben verzameld.

"We willen het niet polariseren of politiseren", legde May uit. "De zorg is als we het maken over onze kwestie, dan voelt het als zendingswerk of alsof we mensen proberen te kopen, maar schoon water is een onvoorwaardelijk recht."

Terwijl sommige vrijwilligers een paar scherpe vragen tegenkwamen van zelfgecodeerde 'kolenhangers', was de receptie grotendeels warm.

"Water geven is een manier geweest om op een persoonlijk niveau contact te maken en te delen dat we allebei genoeg hebben van de overheid en niet langer vertrouwen hebben in de mensen die de leiding hebben," zei May.

Ongekende interesse voor organisatie voor langetermijnoplossingen

Naast de enorme inspanningen om schoon water te leveren, is er een ongekende interesse in organisatie voor langetermijnoplossingen.

"Kort na de lekkage zijn we een wekelijkse ronde tafel van progressieve groepen in Charleston begonnen", zegt Cathy Kunkel, een onafhankelijke beleidsadviseur over energievraagstukken in West-Virginia en de oprichter / co-redacteur van OurWaterWV.org. "Aanvankelijk was onze focus alleen op het delen van informatie omdat er zoveel verkeerde informatie was. Nu kijken we wat een langer bestaande coalitie met politieke langetermijndoelen eruit zou kunnen zien. "

Een van de uitkomsten van deze nieuwe partnerschappen was een protest georganiseerd door de NAACP en Ohio Valley Environmental Coalition, waar honderden consumenten het waterbedrijf dat de negen door de lekkage getroffen provincies bedient, in rekening hebben gebracht. Hoewel de West Virginia American Water Company kan worden gezien als een onbewust slachtoffer van de lekkage, heeft de blunderende reactie van het internationale for-profitbedrijf het verzenden van tankers vol vervuild water naar gemeenschappen in plaats van bruikbaar hulpwater en het verstrekken van slechts een $ 10 krediet aan klanten en bedrijven.

De actie om de kosten van het rijden met mijlen voor het ophalen van drinkwater, het wassen van de was en het douchen terug te verdienen, is slechts een van de vele voorbeelden van groepen uit verschillende, vaak geïsoleerde werkgebieden die samen komen op dit gebied.

Voordelen van Environmentalism On Display

Naast de coördinatie van al lang bestaande groepen, is er ook een overweldigende hoeveelheid spontane gemeenschapsorganisatie geweest, inclusief de vorming van een opvang van regenwater, een moeders voor schoon water groep, Diverse organisaties van betrokken kleine bedrijvenEn zelfs een modeshow om geld in te zamelen voor waterleveringen. Deze uiteenlopende reacties weerspiegelen de diversiteit van de gemeenschappen die zijn beïnvloed. Terwijl de kolen- en chemische industrie al decennia lang giftig water in afgelegen landelijke gebieden veroorzaakte, hebben deze keer verslaggevers die het verhaal behandelen, deskundigen op het gebied van de volksgezondheid en zelfs medewerkers van de Public Service Commission die verantwoordelijk zijn voor waterregulering, persoonlijk te maken met blauw getint water dat ruikt duidelijk naar zoethout.

"Tenzij u voor een advocaat van de kolenindustrie werkt, heeft deze lekkage uw bedrijf en levensstijl beschadigd", zei Kunkel. "We proberen een kalender bij te houden OurWaterWV.orgen het was een uitdaging. De dag van het protest tegen het waterbedrijf was er weer een protest in het schoolbestuur omdat verschillende scholen werden geopend om weer gesloten te worden nadat studenten en medewerkers ziek werden van het water. Het is krachtig om zoveel organisatie te zien. "

Volgens Kunkel en anderen die zich in het gebied hebben gevestigd, is het werk zich de afgelopen zeven weken gaan richten op langetermijndoelen, zelfs als veel organisatoren uitgeput zijn met de tol van wekenlang werken in een noodsituatie. Groepen hebben duidelijke stappen uiteengezet voor politici om de handhaving van de chemische en kolenindustrie in goede banen te leiden en beginnen een campagne om de Public Service Commission, die West Virginia American Water regelt, te betrekken bij de gezondheid van bewoners.

"De relaties die we hebben ontwikkeld door water te distribueren, zijn een ingang tot werken voor organisatie op langere termijn in de gemeenschappen," zei May. "We zeggen niet: 'Ik heb het je gezegd.' We vragen ons af: 'Wat zijn de problemen waar je naast het water voor staat? Wat gebeurt er als we lijnen trekken tussen deze problemen? '"

Zowel ervaren als nieuwe activisten realiseren zich dat dit een belangrijk moment is voor West Virginia en ze werken aan het creëren van een langetermijnmomentum voor verandering op structureel niveau.

"Ik heb aan pronoia gedacht - het tegenovergestelde van paranoia - het geloof dat de wereld in een samenzwering voor je welzijn is", legde May uit. "We gaan ervan uit dat wanneer we de kraan aanzetten, iemand ervoor zorgt dat het water schoon is. Misschien is dit magische naïeve denken een beetje noodzakelijk voor een civiele samenleving, maar we kunnen niet aannemen dat de wereld op zoek is om ons te helpen wanneer dat niet in het eigenbelang is van de mensen die de leiding hebben. '

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op NonVliolence gebruiken


Over de auteur

Dana KuhnlineDana Kuhnline heeft gewerkt tegen mountaintop-verwijdering van kolenmijnen en andere vormen van extreme extractie sinds 2005. Ze was een van de organisatoren van de Power Past Coal-campagne die meer dan driehonderd basisprotesten opwierp. Dana was ook een coördinator voor Alliantie voor Appalachia. Ze is een inwoner van West Virginia.


Aanbevolen boek:

The Earth Only Endures: On Reconnecting with Nature and Our Place in It
door Jules Pretty.

The Earth Only Endures: On Reconnecting with Nature and Our Place in It door Jules Pretty.Voor het grootste deel van de menselijke geschiedenis hebben we ons dagelijks leven geleid in een hechte relatie met het land. Maar nu wonen er voor het eerst meer mensen in stedelijke dan in landelijke gebieden, waardoor een vervreemding ontstaat. Dit boek, door de veelgeprezen auteur Jules Pretty, gaat in essentie over onze relatie met de natuur, dieren en plaatsen. Een reeks van onderling verbonden essays leidt lezers op een reis die de thema's van verbinding en vervreemding tussen mens en natuur doormaakt. De reis laat zien hoe onze moderne levensstijlen en economieën zes of acht aardes nodig zouden hebben als de hele wereldbevolking onze losbandige manieren zou aannemen. Jules Pretty laat zien dat we onze eigen wereld onherbergzaam maken en dus het risico lopen te verliezen wat het betekent om mens te zijn: tenzij we substantiële veranderingen doorvoeren, dreigt Gaia Grendel te worden. Uiteindelijk biedt het boek echter een glimp van een optimistische toekomst voor de mensheid, in het aangezicht van de klimaatverandering en in afwachting van wereldwijde milieurampen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}