Moderne handelsovereenkomsten zijn bedoeld om omslachtige arbeids-, milieu- en gezondheidswetten te omzeilen

Moderne handelsovereenkomsten zijn bedoeld om omslachtige arbeids-, milieu- en gezondheidswetten te omzeilen(Door Donkey Hotey onder een Creative Commons-licentie)

Wat als een handelsovereenkomst werd ontworpen om arbeid te beschermen en te koesteren in plaats van kapitaal?

Op mei 8th op het hoofdkantoor van Nike, president Obama opgezegd tegenstanders van het fel bestreden Trans-Pacific Partnership als slecht geïnformeerd. "(C) ritics waarschuwen dat delen van deze deal de Amerikaanse regelgeving zouden ondermijnen ... Ze maken dit spul op. Dit is gewoon niet waar. Geen handelsovereenkomst zal ons dwingen onze wetten te veranderen. "

Op mei 18th heeft de Wereldhandelsorganisatie (WTO) een definitieve uitspraak gedaan ten gunste van Canada en Mexico in een zaak met een Amerikaanse wet die labels van het land van herkomst op verpakkingen van rundvlees, varkensvlees, kip en andere soorten vlees verplicht stelt. Het WTO-panel van de drie rechters schatte de economische schade op meer dan $ 3 miljard. Deze zullen door Canada en Mexico worden uitgegeven als vergeldingsrechten voor een potentieel breed scala van Amerikaanse industrieën, van 'Californische wijnen tot Minnesota-matrassen', zoals Gerry Ritz, Canada's minister van Landbouw voorspeld.

"De enige manier voor de Verenigde Staten om miljarden te vermijden in onmiddellijke vergelding is om COOL in te trekken," Ritz aangekondigd.

Het Congres haastte zich om te voldoen. Op de dag dat de WTO uitspraak deed, voerde Rep. Michael Conway (R-TX) wetgeving in om de COOL-wet te vernietigen. In juni kwam 10th het huis overweldigend tegen voorbij de factuur, 300-131.

De COOL-beslissing en de bijna onmiddellijke juridische impact ervan toonden in realtime de onnauwkeurigheid van de opmerkingen van president Obama. 12 Pacific Rim-landen omvattend met 40 procent van de wereldeconomie zou het Trans-Pacific Partnership de grootste handelsovereenkomst zijn sinds de WTO werd gevormd in 1995. Maar om het een handelsovereenkomst te noemen is zowel accuraat als misleidend, want het roept beelden op van overeenkomsten die grotendeels op tarieven zijn gericht. Dat is niet langer het geval. Van de 29 concepthoofdstukken van TPP, vijf hebben te maken met traditionele handelskwesties.

Moderne handelsovereenkomsten hebben minder met handel te maken dan met nationale soevereiniteit. De belangrijkste focus van moderne handelsovereenkomsten is de afschaffing van bestaande wetten die de handel regelen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De beslissing of een land de veehouderij kan dwingen te onthullen waar hun dieren zijn grootgebracht en geslacht, ligt achter ons. Momenteel wordt door de WTO overwogen of een land bedrijven kan dwingen een dodelijk product te verkopen om de verpakking van dat product onaantrekkelijk te maken.

Het product is tabak. Voorafgaand aan de 1990s heeft de Amerikaanse overheid Amerikaanse tabaksondernemingen actief geholpen bij het openstellen van markten in Azië door handelsgevechten te bedreigen met landen als Japan, Thailand, Taiwan en Zuid-Korea die weigerden binnenlandse wetten in te trekken die bedrijven beletten geavanceerde marketingtechnieken te gebruiken.

In de 1970s en 1980s begonnen bewijzen van de kwaadaardige effecten van tabaksgestapelde staten en steden anti-rookinitiatieven in te voeren. In de rechtszaken van de 1990 resulteerden staten in een regeling van $ 200 miljard met tabaksondernemingen op basis van concreet bewijs dat ze opzettelijk van het Amerikaanse publiek het bewijs hadden bewaard dat roken kan en in veel gevallen kreupel of dodelijk is.

De toenemende schizofrene aard van het tabaksbeleid van de VS leidde ertoe dat het General Accounting Office (GAO) van Congres een verslag toepasselijk getiteld: Dichotomie tussen Amerikaans tabaksexportbeleid en antismoking-initiatieven. De GAO vroeg wetgevers om duidelijk te maken welke waarden hun besluitvorming zouden sturen. "Als het Congres van mening is dat handelskwesties de overhand zouden moeten hebben, dan zou het niets moeten doen om het huidige handelsbeleidproces te veranderen. De Amerikaanse regering kan de Amerikaanse sigarettenexporteurs tegelijkertijd actief blijven helpen bij het overwinnen van buitenlandse handelsbelemmeringen en het bewustzijn van de gevaren van roken vergroten en de omstandigheden waaronder gerookt kan worden verder beperken, "adviseerde het. "Als het Congres van mening is dat gezondheidsoverwegingen voorrang moeten hebben, kan het Congres het ministerie van Volksgezondheid en Human Services de verantwoordelijkheid geven om te beslissen of handelsinitiatieven worden uitgevoerd waarbij producten zijn betrokken met aanzienlijke nadelige gevolgen voor de gezondheid."

Aan het einde van zijn ambtsperiode heeft president Bill Clinton een uitvoerend bevel uitgevaardigd dat de Amerikaanse regering verbiedt namens de tabak te pleiten.

Maar tegen die tijd hadden we geholpen bij de lancering van een nieuwe planetaire organisatie, de WTO en nieuwe handelsregels die bedrijven voor het eerst toestonden om landen rechtstreeks aan te klagen voor schade veroorzaakt door regelgeving. Als belediging voor verwonding zou hun rechtszaak worden gehoord in een nieuw extraterritoriaal rechtssysteem, grotendeels bestaande uit rechters, die handelsadvocaten zijn geweest die vaak ondernemingen vertegenwoordigen die vergelijkbaar zijn met degenen die hen voorgingen.

(In dit nieuwe gerechtelijk systeem, grotendeels ontworpen door bedrijven, is er geen belangenconflict, inderdaad, het hoofd van het WTO-panel met drie rechters dat de COOL-zaak geserveerd als Mexico's plaatsvervangend General Counsel voor Trade Negotiations voor een decennium en had opgetreden als Mexico's leidende raadsman in verschillende WTO-geschillen.)

Toen landen het voortouw van de Verenigde Staten begonnen te volgen en aanzienlijke beperkingen oplegden aan tabaksproducten, hebben de tabaksbedrijven herhaaldelijk een rechtszaak aangespannen in het kader van dit nieuwe gerechtelijk apparaat, waarbij zij economische schade claimden wegens schending van hun auteursrechten, de afnemende waarde van hun merknaam en de onteigening van hun intellectuele eigendom.

Soms vervolgen tabaksondernemingen landen rechtstreeks, zoals in het geval van Uruguay en Australië. Soms doen ze dit indirect door het betalen van enkele of alle juridische kosten van pakken die worden aangeboden door landen als Honduras, Indonesië, Dominicaanse Republiek en Cuba.

In mei 2014 benoemde de WTO een panel om de vele aan tabaksproducten gerelateerde rechtszaken te herzien. Het verwacht een definitieve uitspraak te doen tijdens de tweede helft van 2016.

Gezien de smerige geschiedenis van tabaksfabrikanten die misbruik maken van hun nieuw verworven vermogen om regeringen rechtstreeks aan te klagen, zou president Obama aanvankelijk niet toestaan ​​dat dit vermogen via de TPP zou worden uitgebreid naar 12-landen. In september 2013 het Washington Post editorialized, "Aanvankelijk was de regering-Obama voorstander van een TPP-bepaling die de tabaksregelingen van individuele landen vrijstelt van juridische aanvallen als 'niet-tarifaire belemmeringen' voor de vrije stroom van goederen. Het idee was dat, als het gaat om het controleren van een uniek gevaarlijk product, er niet zoiets bestaat als 'protectionisme'. "

Maar Obama is later teruggekeerd en de TPP zal eenvoudigweg regeringen verplichten om te overleggen voordat ze elkaars tabaksregels uitdagen en tabaksproducenten nog steeds in staat stellen juridische uitdagingen aan te gaan.

Tot nu toe hebben de tabaksprocedures niet de Verenigde Staten als doelwit genomen, maar dat kan veranderen. Thomas Bollyky, een voormalige Amerikaanse handelsonderhandelaar, observeert, "Amerikaanse federale, staats- en lokale wetten omvatten veel van dezelfde voorschriften die de tabaksindustrie heeft aangevochten in Uruguay, Noorwegen en elders,"

Een van de schadelijkste effecten van de nieuwe handelsregels is dat ze grote bedrijven in staat stellen om koeien te landen met een beperkt vermogen om zichzelf te verdedigen. Als John Oliver informeert in 2014 stuurde Philip Morris International een brief naar Togo om dat kleine land te bedreigen met "een onoverbrugbare hoeveelheid internationale handelsgeschillen" als het een wet op de verpakking van tabaksproducten implementeerde. Togo heeft het initiatief verlaten. Uruguay heeft zichzelf kunnen verdedigen voor de laatste 5-jaren, deels vanwege financiële hulp van de Wereldgezondheidsorganisatie en voormalig burgemeester van New York, Michael Bloomberg.

Zou een Amerikaanse stad of een kleine staat financieel in staat zijn om zichzelf te verdedigen als een wereldwijd bedrijf zou worden opgeroepen om wetten te vernietigen die overheidscontracten vereisen om lokale bedrijven en lokale werknemers te bevoordelen?

De inhoud van nieuwe handelsovereenkomsten zoals de TPP bestaat grotendeels uit een waslijst met bedrijfsaspiraties.

Om de vooringenomenheid ervan te begrijpen, kunnen we een gedachtenoefening uitvoeren. Wat als een handelsovereenkomst werd ontworpen om arbeid te beschermen en te koesteren in plaats van kapitaal? Verschillende Amerikaanse handelsovereenkomsten bevatten "nevenafspraken" over arbeid, maar deze missen de handhavingsmechanismen die aan kapitaal worden toegekend. Er is geen extraterritoriaal rechtssysteem om kostuums van werknemers of vakbonden te horen. In plaats daarvan leggen deze overeenkomsten een multinationaal forum vast waar naties aansprakelijk kunnen worden gesteld voor het niet afdwingen van arbeidswetten die ze in de boeken hebben. Als de Heritage Foundation concludeert, "Ze zijn grotendeels zonder betekenis."

Op dit moment hebben de 186-lidstaten van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) een Verklaring inzake Fundamentele Principes en Rechten op het werk ondertekend die, volgens aan de ILO "verbindt zich ertoe de lidstaten de beginselen en rechten in vier categorieën te eerbiedigen en te bevorderen, ongeacht of zij de desbetreffende verdragen hebben geratificeerd. Deze categorieën zijn: vrijheid van vereniging en de effectieve erkenning van het recht op collectieve onderhandelingen, de uitbanning van gedwongen of verplichte arbeid, de afschaffing van kinderarbeid en de uitbanning van discriminatie op het gebied van werk en beroep. "

Maar de Verklaring van de IAO, net als de arbeidsovereenkomsten van Amerikaanse handelsovereenkomsten, ontbreekt een handhavingsmechanisme. Lidstaten kunnen weigeren om een ​​individuele norm te ratificeren. Van de acht kernconventies heeft de VS dat bijvoorbeeld geratificeerd enkel twee. Het spreekt voor zich dat noch arbeiders noch vakbonden het recht hebben om economische schade aan te klagen in een wereldrechtbank bestaande uit rechters die voorheen als arbeidsrechtadvocaat werkten.

Als de handhavingsmechanismen van de TPP net zo tandeloos waren als die van arbeidsovereenkomsten of de ILO-verklaring, zou er geen behoefte zijn aan fast track (waarbij het Congres alleen ja of nee kan stemmen over een handelsovereenkomst zonder de mogelijkheid om wijzigingen aan te brengen). Als de arbeidsovereenkomsten of de IAO-verklaring zo krachtige handhavingsmechanismen hadden als die van de TPP, dan zou ik zeggen dat de stemming over fast track schoorvoetend tegen zou zijn.

Het duidelijke en actuele bewijs van de verstrekkende negatieve impact van de TPP is overtuigend. In plaats van gedwongen te zijn om een ​​beslissing te nemen over duizenden pagina's kleine lettertjes na slechts een zeer beperkt debat en zonder amendementen, moeten we een levendig nationaal gesprek aangaan over de waarden die internationale handelsovereenkomsten zouden moeten leiden. en welk type handhavingsmechanismen het beste het algemeen belang zou dienen.


Over de auteur

Morris David

David Morris is mede-oprichter en vice-president van het in Minneapolis en DC gevestigde Institute for Local Self-Reliance en leidt zijn Public Good Initiative. Zijn boeken omvatten

"De nieuwe stadstaten" en "We moeten langzaam haasten: het proces van revolutie in Chili".

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in On The Commons

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}