Inside Story over hoe One Little City een oliedraak heeft verslagen

Inside Story over hoe One Little City een oliedraak heeft verslagen

Een draak met de naam Chevron, die een vuur verbrandt dat wordt gevoed door Citizens United en $ 3.1 miljoen in contanten, bezweek aan de mensen van de kleine stad Richmond, Californië afgelopen november toen soortgelijke rechtse draken werden brandende en plunderende kiezers en hun steden in het hele land.

Labour-journalisten die hier vorige week bijeen waren, hoorden van een van hen zelf het verhaal van hoe een kleine East Bay-stad in de buurt van San Francisco een van 's werelds grootste oliebedrijven overwon bij de verkiezingen van afgelopen november. Ze kregen de inside "dope" van Steve Early, een lange tijd organisator voor de Communications Workers of America en nu een schrijver en journalist die woont in de stad Richmond.

Slechts een korte recensie voor degenen die niet bekend zijn met de achtergrond: Chevron dumpte $ 3.1 miljoen naar de verkiezing dit jaar in Richmond, een stad met alleen 100,000-mensen en minder dan 40,000 geregistreerde kiezers van wie alleen 20,000 heeft gestemd. Hun doel was om de lokale overheid omver te werpen door een groep van drie progressieve wetgevers, allemaal gepensioneerde vakbondsleden, allemaal onderdeel van de Richmond Progressive Alliance die de controle over het kantoor van de burgemeester en de gemeenteraad in 2010 veroverde. Vóór hun overwinning dat jaar werd het stadsbestuur meer dan 100-jaren gecontroleerd door Chevron en zijn voorganger, Standard Oil.

Chevron was helemaal niet blij toen de nieuwe burgemeester, Gayle McLaughlin, met de steun van de RPA, Chevron aanklaagde. Ze vervolgden de draak nadat een 2012-brand leidde tot ziekenhuisbezoeken voor inwoners van 15,000 Richmond. Ze waren nog minder blij met de voortdurende inspanningen van het progressieve blok om de belastingen te verhogen die Chevron moest betalen in de schatkist van de stad.

Vroeg beschreven wat Chevron dit jaar deed met een deel van de $ 3.1 miljoen - een operatie die het bedrijf meer dan $ 180 kostte voor elke individuele kiezer.

De uitgaven van Chevron omvatten niet meer dan $ 300,000 de vastgoedsector gedumpt in de campagne om de progressieven te verslaan, zei Early. De vastgoedsector was afgelopen herfst niet blij toen het stadsbestuur neerkwam op de enorme aantallen inwoners van wie de woninghypotheken onder water lagen als gevolg van frauduleuze leenpraktijken van vastgoedmakelaars en de banken.

Het bedrijf richtte een frontorganisatie op genaamd Moving Forward, die zichzelf beschreef als een coalitie van kleine bedrijven en vakbonden, maar die bijna al het geld van Chevron zelf ontving.

"Er waren enkele vakbonden die de Chevron-kandidaten steunden, met name in de bouw," zei Early, "maar in werkelijkheid hadden we een zeer grote en brede coalitie van vakbonden die de RPA steunden, waaronder de communicatiewerkers van Amerika, de verpleegsters, het dagbladgilde, spoorwegarbeiders, de transportvakbond, de openbare werkers en anderen.Veel van deze vakbonden hebben nu een periode van tien jaar samengewerkt met andere groepen in de RPA. Er is hard gewerkt aan een solide coalitie ."


Haal het laatste uit InnerSelf


Vroeger beschreven hoe de kiezers in Richmond werden overspoeld door wat hij beschreef als Chevron's campagne van angst. Hij toonde literatuur die het gezicht had van Eduardo Martinez, een vooruitstrevende kandidaat, super opgelegd tegen een achtergrond van gebouwen die in brand waren gestoken. Early legde uit dat Martinez, een progressieve democraat, een leider was in de Occupy-beweging in Oakland. "Ze probeerden hem en anderen in de alliantie af te schilderen als radicalen die de stad in gevaar zouden brengen," zei Early.

Martinez, de nieuwste RPA-kandidaat die is gekozen voor de gemeenteraad, zegt dat hij wil dat de stad verder gaat met haar progressieve pad. Hij noemt succes in het verlagen van de misdaadcijfers en het passeren van een van de hoogste minimumloonwetten van het land als voorbeelden van de richting waarin hij de stad wil laten gaan.

Richmond, zegt hij, moet de problemen aanpakken waarmee steden in het hele land worden geconfronteerd. Het heeft diepe armoede, een stadsziekenhuis zonder geld en grote problemen met vervuiling. Dit is de reden waarom een ​​groot bedrijf als Chevron zijn eerlijke aandeel in belastingen moet opnemen, hij en anderen in de coalitienota.

Burgemeester McLaughlin zegt dat er nog steeds meer moet worden gedaan om het gedrag van Chevron te corrigeren, waaronder verbeteringen op het gebied van veiligheid, emissiereducties en goed betaalde banen.

Early toonde een film van de RPA, waarop de belangrijkste kandidaten werden getoond, waaronder een blanke vrouw, een Latino-man en een Afro-Amerikaanse man. "De RPA gaat over het bouwen van eenheid," Vroeg zei, dat is de enige manier om te gaan in een stad als Richmond. "

Richmond, een arbeidersklasse stad, heeft een bevolking die 80 procent Afro-Amerikaans en Latijns-Amerikaans is. Steun voor het progressieve blok is van over de hele linie gekomen, zei Early, ondanks aanzienlijke inspanningen van Chevron om grote hoeveelheden potentiële kiezers te kopen. "Ze geven geld uit aan maatschappelijke groeperingen, aan zwarte kerken, aan gemeenschapsorganisaties, allemaal in de hoop vrienden te kopen," legde hij uit. Er zijn berichten dat Chevron in één jaar $ 37,000 aan de Kamer van Koophandel gaf, $ 10,000 aan de Richmond Police Officer's Association evenals "pilantropische" hulp aan de YMCA en andere groepen.

Het bouwen van op problemen gebaseerde coalities op het basisniveau wordt echter als het antwoord gezien.

"Meer dan tien jaar lang werd de coalitie gebouwd op kwesties waarover de fracties het eens konden worden en na de uitgifte gingen mensen één voor één naar de kiezers, van deur tot deur, zodat tegen de tijd dat ze de haatliteratuur van Chevron kregen, De kiezers kenden al de progressieve kandidaten en waar ze voor stonden Ze zagen al een gemeenteraadsstrijd om huizen te redden die onderwaterhypotheken hadden Ze zagen wetgevers al vechten voor betere scholen en zagen de misdaadcijfers al beginnen te dalen. het enige type campagne waar groot geld niet tegen kan concurreren.

"In kiesdistricten waar je niet anoniem bent, is er een vechtkans, als je het werk doet, zelfs als het jaren duurt, kun je een gigant als Chevron verslaan," zei Early.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Mensen van de wereld

Over de auteur

wojcik johnJohn Wojcik begon als arbeidsredacteur van de Mensen van de wereld in mei, 2007 na het werken als een vakbondensnijder in het noorden van New Jersey. Daar diende hij als een winkelbestuurder, als lid van een onderhandelingscomité van een UFCW-contract en als activist in de campagne van de unie om publieke steun voor Wal-Mart-arbeiders te winnen. In de 1970s en '80s was hij een politieke actie verslaggever voor de Daily World, de voorganger van deze krant, en actief in de electorale politiek in Brooklyn, New York. Samen met zijn werkredacteur is Wojcik een co-editor van peoplesworld.org.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}