Is stemmen het probleem met democratie?

Is stemmen het probleem met democratie? Is het stemhokje een struikelblok? AP Photo / John Minchillo

Over de hele wereld maken burgers van veel democratieën zich zorgen dat hun regeringen doen niet wat de mensen willen.

Wanneer kiezers vertegenwoordigers kiezen om aan democratie deel te nemen, hopen ze dat ze mensen uitkiezen die de behoeften van de kiezers zullen begrijpen en erop reageren. Amerikaanse vertegenwoordigers hebben gemiddeld meer dan 700,000 kiezers elk, waardoor deze taak steeds ongrijpbaarder wordt, zelfs met de beste bedoelingen. Minder dan 40% van Amerikanen zijn tevreden met hun federale overheid.

Aan de overkant Europa, Zuid-Amerika, het Midden-Oosten en China, sociale bewegingen hebben een betere overheid geëist - maar hebben weinig echte en duurzame resultaten behaald, zelfs in die plaatsen WAAR regeringen waren gedwongen uit.

In mijn werk als een vergelijkende politicoloog werkend aan democratie, burgerschap en ras, heb ik onderzoek gedaan naar democratische innovaties in het verleden en heden. In mijn nieuwe boek 'De crisis van de liberale democratie en de weg vooruit: Alternatieven voor politieke vertegenwoordiging en kapitalisme, ”onderzoek ik het idee dat het probleem misschien wel democratische verkiezingen zelf zijn.

Mijn onderzoek toont aan dat een andere aanpak - willekeurig kiezen van burgers om beurten te regeren - de belofte biedt van het nieuw leven inblazen van democratieën. Dat zou hen beter kunnen laten reageren op de behoeften en voorkeuren van burgers, en minder kwetsbaar voor manipulatie van buitenaf.

Is stemmen het probleem met democratie? Het Bouleterion van Athene, waar de willekeurig gekozen leden van de Raad van 500 bijeenkwamen. Jerónimo Roure Pérez / Wikimedia Commons, CC BY-SA

In het begin

Democratie begon als zelfbestuur, waarbij gemiddelde burgers om de beurt openbare zaken regelden. In het oude Athene eiste democratie vele uren openbare dienst en actieve participatie. De Openbare vergadering, open voor alle 40,000 volwassen mannelijke burgers, kwam 40 keer per jaar bijeen om wetten te bespreken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar zelfs met zo'n kleine samenleving moest enige macht worden gedelegeerd aan kleinere groepen. De uitvoerende tak en de rechtbanken elk bestond uit 500 leden die dagelijks bijeenkwamen. Die lichamen bestonden uit willekeurig gekozen burgers.

Meer recente democratische samenlevingen, met name die geïnspireerd door het Amerikaanse model, gaven de voorkeur heersen door hooghartige elites. in Federalist Paper nr. 63, Pleitte James Madison voor het uitsluiten van gemiddelde mensen van politieke macht, ten gunste van gekozen vertegenwoordigers, waarvan hij dacht dat het verstandiger zou zijn.

Madison en mede-oprichter Alexander Hamilton vreesden de menigte zozeer dat ze tegen de directe verkiezingen van senatoren en voorzitters. Indirecte methoden, met behulp van staatswetgevers en het Electoral College, werd onderdeel van de Amerikaanse grondwet. In 1913 werd de 17de amendement veranderde hoe senatoren werden gekozen, maar het kiescollege blijft bestaan.

Na verloop van tijd kwamen Amerikanen dit accepteren heersen door elites. Ze trokken zich terug in hun privéleven en zorgden voor persoonlijke en professionele zaken, openbare zaken overlaten aan anderen. Veel wetenschap heeft verteld hoe deze grote desinteresse in de politiek heeft geleid manipulatie van de publieke opinie en massaal misbruik door economische elites en belangengroepen van bedrijven.

Gelukkig zijn er enkele oplossingen te vinden in 2,500 jaar democratische ervaringen.

Is stemmen het probleem met democratie? Een congreslid belt - is er een donor, een lobbyist of een kiezer aan de andere kant van de lijn? AP Photo / J. Scott Applewhite

Haal oude ambtenaren uit de weg

Langgekozen gekozen functionarissen kunnen kennis, macht en invloed op anderen consolideren. Leden van het Congres zijn gevraagd om meer tijd door te brengen met donoren en lobbyisten en geld ophalen voor herverkiezing en hun politieke partij dan met hun kiezers. De zelfgeïnteresseerde focus op herverkiezing leidt hen af ​​van het dienen van het publiek met al hun energie.

De Romeinse Republiek beperkte mensen om meer dan eens in hun hele leven een openbaar ambt te bekleden. Nadat hun ambtstermijn voorbij was, moest elke persoon publiekelijk verantwoording afleggen over zijn acties terwijl hij in functie was. Dat is ver van de standaard Amerikaans politiek pad van kleine lokale kantoren via staatswetgevers tot het Congres en verder.

Is stemmen het probleem met democratie? In steden in Vermont komen bewoners elk jaar bijeen om over lokale kwesties te praten. AP Foto / Lisa Rathke

Betrek iedereen mogelijk lokaal

Voor lokale zaken kunnen burgers rechtstreeks deelnemen aan lokale beslissingen. In Vermont is de eerste dinsdag van maart Town Meeting Day, een feestdag waarin bewoners zich verzamelen in stadhuizen om te discussiëren en elk probleem te bespreken dat ze wensen.

In sommige Zwitserse kantons komen stedelingen een keer per jaar samen, in zogenaamde Landsgemeinden, om ambtenaren te kiezen en de begroting te bespreken.

Al meer dan 30 jaar betrekken gemeenschappen over de hele wereld gemiddelde burgers bij beslissingen over het uitgeven van publiek geld in een proces dat 'participatieve budgettering' wordt genoemd, waarbij openbare bijeenkomsten en de deelname van buurtverenigingen worden betrokken. Zoveel als 7,000 dorpen en steden wijzen op deze manier ten minste een deel van hun geld toe.

De Governance Lab, gevestigd aan de New York University, heeft crowd-sourcing naar steden gebracht die op zoek zijn naar creatieve oplossingen voor enkele van hun meest urgente problemen in een proces dat het best 'crowd-problem solving' wordt genoemd. In plaats van problemen over te laten aan een handvol bureaucraten en experts, zijn alle inwoners van een gemeenschap kunnen deelnemen bij het brainstormen over ideeën en het selecteren van werkbare mogelijkheden.

Digitale technologie maakt het gemakkelijker voor grotere groepen mensen om zichzelf te informeren over en deel te nemen aan mogelijke oplossingen voor publieke problemen. In de Poolse havenstad Gdanskburgers konden bijvoorbeeld helpen manieren te kiezen om de schade veroorzaakt door overstromingen te verminderen.

Selecteer willekeurig vertegenwoordigers

Is stemmen het probleem met democratie? Willekeurig namen kiezen. Nieuw Afrika / Shutterstock.com

In grotere groepen, zoals nationaal en internationaal bestuur, denk ik dat het de moeite waard is om terug te keren naar de Atheense methode om vertegenwoordigers te selecteren: door willekeurige selectie in plaats van door verkiezing.

Zoals in de oudheid het geval was, dit kunnen gemiddelde mensen deelnemen aan de overheid tegelijkertijd vermindert campagnes en vermindert de invloed van speciale interesses, lobbyisten en financiële donoren.

Een variatie op dit idee, die Stanford politicoloog James Fishkin heeft genoemd:deliberatieve polling, ”Betreft willekeurig geselecteerde burgers die deskundige informatie krijgen en door facilitators worden begeleid in hun discussies. In de jaren negentig heeft deze methode ertoe geleid dat acht Texas-energiebedrijven de meest geavanceerde hebben overgenomen windenergie beleid van het land.

In 2016 heeft Ierland een willekeurig gekozen groep van 99 burgers, plus een nationale hoogste rechter als voorzitter. Hun taak was om te bestuderen en verslag uit te brengen aan de natie over belangrijke kwesties waarmee het land wordt geconfronteerd, inclusief abortus, een vergrijzende bevolking en klimaatverandering.

Wat betreft de hervorming van hun kiesstelsel, Nederland en Mongolië, evenals de Canadese provincies British Columbia en Ontario, allen kozen willekeurig burgers om over de kwesties te debatteren, in plaats van verkiezingen te houden.

Dit alles brengt mij tot de conclusie dat wat het publiek als de beste politieke beslissingen beschouwt, niet door professionele politici wordt genomen. Integendeel, gemiddelde burgers, willekeurig gekozen en krijgen de tijd, de nodige informatie en ruimte om naar elkaar te luisteren en te debatteren, zijn beter geschikt om deze beslissingen te nemen, terwijl ze tegelijkertijd praktische ervaring opdoen over politiek en tegelijkertijd wijdverbreide politieke vervreemding bestrijden.

Bovendien belemmert de willekeurige selectie van wetgevers die indien nodig bijeenkomen de opkomst van een politieke klasse van professionals en ondermijnt het de noodzaak voor iedereen om campagne te voeren voor het ambt. Persoonlijke rijkdom en campagnebijdragen zouden niet relevant zijn. Mediamanipulatie zou nutteloos zijn, omdat niemand van tevoren zou weten wie er zal worden geselecteerd, zodat niemand zijn eigen verdiensten kan adverteren of tegenstanders kan aanvallen.

Een systeem waarin elke burger aan de beurt is om een ​​echte stem te hebben, vrij van speciale interesses en verkeerde informatie? Het klinkt als echte democratie voor mij.

Over de auteur

Bernd Reiter, hoogleraar politieke wetenschappen, Universiteit van Zuid-Florida

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

We zijn allemaal thuis geschoold ... op planeet Aarde
by Marie T. Russell, InnerSelf
In uitdagende tijden, en waarschijnlijk vooral in uitdagende tijden, moeten we onthouden dat "dit zal ook voorbijgaan" en dat er in elk probleem of elke crisis iets te leren valt, een andere ...
Monitoring van de gezondheid in realtime
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Dit proces lijkt mij erg belangrijk in de toekomst. In combinatie met andere apparaten kunnen we nu op afstand de gezondheid van mensen in realtime volgen.
Baanbrekende goedkope antilichaamtest verzonden ter validatie in Coronavirus Fight
by Alistair Smout en Andrew MacAskill
LONDEN (Reuters) - Een Brits bedrijf achter een 10 minuten durende coronavirus-antilichaamtest, die ongeveer $ 1 kost, is begonnen met het sturen van prototypes naar laboratoria voor validatie, wat een ...
Hoe de epidemie van angst tegen te gaan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het delen van een bericht van Barry Vissell over de angstepidemie die veel mensen heeft besmet ...
Hoe echt leiderschap eruit ziet en klinkt
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Luitenant-generaal Todd Semonite, Hoofd van Ingenieurs en bevelhebber van het Legerkorps van Ingenieurs, praat met Rachel Maddow over hoe het Legerkorps van Ingenieurs samenwerkt met andere federale agentschappen en ...
Wat voor mij werkt: naar mijn lichaam luisteren
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het menselijk lichaam is een geweldige creatie. Het werkt zonder onze input nodig te hebben over wat te doen. Het hart klopt, de longen pompen, de lymfeklieren doen hun ding, het evacuatieproces werkt. Het lichaam…