Waarom Donald Trump nog steeds veel evangelisten aanspreekt

Waarom Donald Trump nog steeds veel evangelisten aanspreekt
Trump op de Values ​​Voter Summit, een conferentie voor sociale conservatieven, in december 2019. Pete Marovich / EPA

"Hij volgt de radicaal-linkse agenda, neem je wapens af, vernietig je tweede amendement, geen religie, niets, doe de Bijbel pijn, doe God pijn ... Hij is tegen God", zegt president Donald Trump vertelde supporters tijdens een recente reis naar Ohio.

Trump sprak over Joe Biden, de democraat uitdager voor het Witte Huis. Het maakt niet uit dat Biden, een katholiek, heeft openlijk en vaak gesproken over hoe zijn geloof hem hielp het hoofd te bieden aan familietragedies, en hij draagt ​​rozenkranskralen die toebehoorden aan zijn overleden zoon Beau.

De verklaring van Trump weerspiegelde een strategie die vruchten afwerpt bij de verkiezingen van 2016 en hij hoopt duidelijk dat hij dit opnieuw zal doen: een beroep doen op de evangelicalen van het land met behulp van een politieke agenda verpakt in de taal van het geloof.

Hoewel het een zeer complexe term is die zich niet voor een gemakkelijke definitie leent, geloven evangelicalen over het algemeen in de letterlijke waarheid van de Bijbel. Ze geloven dat de enige weg naar verlossing is door in Jezus Christus te geloven, en dat verlossing alleen kan komen door individuele aanvaarding van God - vaak door een bekering of een "wedergeboren" ervaring.

Studies suggereren rond een kwart van de Amerikanen beschouwt zichzelf als evangelisch, hoewel de schattingen variëren. Acht van de tien blanke evangelicals steunden Trump in 2016 boven Hillary Clinton.

Van hands-off naar front en center

Degenen die tijdens de Tweede Wereldoorlog probeerden de gemeenschappelijke 19e-eeuwse naam evangelisch nieuw leven in te blazen, waren net zo politiek actief als hun meer eigentijdse nakomelingen. Ze getuigden voor congrescomités, organiseerden brievencampagnes en publiceerden redactionele artikelen en artikelen in religieuze publicaties om het huidige beleid te ondersteunen of te bekritiseren.

Maar terwijl hun politiek vaak naar rechts leunde, meden deze oprichters van de moderne evangelische beweging grotendeels partijpolitiek - zoals de mijne. nog voortdurend onderzoek is aan het verkennen. "We zijn verheugd", Clyde Taylor, secretaris van publieke zaken van de National Association of Evangelicals (NAE), een van de belangrijkste evangelische organisaties in het midden van de 20e eeuw, vertelde leden begin 1953, dat de organisatie "zich nooit heeft laten verstrikt raken in de politieke invloeden en partijen van Washington."


Haal het laatste uit InnerSelf


Dat veranderde allemaal in de jaren tachtig toen er nauwe banden waren tussen het door evangelisch beïnvloede religieuze recht en het bestuur van Ronald Reagan bewust ontwikkeld door conservatieve activisten, zowel seculier als religieus, die voordelen zagen in het creëren van een sterkere band tussen geloof en politiek.

Sinds het einde van de jaren tachtig hebben religieuze conservatieven gebouwd netwerken van politiek, legaal en sociaal activisme die agressief en met succes hun agenda in de reguliere Amerikaanse politiek hebben geduwd.

Anti-Trump-evangelicals

A recente Pew Research Center poll gaf aan dat hoewel de goedkeuringsclassificaties van Trump onder blanke evangelicals licht zijn gedaald tot 72%, acht van de tien nog steeds zeggen dat ze in november 2020 opnieuw op hem zouden stemmen.

Maar gezien de focus op evangelische Trump-supporters, is het gemakkelijk om de 19% van de blanke evangelicalen en de evangelicalen van kleur, die Trump in 2016 niet steunden, over het hoofd te zien. Een van de meest productieve en spraakmakende zijn John Fea, professor geschiedenis aan het Messiah College , en Randall Balmer, hoogleraar religie aan Dartmouth College.

Maar daar zijn anderen, zoals de Red Letter christenen, een groep die ernaar streeft 'Jezus' tegenculturele leerstellingen na te leven 'en wiens focus op sociale rechtvaardigheid de neiging heeft om ze vaker verbonden te zien met politiek links. In december 2019 zelfs de toonaangevende evangelische publicatie Christianity Today gepubliceerd een veel gepubliceerd redactioneel commentaar ter ondersteuning van de afzetting van Trump.

Hoewel deze verdeeldheid diep in de evangelische gemeenschap zit, hebben ze in het algemeen nauwelijks een golf in de Amerikaanse cultuur veroorzaakt. Dus waarom is de politieke impact van deze anti-Trump-evangelicals relatief klein geweest?

Ten eerste heeft “evangelisch links” altijd geworsteld om politieke impact te bereiken, vaak met enthousiaste steun, maar niet in grote aantallen. Ten tweede is de anti-Trump-categorie zo groot en divers, en gebaseerd op zoveel verschillende kwesties, dat het gemakkelijk is voor een groep om ondergedompeld te worden in het grotere gehuil van protest.

En ten derde zijn evangelicalen een diverse groep die het over veel zaken oneens is. Hoe belangrijk het ook is binnen de evangelische gemeenschap, maar evangelisch links is waarschijnlijk niet groot genoeg en ook niet voldoende samenhangend om in november een grote electorale impact te hebben.

De retoriek opvoeren

Wanneer commentatoren zeggen dat Trump de taal van evangelicalen spreekt, bedoelen ze niet de taal van theologie en geloof, maar de taal van de gepolitiseerde religie die een groot deel is gaan uitmaken van wat nu vaak de "cultuuroorlogen" in Amerika wordt genoemd. .

Trump begon deze taal te gebruiken tijdens de campagne van 2016 en is gedurende zijn ambtsperiode doorgegaan. Hij heeft consequent beweerd dat gelovige mensen “belegerd” zijn, taal die duidelijk een afspiegeling is van een gemeenschappelijk afzien van evangelische leiders.

Hij beloofde ook om "totaal vernietigen" de Johnson-amendement wat non-profitorganisaties zoals kerken verbiedt om bepaalde kandidaten goed te keuren of te verzetten - hoewel hij dat niet heeft gedaan. En hij werd de eerste zittende president adres de jaarlijkse March for Life-demonstratie tegen abortus in 2020.

In dit licht maakt Trumps bewering dat Biden een bedreiging vormt voor de Amerikaanse gelovigen deel uit van een veel langere geschiedenis van de politisering van het conservatieve christendom. Het wordt steeds meer geassocieerd met kwesties als vrijemarktkapitalisme, steun voor de staat Israël, abortus, wapenbezit en religieuze vrijheidsrechten. De retoriek, beloften en symboliek hebben de realiteit van beleidsverandering ver overtroffen, maar dat lijkt er niet zo veel toe te doen.

Evangelicals wie voel dat "Amerika wordt voor hen een moeilijkere plek om te leven", meent dat Trump hun angsten hoort, ze serieus neemt en erop reageert. En zo'n symboliek werkt: in maart zei 81% van de blanke evangelicals dat de regering-Trump dat had hielp hun kiesdistrict.

Nu de verkiezingen van november naderbij komen met Trump achter in de peilingen, verwacht dat hij zich meer en meer wendt tot degenen binnen zijn kiesdistrict, zowel seculier als religieus, op wie hij vertrouwt voor bevestiging en ondersteuning. Het is waarschijnlijk dat er meer claims van religieuze vrijheid zullen worden bedreigd en dat religie meer zal versmelten met kwesties als wapenbeheersing, abortus en economisch beleid.

Maar evangelische christenen zouden naar een waarschuwing luisteren uitgegeven in 1950 tegen die tijd NAE-president, Stephen Paine, dat evangelicalen op hun hoede moeten zijn voor toenemende betrokkenheid bij de regering. Ze riskeerden dat de staat 'de plaats zou vullen die de Heer zou moeten zijn', en ambtenaren vertelden hen wat ze wilden horen, maar gaven geen echte antwoorden. Staat noch geloof profiteerden van hun vermenging, voerde hij aan. Het is een waarschuwing die duidelijk weerklinkt in de campagne van 2020.The Conversation

Over de auteur

Emma Long, hoofddocent Amerikaanse studies, Universiteit van East Anglia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...