Hoe desinformatie de 2020-verkiezing kon beïnvloeden

democratie
Wat mensen online lezen, kan de samenleving en de politiek echt verstoren. igorstevanovic / Shutterstock.com

In 2016, Russische agenten gebruikte Facebook, Twitter en YouTube naar zaai verdeeldheid onder Amerikaanse kiezers en boost de presidentiële campagne van Donald Trump.

Wat de Russen gebruikten om dit te bereiken, wordt 'desinformatie' genoemd. Dit is valse of misleidende inhoud die bedoeld is om onenigheid te misleiden of te bevorderen. Nu, met de eerste presidentiële primaire stemming slechts vijf maanden later, moet het publiek op de hoogte zijn van de bronnen en soorten online desinformatie die waarschijnlijk tijdens de 2020-verkiezingen naar boven zullen komen.

Eerst komen de Russen terug. Wees niet gerust door de relatief verwaarloosbare aanwezigheid van het beruchte Russische internetonderzoeksbureau tijdens de tussentijdse verkiezingen van vorig jaar. Het bureau heeft mogelijk zijn poeder droog gehouden in afwachting van de 2020 presidentiële race. En het hielp dat US Cyber ​​Command, een arm van het leger, naar verluidt geblokkeerd de internettoegang van het bureau voor een paar dagen vlak voor de verkiezingen in november 2018.

Het tijdelijk afsluiten van het Internet Research Agency is niet voldoende om de stroom van schadelijke inhoud te stoppen. Lee Foster, die leiding geeft aan het desinformatie-team van het cybersecuritybedrijf FireEye, vertelde me in een interview dat het agentschap 'een klein onderdeel is van de totale Russische operatie', waaronder ook de militaire inlichtingendienst van Moskou en mogelijk andere organisaties. Na verloop van tijd zei Foster: "Al deze acteurs herwerken hun benaderingen en tactieken."

En er is meer te vrezen dan alleen de Russen. Ik ben de auteur van een nieuwe verslag over desinformatie en de 2020-verkiezingen gepubliceerd door het New York University Stern Center for Business and Human Rights. In het rapport voorspel ik dat de Russen niet alleen zullen zijn in het verspreiden van desinformatie in 2020. Hun meest waarschijnlijke imitator zal Iran zijn, vooral als de vijandigheid tussen Teheran en Washington blijft toenemen.

Desinformatie is niet alleen Russisch

In mei, handelend op een tip van FireEye, Facebook heeft bijna 100 Iraanse-gerelateerde accounts verwijderd, pagina's en groepen. Het Iraanse netwerk had valse Amerikaanse identiteiten gebruikt om zowel conservatieve als liberale politieke opvattingen te omarmen, terwijl ook het promoten van extreem verdeeldheid tegen Saoedische, anti-Israëlische en pro-Palestijnse thema's.

Zoals mede-voorzitter van de Senaatscommissie Mark Warner, een democraat uit Virginia, heeft gezegd: 'De Iraniërs volgen nu het speelboek van het Kremlin. '


Haal het laatste uit InnerSelf


Terwijl interferentie van buitenlandse verkiezingen de discussie over desinformatie heeft gedomineerd, is de meeste opzettelijk valse inhoud die gericht is op Amerikaanse sociale media gegenereerd door binnenlandse bronnen.

Ik geloof dat dat het geval zal blijven in 2020. President Trump gebruikt vaak Twitter om samenzweringstheorieën te verspreiden en wierp zijn vijanden als corrupt. Een verhaallijn die hij aandringt is dat Facebook, Twitter en Google samenspannen met Democraten hem ondermijnen. Introductie van een rechtse "sociale media-top" in het Witte Huis in juli tweette hij over de 'enorme oneerlijkheid, vooringenomenheid, discriminatieen onderdrukking toegepast door bepaalde bedrijven. "

Voorstanders van Democraten hebben ook in desinformatie gehandeld. In december 2017, een groep liberale activisten nep Facebook-pagina's gemaakt ontworpen om conservatieve kiezers te misleiden in een speciale Amerikaanse senaatswedstrijd in Alabama. Matt Osborne, wie heeft erkende betrokken te zijn in het Alabama-schema, vertelde me dat in 2020, "je een beweging zult zien in de richting van [politieke uitgaven van niet-openbaar gemaakte bronnen] voor digitale campagnes in de slotdagen van de race." Hij suggereert dat er een poging zou kunnen zijn om Republikeinen te ontmoedigen van stemmen met 'een afbeelding van een rode golf met een triomfantelijke uitspraak die hen doordrenkt met een gevoel van onvermijdelijke overwinning:' Het is niet nodig om te stemmen. Trump heeft het in de tas. ''

Nep-video's verspreiden

Komt waarschijnlijk volgend jaar naar boven: “deepfake" videos. Deze techniek produceert zeer overtuigende - maar valse - beelden en audio. In een recente brief aan de CEO's van Facebook, Google en Twitter, voorzitter van de House Intelligence Committee, Adam Schiff, een Californische democraat, schreef: "Een tijdige, overtuigende deepfake-video van een kandidaat 'die viraal gaat op een platform' zou een race kunnen kapen - en zelfs de loop van de geschiedenis veranderen. ... De gevolgen voor onze democratie kunnen verwoestend zijn. "

Slechts een voorbeeld van een deepfake-video.

Instagram kan een voertuig zijn voor deepfakes. Het foto- en videoplatform was eigendom van Facebook en speelde veel grotere rol in de manipulatie van Rusland van de 2016 Amerikaanse verkiezingen dan de meeste mensen beseffen, en het zou opnieuw kunnen worden uitgebuit in 2020. Het Russische Internet Research Agency genoot meer gebruikersbetrokkenheid op Instagram dan op elk ander platform, volgens een December 2018-rapport in opdracht van de Senaatscommissie. "Instagram is waarschijnlijk een belangrijk strijdtoneel op een permanente basis," voegde het rapport toe.

Bedrijven kunnen opvoeren

De sociale media bedrijven zijn reageren op het probleem van desinformatie door hun filters voor kunstmatige intelligentie te verbeteren en duizenden extra medewerkers in te huren die zich toeleggen op veiligheid en beveiliging. "De bedrijven worden veel beter in het detecteren en verwijderen van nepaccounts," Dipayan Ghosh, co-directeur van het Platform Accountability Project van de Harvard Kennedy School, vertelde het me.

Maar de bedrijven verwijderen niet veel van de inhoud die ze als onwaar aanwijzen; ze verminder slechts hoe vaak het voor gebruikers verschijnten soms een bericht plaatsen waarin wordt opgemerkt dat het onjuist is.

Naar mijn mening moet aantoonbaar vals materiaal uit feeds en aanbevelingen worden verwijderd, met een kopie bewaard in een afgezet archief beschikbaar voor onderzoeksdoeleinden voor wetenschappers, journalisten en anderen.

Een ander probleem is dat de verantwoordelijkheid voor inhoudsbeslissingen nu meestal verspreid is over verschillende teams binnen elk van de sociale media-bedrijven. Ons rapport beveelt aan dat om te stroomlijnen en te centraliseren, elk bedrijf moet een hogere ambtenaar inhuren die rapporteert aan de CEO en verantwoordelijk is voor het toezicht op de strijd tegen desinformatie. Zulke leidinggevenden zouden middelen gemakkelijker binnen elk bedrijf kunnen rangschikken en de inspanningen van sociale media-bedrijven effectiever kunnen coördineren.

Ten slotte zouden de platforms ook meer kunnen samenwerken dan zij momenteel doen om desinformatie weg te werken. Ze hebben effectief samengewerkt om kinderpornografie uitroeien en aanzetten tot terroristen. Ik geloof dat ze nu een collectieve verantwoordelijkheid hebben om de komende verkiezingen van zoveel mogelijk desinformatie te ontdoen. Een kiezer die gevoed is met leugens over kandidaten en kwesties kan geen geïnformeerde beslissingen nemen. Stemmen zullen gebaseerd zijn op onwaarheden. En dat betekent dat de toekomst van de Amerikaanse democratie - in 2020 en verder - afhangt van het effectief omgaan met desinformatie.

Over de auteur

Paul M. Barrett, adjunct-directeur, Centrum voor bedrijfsleven en mensenrechten, Stern School of Business; Adjunct hoogleraar rechten, New York University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}