Krijgt Hillary Clinton Amerika weer op het goede spoor?

Krijgt Hillary Clinton Amerika weer op het goede spoor?

De parallellen zijn opvallend. In de laatste decennia van de negentiende eeuw - het zogenaamde 'vergulde tijdperk' - beleefde Amerika ongelijkheid op een schaal die het nog nooit eerder had gezien, een combinatie van wilde weelde en schroeiende armoede.

De Amerikaanse industrie consolideerde zich in een paar gigantische monopolies, of trusts, aangevoerd door "roofridders" die genoeg macht hanteerden om concurrenten uit te schakelen. Een paar titanen uit Wall Street zoals JP Morgan controleerden de financiën van de natie.

Deze mannen gebruikten hun enorme rijkdom om het systeem te manipuleren. Hun lakeien deponeerden letterlijk stapels geld op de bureaus van buigzame wetgevers, wat de grote jurist Louis Brandeis ertoe bracht vertellen Amerika is het een keuze: "We hebben misschien democratie, of we hebben rijkdom geconcentreerd in de handen van enkelen, maar we kunnen niet beide hebben."

We staan ​​vandaag voor dezelfde keuze.


Haal het laatste uit InnerSelf


Toen koos Amerika voor democratie. President Theodore Roosevelt, hekelend tegen de "boosdoeners van grote rijkdom, "Verbrak de trusts. En hij drong er bij het Congres op aan de meest flagrante vormen van corruptie te beëindigen.

Zijn vijfde neef, FDR, ging verder - het invoeren van sociale verzekeringen voor ouderen, werklozen en gehandicapten; een minimumloon en veertig uur werkweek; het recht om te unioniseren; compensatie voor gewonden tijdens het werk; en strikte limieten op Wall Street.

Met andere woorden, tussen 1870 en 1900 kwam het Amerikaanse kapitalisme uit de koers. Tussen 1901 en 1937 (het effectieve einde van de New Deal) zette Amerika het kapitalisme weer op het goede spoor.

We zijn nu in de Tweede Vergulde Tijd en het Amerikaanse kapitalisme is weer op het verkeerde spoor. Het duurt ongeveer drie generaties voordat Amerikanen vergeten hoe ons systeem, onbewaakt, verkeerd loopt. En dan om het recht te zetten.

Ongelijkheid is nu bijna op hetzelfde niveau als in de late negentiende eeuw. De helft van alle gezinnen zijn vandaag armer dan een decennium geleden, de beloning van CEO's en Wall Street-bankiers ligt in de stratosfeer, en kinderarmoede neemt toe.

Ondertussen consolideert de Amerikaanse industrie opnieuw - deze keer in oligopolies gedomineerd door drie of vier belangrijke spelers. Je kunt het zien in farmaceutische producten, hightech, luchtvaartmaatschappijen, eten, internetdiensten, communicatie, ziekteverzekering en financiën.

De grootste banken van Wall Street, die de natie enkele jaren geleden op de rand van de vernietiging hebben gebracht, oefenen opnieuw enorme economische macht uit. En groot geld heeft de Amerikaanse politiek overgenomen.

Zullen we het kapitalisme weer op het goede spoor zetten, zoals we eerder deden?

De vuile verkiezing van 2016 lijkt niet veel hoop te bieden. Maar toekomstige historici die terugkijken op het tumult, kunnen het begin zien van een nieuw tijdperk van fundamentele hervorming.

De opstand van vandaag tegen de gevestigde orde weerspiegelt de verontwaardiging die de gemiddelde Amerikanen in de late negentiende eeuw voelden toen ze het Congres ertoe dachten de Sherman Antitrust Act uit te vaardigen, en toen de Democratische presidentskandidaat William Jennings Bryan fulmineerde tegen grote bedrijven en financiën.

Honderdtwintig jaar later won Bernie Sanders - de meest onwaarschijnlijke presidentskandidaten - 22-staten en 46-percenten van de toegezegde afgevaardigden in de Democratische voorverkiezingen, en drong hij er bij Hillary Clinton en de Democratische Partij op aan veel van zijn voorstellen over te nemen.

Tegelijkertijd heeft Donald Trump, een faux-populist, de diepe ontevredenheid van de Amerikaanse blanke arbeidersklasse blootgelegd, die beide partijen lang hebben verwaarloosd. Niet toevallig heeft Trump ook het sociale weefsel van Amerika in gevaar gebracht en de Republikeinse partij bijna verwoest.

Hopelijk zullen een aantal van Amerika's huidige elite concluderen, zoals bij het begin van de vorige eeuw, dat ze het beter zouden doen met een kleiner deel van een groeiende economie gevoed door een bloeiende middenklasse, in een samenleving waarvan de leden denken dat het systeem is in principe eerlijk, dan in een verscheurd door sociale en politieke strijd.

De geschiedenis heeft bewezen dat de vroege generatie hervormers correct is. Terwijl andere naties opteerden voor communisme of fascisme, kozen Amerikanen ervoor het kapitalisme te laten werken voor de vele in plaats van de weinigen.

Als Donald Trump volgende week wordt gekozen, zijn alle weddenschappen uitgeschakeld.

Maar als Hillary Clinton het presidentschap op zich neemt, zou ze dan nog een Teddy of Franklin D. Roosevelt kunnen worden?

Je denkt misschien dat haar te veel van een gevestigde waarde, te dicht bij de geldbelangen, te voorzichtig is. Maar niemand verwachtte een dramatische hervorming wanneer elk van de Roosevelts de teugels overnam. Het waren rijke patriciërs, in veel opzichten etablissementsfiguren. Toch rees elk voor de gelegenheid op.

Misschien zal zij dat ook. De timing is goed en de behoefte is zeker zo groot als meer dan een eeuw geleden.

Zoals Mark Twain naar verluidt heeft gekritst, "geschiedenis herhaalt zich niet, maar het rijmt vaak."

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}