Hoe 5-gevangenissen het leven aan de binnenkant verbeteren

Woont labelbakken en herplant zaailingen in een hoevehuis van het Conservation Nursery Program in het Washington Corrections Center for Women. Foto door Benjamin Drummond / Sara Joy SteeleWoont labelbakken en herplant zaailingen in een hoevehuis van het Conservation Nursery Program in het Washington Corrections Center for Women. Foto door Benjamin Drummond / Sara Joy Steele

Voor de ongeveer 2.2 miljoen mensen die gevangen zitten in Amerikaanse gevangenissen en gevangenissen, is het dagelijks leven vaak gewelddadig, vernederend en hopeloos. In een 2010-studie van gedetineerden die zijn vrijgelaten uit de 30-gevangenissen, constateerde het federale bureau voor gerechtigheidstatistieken dat meer dan driekwart binnen vijf jaar na zijn vrijlating werd gearresteerd voor een nieuw misdrijf.

Maar wat als onze benadering van degenen achter de tralies constructief waren in plaats van destructief? Wat als justitiële voorzieningen programma's en middelen bieden om te onderwijzen en aan te moedigen? Wat als gemeenschappen samenwerkten met gevangenissen, niet alleen om het leven aan de binnenkant te verbeteren, maar ook om het perspectief op succes aan de buitenkant te vergroten?

Tegenwoordig demonstreren programma's in gevangenissen en gevangenissen in het hele land dat dit mogelijk is. In deze programma's vinden gevangenen compassie voor anderen en doelgerichtheid voor zichzelf.

Canine CellMates

Fulton County Jail Atlanta

Het gezelschap van een hond kan nooit ondergewaardeerd worden, althans niet aan Susan Jacobs-Meadows.

"Honden hebben het vermogen om het goede in een mens te zien, zelfs wanneer mensen dat niet kunnen," zegt ze.

Een hondenliefhebber "sinds ik kon kruipen", heeft Jacobs-Meadows dezelfde bekwaamheid om het goede in anderen te zien als de vierpotige metgezellen die woonruimte delen met Fulton County gevangenen als onderdeel van het Canine CellMates-programma in Atlanta.


Haal het laatste uit InnerSelf


Geloven dat alle gedetineerden een capaciteit voor het goede hebben, inspireerde de veteraan van het leger om het programma jaren geleden in de gevangenis 2 1 / 2 te hebben gevonden. Voor 10-weken trainen criminelen honden van lokale schuilplaatsen om te zitten, te blijven en te halen.

Canine CellMates serveert voornamelijk recidivisten en is ontworpen om meer te doen dan gehoorzaamheidstraining te geven aan honden voordat ze door lokale families worden geadopteerd. Het voornamelijk door vrijwilligers geleide streven legt een zware focus op het transformeren van levens door de unieke band die is ontwikkeld tussen leraar en leerling, die beiden kunnen worden gezien als de castaway's van de maatschappij. Meer dan 100-gevangenen hebben deelgenomen, en Jacobs-Meadows zegt dat het uiterst zeldzaam is dat een gevangene na het voltooien van het programma opnieuw reciteert.

Voordat hij aan het programma deelnam, moest Leon Jennings moeite doen om oogcontact te maken met een andere persoon. Na meer dan 15 maanden uit de gevangenis te zijn, heeft Jennings een uitgaand gedrag en een gelofte om nooit meer terug te komen. Hij crediteert het programma, en de Duitse herder met wie het samenwerkte, voor zijn eigen verandering in karakter.

Prairie Conservation

Stafford Creek Correction Centre Aberdeen, Washington

Sinds 2009 zijn gedetineerden in het Stafford Creek Corrections Center in Washington weer verbonden met de natuur.

Deze gevangenen transformeren prairies die ooit zijn overspoeld met schadelijk bitterkruid naar weelderige weiden en hebben meer dan 1.5 miljoen bloemen geplant als stewards voor het milieu in het Prairie Conservation Nursery Program van het project Sustainability in Prisons Project.

"We weten dat de natuur mensen kan beïnvloeden ... het geeft hen een gevoel van welzijn."

Het programma, dat ook beschikbaar is in drie andere gevangenissen in de staat Washington, laat 45 Stafford Creek gevangenen per jaar zes uur per dag ontsnappen, vijf dagen per week. Voor velen van hen dient het ook als hun eerste verbinding met de omgeving.

Een gevangene zei dat hij dol was op het rijden op terreinvoertuigen, waarbij hij 'verscheurde' waarvan hij dacht dat het simpelweg woestenij was. Sinds hij aan het programma deelnam, zei hij dat hij "wakker werd" gemaakt voor het milieu als een levend wezen dat zorg verdiend, en dat hij sommige van de gebieden die hij ooit vernietigde helpt herstellen.

Onderzoekers van het Evergreen State College, die helpen bij het beheer van het kleuterprogramma, prijzen het programma met een vermindering van angst en agressief gedrag van gevangenen en een toename van empathie.

Het programma biedt ook mogelijkheden voor collegekrediet, dus gedetineerden kunnen vaardigheden die ze tijdens hun werk hebben geleerd, toepassen op een toekomstige carrière.

De blauwe kamer

Snake River Correctional Institution Ontario, Oregon

Eenzame opsluiting in de Oregon Snake River Correctional Institution betekende vroeger een betonnen cel, niet groter dan een parkeerstalling.

Gevangenen brachten daar ongeveer 23 uren per dag door, een langdurig isolement dat vaak agressief gedrag veroorzaakte van gevangenen, die soms probeerden te bijten of de bewakers van de faciliteit te raken. Bewakers probeerden dus een experiment: stuur gevangenen terug naar de natuur of, beter gezegd, breng de natuur naar hen toe.

De Blue Room, in april 2013 geïmplementeerd, dompelt gevangenen in de natuur een uur onder door video's te maken van dorre woestijnen, weelderige bossen en open oceanen terwijl ze alleen in een stoel zitten en zich voorstellen dat ze door de grote open ruimtes voor hen zwerven.

De kamer, vernoemd naar de schittering van de afbeeldingen geprojecteerd op de muur, is gecrediteerd met een vermindering van gemelde incidenten van geweld tegen bewakers. Ambtenaren in gevangenissen in Nebraska, Michigan, Hawai'i en Australië hebben interesse getoond in het hebben van hun eigen Blue Rooms als een manier om de gemoedstoestanden van gevangenen te verbeteren. Het project kostte de Oregon-gevangenis ongeveer $ 1,500.

"Gevangenen in eenzame opsluiting hebben als geen ander de natuur beroofd", zegt Nalini Nadkarni, een bos-ecoloog aan de Universiteit van Utah die het Blue Room-concept bedacht. "We weten dat de natuur mensen kan beïnvloeden ... het geeft hen een gevoel van welzijn."

Creatief schrijven

San Quentin State Prison Californië

Verhalen kunnen levens veranderen. Vraag het maar aan de gedetineerden in San Quentin's Brothers in Pen Writing Class. Elke woensdagavond ontmoeten enkele van de meest geharde criminelen in de beruchte moeilijke gevangenis van Californië elkaar om hun eigen fictie en memoires te schrijven, lezen en bekritiseren.

De klas biedt het levende bewijs dat verhalen over de kracht van transformatie beschikken.

Een schrijver loopt naar het midden van de kamer, nerveus om een ​​verhaal te lezen dat rechtstreeks uit zijn leven is gehaald. Zijn medegevangenen vormen gretig een cirkel van steun om zich heen, wachtend op wat zorgvuldig op papier werd gezet om voorgelezen te worden. "Ik hou zoveel van dat moment van spanning en je hebt geen idee wat voor soort creatie hij heeft gemaakt", zegt Zoe Mullery, die de klas sinds 1999 lesgeeft.

Wat de schrijfvaardigheden ook zijn, Mullery zegt dat haar klas reageert met aanmoediging en doordachte, specifieke kritieken. Deze ondersteuning wordt een krachtige uitlaatklep voor emotie en creativiteit.

"Schrijven is waar de menselijke geest echt en puur vliegt. Gebrek aan zelfexpressie, in de vorm van schrijven, doodt de geest ", zegt Brothers in Pen-student JB Wells.

Voor hem en anderen biedt de klas het levende bewijs dat verhalen over de kracht van transformatie beschikken, maar alleen als ze mogen worden verteld.

Computer Training

Folsom State Prison Represa, Californië

Het verbeteren van landschappen en het ontwerpen van opvallende wolkenkrabbers zijn hoge prioriteiten voor de vrouwen die in het computerlab van Folsom Prison zitten, maar er is een groter doel voor ogen. Deze gevangenen gebruiken de vaardigheden die ze hebben geleerd van het Autodesk Authorized Training Center-programma om iets belangrijkers te maken dan gebouwen en computercodes: een beter leven.

Dit programma is iets meer dan een jaar geleden opgezet en is de enige in de natie die vrouwelijke gedetineerden informeert over computerontwerpvaardigheden die worden gebruikt in architectuur en engineering. De zes maanden durende les wordt gegeven door ingenieurs met de California Prison Industry Authority, een overheidsinstantie die productief werk levert aan gedetineerden.

Het doel is om deelnemers vaardigheden te bieden die hen kunnen helpen bij het vinden van een baan zodra ze zijn vrijgegeven. Velen hebben banen gevonden in velden die voor hen zouden zijn afgesloten, waaronder een pas afgestudeerde die een baan in New York heeft geland en meer dan 100 ontwerpprojecten heeft voltooid sinds haar straf is geëindigd.

Met bijna 70-vrouwen die afgelopen juni afstudeerden, overtreft het 90-percentage-voltooiingspercentage van het programma dat van vergelijkbare computerontwerpprogramma's die buiten de beroepsopleiding aan studenten beschikbaar zijn, waarbij het voltooiingspercentage ongeveer 50 procent is.

Over de auteur

Marcus Harrison Green is een YES! Reporting Fellow en de oprichter van South Emerald in Seattle. Volg hem op Twitter @mhgreen3000.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op YES! Tijdschrift

Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}