Moeten verkiezingen worden uitgesteld vanwege het coronavirus?

Moeten verkiezingen worden uitgesteld vanwege het coronavirus? EPA / Tannen Maury

Lokale verkiezingen die in de eerste week van mei in Engeland en Wales plaatsvinden, inclusief de burgemeestersstemming in Londen, zijn uitgesteld als onderdeel van pogingen om de verspreiding van het nieuwe coronavirus in het VK in te dammen. Na advies van medische experts heeft de Britse regering besloten om te wachten tot mei 2021.

Aan de overkant van het Engelse kanaal overwoog de Franse president Emmanuel Macron de burgemeesters- en gemeenteraadsverkiezingen af ​​te gelasten, maar oordeelde later dat ze volgens plan moesten plaatsvinden. De eerste stemronde ging door op 15 maart "Om de continuïteit van ons democratisch leven te verzekeren".

Sommige onopvallende prijsvragen zullen in tijden van grote bezorgdheid misschien niet door het publiek worden betreurd, maar hun afwezigheid roept de vraag op of andere verkiezingen moeten worden uitgesteld. Stemmen zijn op de horizon in 2020 voor Mali, Armenië, Noord-Macedonië, Zuid-Korea, Servië, Bolivia, Polen, Malawi, IJsland, Mongolië, Dominicaanse Republiek, Ethiopië, Nieuw-Zeeland, Hong Kong, Ivoorkust en de VS, om er maar een paar te noemen.

Moeten deze evenementen worden geannuleerd? Aan beide kanten van het debat zitten voor- en nadelen.

Ambtenaren en burgers beschermen

De verkiezingen zijn natuurlijk eerder verzet. In 2018 is de Democratische Republiek Congo vertraagde de presidentiële wedstrijd vanwege ebola. In 2001 werden de algemene verkiezingen in het VK uitgesteld vanwege de verspreiding van mond- en klauwzeer over het hele land.

De meest voor de hand liggende (en belangrijkste) reden om een ​​verkiezing uit te stellen is de gezondheid van alle betrokkenen. Verkiezingen moeten het tegenovergestelde zijn van 'sociale afstand'. Het zijn openbare evenementen die mensen opzettelijk bij elkaar brengen om ideeën uit te wisselen en aanstekelijke argumenten over de toekomstige richting van een gemeenschap over te brengen. Ze moeten kandidaten en hun supporters erbij betrekken om de stem uit te brengen. Kloppen op de deuren, folderverspreiding in drukke stadscentra en massabijeenkomsten met activisten die de steun uithalen, zijn allemaal tekenen van een gezonde verkiezing.

Verkiezingen zouden ook een tijd zijn om te praten. Gewoon een verkiezing houden is onvoldoende omdat burgers actief moeten nadenken over hun belangen en de kwesties; weeg concurrerende argumenten van kandidaten af; en bespreek ze rond de eettafel, in de coffeeshop en op de hoek van de straat.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vervolgens komen burgers op de verkiezingsdag naar de stembureaus en krijgen ze een stembiljet. In veel landen zijn elektronische kiosken geïnstalleerd waarbij elke kiezer een scherm moet aanraken om zijn stem uit te brengen. Het zijn niet alleen de kiezers waar we ons zorgen over moeten maken, maar medewerkers die vaak hele dagen (en nachten) werken om de democratie in beweging te houden.

Mijn onderzoek met Alistair Clark, lezer in de politiek aan de universiteit van Newcastle, laat zien dat in het VK bijvoorbeeld de enquête arbeidskrachten bestaat uit voornamelijk vrouwen (63%) met een gemiddelde leeftijd van 53 jaar en ze zijn heel vaak met pensioen. In sommige landen is het dienst doen als peiler een verplichte burgerplicht.

De opkomst zal waarschijnlijk ook worden geraakt als er tijdens een epidemie verkiezingen worden gehouden, omdat veel mensen mogelijk wegblijven van de peilingen. Iran zag een lage opkomst in zijn Verkiezingen van februari 2020 te midden van de uitbraak van het coronavirus.

Een lagere opkomst als geheel is slecht voor de democratie, maar er is ook de vraag of de opkomst bij bepaalde demografische groepen lager kan worden. Er is altijd een ongelijkheid in wie stemt en het coronavirus zou aanzienlijke nieuwe ongelijkheden kunnen introduceren omdat oudere kiezers en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen kunnen besluiten om voor de zekerheid weg te blijven van de peilingen. Verkiezingen houden op een moment dat sommige demografische groepen een hoger risico lopen, lijkt het principe dat het verkiezingsproces iedereen gelijkheid moet bieden, te verwarren. dat er maatregelen moeten worden genomen om opkomstverschillen te verminderen en aan te pakken.

De gevaren van wachten

Het uitstellen van een stemming kan er echter toe leiden dat leiders en vertegenwoordigers die niet per se goed werk leveren, langer in functie blijven. Burgers zullen tijdelijk het recht worden ontzegd om het openbare beleid vorm te geven - misschien wel precies op het moment dat dat nodig is.

In sommige gevallen is er bezorgdheid dat een regering kan profiteren van een crisis om helemaal geen verkiezingen te houden. Als iemand wordt uitgesteld vanwege coronavirus, wordt deze dan opnieuw gerangschikt? Zo ja, wanneer? De zittende regeringen zouden de gelegenheid kunnen krijgen om te verzetten op een moment dat de opiniepeilingen gunstiger zijn.

Uitstel moet daarom een ​​laatste redmiddel zijn, zodat we er zeker van kunnen zijn dat het democratisch leven zal voortduren. Als uitstel op de agenda staat, is consensus tussen de partijen over een duidelijk overeengekomen tijdschema voor herschikking van cruciaal belang. Democratie is afhankelijk van verantwoordelijke politieke partijen, die voor dit proces als bewaarder zouden moeten optreden en wees niet opportunistisch.

Stemmen op afstand: verkiezingen veilig maken

De noodzaak om verkiezingen uit te stellen is veel zwakker wanneer er al sprake is van stemmen per post en / of elektronisch stemmen op afstand, bijvoorbeeld om burgers van huis uit te laten stemmen. Dit zijn duidelijke oplossingen voor epidemieën die kunnen worden uitgebreid. Dit is in veel landen al mogelijk. Zuid-Korea voert momenteel noodmechanismen in zodat burgers voorafgaand aan de verkiezingen van april 2020 vanuit ziekenhuizen kunnen stemmen.

De coronavirus pandemie herinnert aan de onverwachte risico's die gepaard gaan met het houden van verkiezingen, zij het op epische schaal. Het is onmogelijk om op zo'n moment - of tijdens een natuurramp - verkiezingen te houden zonder compromissen te sluiten. Deze stemmen zullen nooit het democratische ideaal worden. Maar uitstel brengt ook risico's met zich mee voor de democratie. Noodplanning is de beste hoop om de verkiezingsshow op de weg te houden.The Conversation

Over de auteur

Toby James, Visiting Academic bij International IDEA en hoogleraar Politics and Public Policy, Universiteit van East Anglia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

3 houdingscorrectiemethoden voor te veel schermtijd
by Marie T. Russell, InnerSelf
In de 21e eeuw brengen we allemaal veel tijd door voor een scherm ... thuis, op het werk of zelfs tijdens het spelen. Wat dit vaak doet, is een vervorming van onze houding veroorzaken die vervolgens tot problemen leidt ...
Wat voor mij werkt: waarom vragen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Voor mij komt leren vaak voort uit het begrijpen van "waarom". Waarom dingen zijn zoals ze zijn, waarom dingen gebeuren, waarom mensen zijn zoals ze zijn, waarom ik me gedraag zoals ik doe, waarom andere mensen zich gedragen zoals ze ...
De natuurkundige en het innerlijke zelf
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb net een prachtig artikel gelezen van Alan Lightman, een schrijver en natuurkundige die lesgeeft aan MIT. Alan is de auteur van "In Praise of Wasting Time". Ik vind het inspirerend om wetenschappers en natuurkundigen te vinden ...
Het handwaslied
by Marie T. Russell, InnerSelf
We hebben het allemaal de afgelopen weken vaak gehoord ... was je handen gedurende minstens 20 seconden. OK, een en twee en drie ... Voor degenen onder ons die een timing-uitdaging hebben, of misschien een beetje TOEVOEGEN, hebben we ...
Aankondiging Pluto-service
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu iedereen de tijd heeft om creatief te zijn, valt er niet te zeggen wat je zult vinden om je innerlijke zelf te vermaken.