2020-campagne: hoe meer vrouwen zich kandidaat stellen voor president, hoe meer ze serieus worden genomen

2020-campagne toont hoe meer vrouwen rennen, hoe meer ze worden behandeld als kandidaten
Er is kracht in cijfers. Mad Dog / Shutterstock.com

Toen Victoria Woodhull president werd in 1872, werd ze afgebeeld als "Mvr. Satan" in een politieke cartoon.

Toen senator Margaret Chase Smith de Republikeinse nominatie in 1964 zocht, bestempelde een columnist haar te oud - bij 66 - terwijl anderen erop stonden dat ze aantrekkelijk was "Voor haar leeftijd."

Toen Hillary Clinton de Democratische nominatie in 2008 en het presidentschap in 2016 zocht, was ze niet in staat om te ontsnappen aan geslachtsgebonden tropen die haar karakteriseerden als 'Berekenen' en 'machtshonger'.

Maar bij het observeren van de 2020 Democratische presidentiële primaire - welke heeft zoveel zes vrouwen gekenmerkt - het lijkt mogelijk dat deze keer anders is. Niet omdat seksisme het gebouw heeft verlaten, maar omdat de kritische massa vrouwelijke kandidaten de dynamiek heeft veranderd.

2020-campagne: hoe meer vrouwen zich kandidaat stellen voor president, hoe meer ze serieus worden genomen Sen. Margaret Chase Smith liep voor president in 1964. AP Photo

Een eenzame vrouw in een menigte

Als een onderzoeker die de werkplek bestudeert, Werd ik eraan herinnerd tijdens het debat over een invloedrijke studie van vrouwelijke vertegenwoordiging op kantoor.

In de 1970s, bedrijfsprofessor Rosabeth Kanter bestudeerd de groepsdynamiek in een bedrijfsdivisie, waar vrouwen een klein deel van het verkoopteam vertegenwoordigden. Toen vrouwen zich 'alleen of bijna alleen' in een zee van mannen bevonden, werden ze gezien als 'tokens' - een voortdurend onderzochte stand-in voor alle vrouwen, bekeken door anderen in termen van hun geslacht en genderstereotypen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Elke actie die deze verkoopsters ondernamen, had 'symbolische gevolgen', schreef Kantor. "Kortom, elke handeling werd vaak geëvalueerd buiten zijn betekenis voor de organisatie en opgevat als een teken van 'hoe vrouwen het doen in de verkoop'."

De vrouwen werden onderworpen aan een overdreven controle van hun fysieke uiterlijk en werden "karikaturen groter dan het leven". Hun aanwezigheid had ook invloed op de mannen, die zich op een hypermannelijke manier gedroegen om "groepssolidariteit terug te vorderen" en de status van de buitenstaander van de vrouw te benadrukken.

Dit was in wezen de hachelijke situatie waarmee Clinton werd geconfronteerd als de enige vrouwelijke mededinger in haar mislukte primaire bod voor 2008 en als de eerste vrouw op korte afstand van het Witte Huis in 2016. Ze heeft nooit de kans gehad om een ​​van de vele vrouwelijke kandidaten te zijn waarvan de kwalificaties, voordelen en gebreken op een afgemeten manier konden worden geëvalueerd.

Zelfs voordat Donald Trump op het toneel verscheen, was ze een bliksemafleider en een karikatuur. Tijdens de 2008-voorverkiezingen, een poster schilderde haar af als een heks. Anderen gebruikten verschillende op geslacht gebaseerde epithetten. Een T-shirt zei:bros voor hoes"- een hyper-mannelijke uitdrukking van solidariteit binnen de groep. Fox nieuws vergeleken Clinton met een "zeurende" vrouw, terwijl een gastheer op CNN blijkbaar dacht "Scheldende moeder" was de betere analogie.

In de 2016-verkiezing stapelde Trump vrolijk op en onderbrak haar in het laatste debat om haar een "Vervelende vrouw."

Als de echtgenote van een voormalige president werd Clinton afgeschilderd als het ultieme onbetaalde 'token'.

2020-campagne: hoe meer vrouwen zich kandidaat stellen voor president, hoe meer ze serieus worden genomen
Trump noemde Clinton op een gegeven moment een 'vervelende vrouw' tijdens een debat in 2016. AP Photo / Patrick Semansky

Kritische massatheorie

Kanter geloofde dat de groepsdynamiek zou veranderen als vrouwen beter vertegenwoordigd waren op kantoor.

Ze veronderstelde dat zodra vrouwen 35% of 40% van de groep vormden, ze zouden worden bevrijd van hun tokenstatus en anderen ze zouden gaan zien als "individuen die van elkaar zijn gedifferentieerd" evenals gedifferentieerd van mannen.

Dit idee zou later zijn gepopulariseerd als de theorie van de 'kritische massa'. Het inspireerde onder andere geslachtsquota in de wetgevende macht. universiteiten wil OOK gebruik het idee als legaal rechtvaardiging voor positieve actie beleid op basis van ras.

Ik werd herinnerd aan de kritische massa-theorie bij het kijken naar de 20-debat november in Atlanta, dat volledig door vrouwen werd gemodereerd. Onder de kandidaten bevatte het dezelfde vrouwelijke / mannelijke verhouding - 40% - waarvan Kanter voorspelde dat het een verschil zou maken.

En dat deed het.

De vier vrouwen op het podium bevrijdden elk van de perfecte vrouw, de "Je bent aardig genoeg" val die Clinton in een binding liet. Het betekende dat senator Elizabeth Warren geen nare vrouw is - ze is een populistische, zoals sommigen haar hebben beschreven, zoals Bernie Sanders.

Het betekende dat Kamala Harris het record van collega Rep. Tulsi Gabbard kan aanvallen zonder dat het wordt afgeschilderd als een 'catfight'.

Vrij om grappig te zijn

Maar wat mij het meest opviel bij de vrouwelijke kandidaten waren de sluwe grappen en subtiele opgravingen. Humor is moeilijk als je alleen in een menigte bent. Lachen kan net zo goed over solidariteit gaan als over humor.

Tijdens het debat in Atlanta was senator Amy Klobuchar bijzonder goed. Ze schepte op over het "hebben van $ 17,000 opgehaald bij ex-vriendjes" in haar eerste senaatswedstrijd. Ze verdubbelde ook op een eerdere opmerking dat een vrouwelijke versie van burgemeester Pete Buttigieg nooit zo ver zou zijn gekomen met zijn magere politieke ervaring. "Vrouwen worden aan een hogere standaard gehouden," zei ze, "anders zouden we een spel kunnen spelen genaamd Name Your Favorite Woman President."

Harris gebruikte humor zelfs met goed effect toen voormalig vice-president Joe Biden beweerde dat hij de goedkeuring had van de "enige Afro-Amerikaanse vrouw ... gekozen in de Senaat van de Verenigde Staten" - blijkbaar verwijzend naar Carol Moseley Braun.

'De andere is hier,' grapte Harris. Het publiek guffawawed.

2020-campagne: hoe meer vrouwen zich kandidaat stellen voor president, hoe meer ze serieus worden genomen
Een grap vertellen op het podium kan net zo goed over solidariteit gaan als over humor. AP Photo / David J. Phillip

Vermogen in cijfers

Kanter opgemerkt dat de isolatie van vrouwen in deze instellingen niet alleen invloed had op hoe ze door anderen werden waargenomen. Het beïnvloedde ook hun eigen gedrag.

Zich bewust van hun symbolische status, voelden vrouwen extra druk om te presteren en “hun bekwaamheid te bewijzen”, terwijl ze tegelijkertijd probeerden de mannen niet "er slecht uit te laten zien" en "merkbaar op te gaan in de overheersende mannelijke cultuur."

Ik vroeg me af hoe Hillary Clinton daar naast de anderen in Atlanta zou hebben gekeken. Het is mogelijk dat ze houten of saai zou zijn overgekomen. Toch zou de inzet lager zijn geweest - een conclusie dat deze persoon saai is, niet dat vrouwen het niet kunnen redden.

Over de auteur

Elizabeth C. Tippett, universitair hoofddocent, rechtenfaculteit, University of Oregon

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}