Hoe is de presidentiële campagne zo lang geworden?

Hoe is de presidentiële campagne zo lang geworden?
Democratische presidentskandidaat senator Elizabeth Warren spreekt op een campagne house party op juli 27, 2019, in Bow, NH AP Photo / Elise Amendola

Vierhonderdtweeëndertig dagen voorafgaand aan de verkiezingen en 158 dagen vóór de caucus van Iowa werden miljoenen Amerikanen verwacht zich op de tweede ronde van democratische debatten af ​​te stemmen.

Als dit een lange tijd lijkt om over de kandidaten na te denken, is het dat wel.

Ter vergelijking, Canadese verkiezingscampagnes gemiddeld slechts 50 dagen. In Frankrijk hebben kandidaten slechts twee weken om campagne te voeren, terwijl de Japanse wet campagnes beperkt tot een magere 12 dagen.

Die landen geven allemaal meer macht dan de VS aan de wetgevende macht, wat de beperkte aandacht voor de selectie van de CEO kan verklaren.

Maar Mexico - dat net als de VS een presidentieel systeem - staat alleen 90-dagen toe voor zijn presidentiële campagnes, met een 60-dag "voorseizoen", het equivalent van onze nominatiecampagne.

Dus volgens alle rekeningen hebben de VS uitzonderlijk lange verkiezingen - en ze worden steeds langer. Als politicoloog die in Iowa woont, Ik ben me er scherp van bewust hoe lang de moderne Amerikaanse presidentiële campagne is geworden.

Het was niet altijd zo.

De schijnbaar eindeloze presidentiële campagne is een modern fenomeen. Het kwam voort uit de grote frustratie over de controle die nationale partijen hadden over de selectie van kandidaten. Maar wijzigingen in verkiezingsprocedures, samen met berichtgeving in de media die de verkiezingen begon af te schilderen als een paardenrace, hebben ook bijgedragen aan de trend.

Wresting power van partij elites

Voor het grootste deel van de Amerikaanse geschiedenis bepaalden partijelites wie het meest geschikt was om deel te nemen aan de algemene verkiezingen. Het was een proces dat weinig tijd kostte en vrijwel geen openbare campagnes van kandidaten vereiste.

Maar vanaf het begin van 20e eeuw, populisten en progressieven vocht voor meer publieke controle over de selectie van de kandidaten van hun partij. Ze introduceerden de moderne presidentiële primaire en pleitten voor een meer inclusief selectieproces van congresafgevaardigden. Toen kandidaten steun zochten bij een groter aantal mensen, begonnen ze moderne campagnetactieken te gebruiken, zoals reclame.

Niettemin vereiste het worden van de genomineerde geen langdurige campagne.

Overweeg 1952 wanneer Dwight Eisenhower kondigde publiekelijk aan dat hij slechts 10 maanden voor de algemene verkiezingen een Republikein was en gaf aan dat hij bereid was zich kandidaat te stellen voor het presidentschap. Zelfs toen bleef hij overzee als NAVO-commandant tot juni, toen hij ontslag nam om fulltime campagne te voeren.

Hoe is de presidentiële campagne zo lang geworden?
President Harry S. Truman wijst op Adlai E. Stevenson, terwijl hij hem op de 1952 Democratische conventie in Chicago introduceert. AP Photo

Aan de democratische kant, ondanks de aanmoediging van president Truman, Adlai Stevenson herhaaldelijk zijn inspanningen verworpen om hem voor de nominatie op te stellen, tot zijn welkomstwoord op de nationale conventie in juli 1952 - slechts enkele maanden voor de algemene verkiezingen. Zijn toespraak wekte de afgevaardigden zoveel op dat ze zijn naam in de race zetten en hij werd de genomineerde.

En in 1960, hoewel John F. Kennedy verscheen op de stemming in slechts 10 van de 16 staatsvoorverkiezingen van de partij, hij was nog steeds in staat om zijn overwinning in zwaar protestantse West Virginia te gebruiken om partijleiders te overtuigen dat hij steun kon aantrekken, ondanks zijn katholicisme.

Een verschuiving naar voorverkiezingen

Het omstreden 1968 Democratische conventie in Chicago leidde dit echter tot een reeks hervormingen.

Die conventie had jonge anti-oorlogsactivisten opgezet die Eugene McCarthy steunden tegen oudere aanhangers van de vestiging van vice-president Hubert Humphrey. Duizenden demonstranten kwamen in opstand toen Humphrey werd genomineerd. Het onthulde diepe verdeeldheid binnen de partij, waarbij veel leden ervan overtuigd waren dat partijelites tegen hun wensen in hadden geopereerd.

De resulterende wijzigingen in het nominatieproces - nagesynchroniseerd met de McGovern-Fraser-hervormingen - waren expliciet ontworpen om partijleden in staat te stellen deel te nemen aan de voordracht van een presidentskandidaat.

Staten steeds meer verschoven aan openbare voorverkiezingen in plaats van partijbelangen. Op een feestje caucus-systeem - zoals die in Iowa wordt gebruikt - stemmers komen op een aangewezen tijdstip en plaats bijeen om kandidaten en kwesties persoonlijk te bespreken. Door het ontwerp heeft een caucus de neiging activisten aan te trekken die nauw betrokken zijn bij partijpolitiek.

voorverkiezingenaan de andere kant, worden geleid door de deelstaatregering en vereisen alleen dat een kiezer even verschijnt om zijn stem uit te brengen.

Als politicoloog Elaine Kamarck heeft opgemerkt, in 1968 hielden alleen 15-staten primairen vast; door 1980 stelt 37 voorverkiezingen vast. Voor de 2020-verkiezing alleen Iowa en Nevada hebben bevestigd dat ze caucuses zullen houden.

Door het groeiende aantal voorverkiezingen werden kandidaten aangemoedigd om elk middel waarover ze beschikten te gebruiken om zoveel mogelijk kiezers te bereiken. Kandidaten werden ondernemend, naamsbekendheid en media-aandacht werden belangrijker, en campagnes werden meer media-savvy - en duurder.

Het markeerde het begin van wat politieke wetenschappers de 'kandidaat-gerichte campagne. '

De vroege vogel krijgt de worm

In 1974, toen hij zijn ambtstermijn als gouverneur van Georgië afrondde, gewoon 2% van de kiezers herkende de naam van democraat Jimmy Carter. Hij had vrijwel geen geld.

Maar Carter theoretiseerde dat hij momentum kon opbouwen door zichzelf te bewijzen in staten met vroege voorverkiezingen en caucuses. Dus op december 12, 1974 - 691 dagen voor de algemene verkiezingen - Carter kondigde zijn presidentiële campagne aan. In de loop van 1975 bracht hij een groot deel van zijn tijd door in Iowa, waar hij met kiezers sprak en een campagneactiviteit in de staat opbouwde.

Hoe is de presidentiële campagne zo lang geworden?
Jimmy Carter spreekt met een menigte aanhangers op een boerderij in Des Moines, Iowa. AP Photo

Tegen oktober 1975, De New York Times kondigde zijn populariteit aan in Iowa, wijzend op zijn folksy stijl, agrarische wortels en politieke bekwaamheid. Carter werd tweede in die caucus - 'niet-toegewijde' won - maar hij leverde meer stemmen op dan elke andere genoemde kandidaat. Zijn campagne werd algemeen aanvaard als de weggelopen overwinnaar, wat zijn bekendheid, naamsbekendheid en fondsenwerving een boost gaf.

Carter zou de nominatie en de verkiezingen winnen.

Zijn succesvolle campagne werd het spul van politieke legende. Generaties van politieke kandidaten en organisatoren hebben sindsdien de vroege start aangenomen, in de hoop dat een beter dan verwachte show in Iowa of New Hampshire hen op dezelfde manier naar het Witte Huis zal stuwen.

Andere staten hunkeren naar de schijnwerpers

Zoals kandidaten probeerden herhaal Carters succes, probeerden andere staten een deel van Iowa's politieke bekendheid te stelen door hun wedstrijden eerder en eerder in het nominatieproces te pushen, een trend genaamd 'frontloading. '

In 1976, toen Jimmy Carter liep, slechts 10% van de afgevaardigden van de nationale conventie was in maart 2 geselecteerd. Tegen 2008 was 70% van de afgevaardigden geselecteerd tegen maart 2.

Toen voorverkiezingen en caucuses van de staat in de kalender werden verspreid, konden kandidaten in één staat concurreren, vervolgens hun campagneactiviteit naar de volgende staat verplaatsen, wat geld inzamelen en tijd besteden aan het leren kennen van de activisten, kwesties en kiezers vóór de volgende primaire of caucus . Een vooraf geladen systeem vereist daarentegen dat kandidaten tegelijkertijd in tientallen staten een campagne voeren.

Om in zoveel staten tegelijkertijd concurrerend te zijn, zijn campagnes afhankelijk van uitgebreid betaald en verdiend media-aandacht en een robuust campagnepersoneel, die allemaal substantiële naamsbekendheid en campagnegeld vereisen vóór de Iowa-caucus en de New Hampshire-primary.

Ironisch genoeg hebben de partijen deze trends in 2016 en 2020 verergerd, met behulp van het aantal donoren en openbare peilingen om te bepalen wie in aanmerking komt voor vroege debatten. Bijvoorbeeld, om een ​​plaats te verdienen op het podium van het eerste democratische debat in juni, moesten kandidaten ten minste 65,000-donoren of 1% -steun in nationale peilingen verzamelen.

Dus zo zijn we gekomen waar we nu zijn.

Een eeuw geleden kondigde Warren Harding zijn succesvolle kandidatuur 321 dagen voor de 1920-verkiezing aan.

Deze cyclus kondigde Maryland-congreslid John Delaney aan dat zijn Witte Huis 1,194 dagen voor de verkiezing een record had geboden.

Over de auteur

Rachel Caufield, hoogleraar politieke wetenschappen, Drake University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}