Democratie, vrijheid en goedkoop spul: kunnen we meer betalen voor onze koffie?

Democratie, vrijheid en goedkoop spul: kunnen we meer betalen voor onze koffie?
President van de Ontario Federation of Labor Chris Buckley spreekt vorige week protesteerders aan buiten een Tim Hortons-franchise. DE CANADESE PERS / Chris Young

De paradox van de oude Griekse democratie is dat de vrijheid en de rechten van de burgers afhangen van de onderwerping en uitbuiting van anderen. Recente gebeurtenissen herinneren ons eraan dat we misschien niet zo ver van het gebrekkige oude democratiemodel zijn gekomen als we zouden willen.

Een van de grootste Canadese nieuwsverhalen om 2018 te starten was de minimumloonstart van Ontario naar $ 14, een drastische stijging ten opzichte van $ 11.60. Het loon zal naar omhoog gaan $ 15 vanaf Jan. 1, 2019.

Terwijl deze loonsverhoging werd gecrumpeteerd door de liberalen van Kathleen Wynne als een belangrijke stap om alle inwoners van Ontario een leefbaar loon te bezorgen, veel bedrijven, het meest notoir Tim Horton, reageerde op het nieuws door te dreigen met arbeidsvoorwaarden en uren te besparen.

In een kolom die representatief is voor de reactie van de Canadese autoriteiten op de publieke verontwaardiging over Tim Horton, Robyn Urback herinnert ons eraan dat, "natuurlijk gingen bedrijven zich gedragen als bedrijven." Zoals Urback betoogt, en zoals veel Canadezen lijken te accepteren, is dit het systeem dat we hebben, dus we kunnen beter leren om erin te werken, wat betekent - natuurlijk bedrijven gingen uren bezuinigen, voordelen terugnemen en werknemers zouden lijden.

Democratie: oud en modern

Als eminente historicus en politieke wetenschapper Josiah Ober wijst erop, de oude Atheense democratie demonstreerde niet de idealen van het moderne liberalisme. De liberale democratieën van vandaag - waarin bepaalde rechten zijn vastgelegd zoals vrijheid van meningsuiting, individuele autonomie en privé-eigendom - verschillen aanzienlijk van het systeem in Athene, waar collectief zelfbestuur was het hoogste principe.

De twee systemen delen echter één overeenkomst die leerzaam zou kunnen zijn in onze huidige context.

Er was een bijna perfecte omgekeerde correlatie tussen de mate van politieke vrijheid en gelijkheid voor de Atheense burgers en de opkomst van de slavernij en de keizerlijke depredatie. Ik vraag me steeds meer af of ik van mijn eigen, relatief comfortabele levensstijl kan genieten, tenzij anderen ongemakkelijker worden gemaakt.

Vrijheid voor sommigen, slavernij voor anderen

De weg naar democratie in Athene begon met de crisis van groeiende welvaartsongelijkheid tussen rijk en arm. De concentratie van land, de belangrijkste bron van rijkdom in de oude wereld, in steeds minder handen, betekende dat veel Atheners geen andere keuze hadden dan het land van anderen te verhuren en te bewerken.

Als deze armere Atheners niet in staat waren om hun schulden te betalen, konden zij en hun familieleden door de rijken worden ingenomen als schuldslaven, die hun lichamen verhandelden als onderpand voor hun leningen.

Terwijl de schuldenslavernij uit de hand liep, waren het de rijken die zich zorgen maakten dat een gewelddadige opstand van de armen onvermijdelijk was. De rijk dus benoemd tot wetgever genaamd Solon in 594 BCE om een ​​grondwet op te stellen die de spanningen zou verlichten.

Solon's meest gevierde maatregel was de seisachtheiaof de "afschudden van lasten", waarmee hij gedeeltelijk land en verboden schuldslavernij opnieuw verdeelde. Niet langer kon een Athener een ander bezitten. Hoewel de volledige democratie zich bijna een eeuw lang niet zou ontwikkelen, was de constitutie van Solon een essentiële stap naar gelijkheid tussen de Atheense burgers.

De seisachtheia was echter rechtstreeks verantwoordelijk voor het veranderen van Athene in een echte slavenhoudende maatschappij. Nu hun mede-Atheners niet zo gemakkelijk konden worden uitgebuit, keerden de rijken elders naar bronnen van goedkope arbeid, voornamelijk niet-Grieken die als ware roerende slaven naar Athene werden geïmporteerd.

Zelfs matig welvarende landeigenaren kwamen slaven worden en vertrouwden erop toen Athene volledig democratisch werd in 508. Immers, als de Atheense burger een dag in de stad zou doorbrengen om deel te nemen aan het bestuur van de staat, moest iemand het land bewerken. Vrijheid en gelijkheid voor de Atheners hingen af ​​van de slavernij van anderen.

Een weelderige democratie

De Atheense democratie werd zelfs breder gebaseerd in het midden van de 400s, toen de politieke voorrechten van de rijken bijna geheel werden afgeschaft door middel van hervormingen in verband met Pericles en zijn bondgenoten.

Sommige maatregelen die ervoor zorgden dat zelfs de armste Atheners aan het hardlopen van Athene konden deelnemen, omvatten de betaling van lonen voor het uitzitten van jury's. De Atheners waren trots op hun democratie en vierden het in weelderige stijl door middel van een bouwprogramma dat door Pericles werd verdedigd en waarin de Parthenon en andere spectaculaire structuren die nog bovenop de Akropolis zitten.

Het Parthenon en de brede democratie die het begroette, waren duur. Athene kon alleen maar betalen voor dergelijke extravaganties omdat het uitgegroeid was tot een keizerlijke macht, die veel van de Egeïsche wereld bestuurde door middel van zijn marine, die zelf bemand was door de burgers die het meest profiteerden van zaken als juryvergoeding.

Pericles profiteerde ook van het rijk, omdat hij in staat was zichzelf op te werpen als de kampioen van het volk en de bouwer van het Parthenon vanwege het geld dat stroomde vanuit de keizerlijke onderwerpen van Athene - die allemaal mede-Grieken waren.

Net zoals de wetten van Solon tegen schuldslavernij de opkomst van echte slavernij stimuleerden, werd de Gouden Eeuw van Periclean Athene mogelijk gemaakt door de keizerlijke overheersing door Athene van tientallen Griekse staten.

Kunnen we meer betalen voor onze koffie?

Dat brengt me bij het minimumloon van Ontario. Zijn we echt niet bereid om meer te betalen voor onze koffie, omdat we op weg zijn naar onze goedbetaalde en comfortabele banen (zoals de mijne zeker is) om ervoor te zorgen dat werknemers een leefbaar loon krijgen?

Kunnen we echt niet genoeg sociale en economische verbeeldingskracht opbrengen om te denken dat bedrijven, en de echte mensen die de leiding hebben over hen, niet op zijn minst gestimuleerd kunnen worden om, nou ja, een beetje minder als bedrijven te gedragen? Ik weet het niet.

Als het geen goedkope koffie is, dan zijn het goedkope goederen gemaakt door goedkope arbeidskrachten in het buitenland die onze wielen smeren en waarvoor we een oogje dichtknijpen. We hebben geen chattelslaven meer of heersen actief over een imperium (hoewel er in de praktijk velen zijn in de wereld voor wie deze semantische onderscheidingen weinig verschil maken).

Maar onze democratische manier van leven, die we vaak zien als de vrijheid om te doen en te leven zoals we willen en hebben wat we willen, lijkt erg afhankelijk van anderen die niet van die dingen genieten. Ik ben echter hoopvol gemaakt dat velen, zoals Christo Aivalis, een postdoctorale fellow in de geschiedenis aan de Universiteit van Toronto, een aantal suggesties voor het aanpakken van de ongelijkheden van ons systeem.

We zouden bijvoorbeeld kunnen beginnen met het bevoordelen van de vraagzijde in plaats van de aanbodzijde. We zouden kunnen erkennen dat "stabiliteit voor werkende mensen essentieel is voor robuuste economische uitgaven."

De erfenis van de klassieke wereld is niet alleen maar slecht. Ondanks zijn fouten (en hij had er veel), konden we veel leren van de ideeën van Aristoteles. Deze omvatten ideeën zoals: De staat is natuurlijk (een idee dat sociale contracttheorieën grotendeels afwijzen); wij mensen zijn op ons best wanneer we samenkomen om te zorgen voor de bloei, de eudaimonia, van alle leden van de samenleving.

The ConversationIk zal voor een groot deel gaan nadenken om erachter te komen hoe ik degenen die op dit moment een minimumloon verdienen, kan helpen om beter af te zijn. Ik zal beginnen door bedrijven (of politici) niet zomaar van de wijs te brengen omdat ze handelen zoals we verwachten.

Over de auteur

Matthew A. Sears, universitair hoofddocent klassiekers en antieke geschiedenis, Universiteit van New Brunswick

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "Matthew A. Sears"; maxresults = 2}

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = loongelijkheid; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}