Drie essentiële stappen die u kunt nemen om democratie te redden

Drie essentiële stappen die u kunt nemen om democratie te redden

Veel Amerikanen blijven in shock en verontwaardiging, niet in staat om te begrijpen hoe een man die vertelde kale leugens, wie belachelijk gemaakt en belasterd anderen en wie pochte op aanranding kon nog ascend naar het presidentschap van de Verenigde Staten.

Wanhoop is geen optie; het is onze grootste vijand. We weten dat we dapperder dan ooit moeten handelen. Om de democratie die we dachten dat we hadden te redden, moeten we de democratie brengen naar waar het nog nooit is geweest.

De meesten van ons vinden onze moed door samen met anderen te handelen. Dus lanceren we bij het Small Planet Institute een Field Guide to the Democracy Movement. Samen kunnen we een levendige, tweeledige, multiculturele beweging van bewegingen creëren.

Deze democratiebeweging kan mensen mobiliseren, niet alleen online, maar ook persoonlijk, en creëert persoonlijke banden die sterk genoeg zijn om historische burgeracties uit te voeren. Om onze democratische instellingen te beschermen en te bevorderen, moet deze beweging een sterke basis en nationale coördinatie hebben. Het belangrijkste is dat het een beweging is die ontgoocheling en angst verandert in de moed en de oplossing die nodig is om de diepe, systemische wortels van de crisis waarmee we nu worden geconfronteerd, aan te pakken.

En het goede nieuws? De stukjes zijn al aanwezig; ze zijn gewoon lang niet zo zichtbaar als ze moeten zijn. Om de miljoenen meer te stimuleren die willen handelen maar geen toegangspunt kunnen zien, onze Veldgids biedt veel opties:

  • Democratie-initiatief in 2013 deed wat niemand dacht: het consolideren van een coalitie van arbeid, milieu, raciale gerechtigheid en verkiezingshervormingsgroepen. De bijna 60-organisaties hebben al 30 miljoen leden - die trouw blijven aan hun kwestie passie door hun krachten te bundelen voor systemische democratische hervormingen zonder welke geen enkele kan slagen.
  • Democracy Spring, een scrappy, grass-roots mobilisatie voor hervormingen van de democratie (waarvan we trots zijn deel te hebben uitgemaakt), in 2016 trok uit wat wordt geloofd de grootste daad van burgerlijke ongehoorzaamheid te zijn op de stappen van het Capitool in de geschiedenis. Gevormd in 2015, blijft Democratie Lente zich bezighouden met burgerlijke ongehoorzaamheid in het hele land om geld uit de politiek te halen en te zorgen voor stemrecht voor iedereen.
  • Alliantie voor stemrechten, een kritisch getimede alliantie die eerder dit jaar werd opgericht door politici en het maatschappelijk middenveld, die vecht om voor eens en voor altijd een eind te maken aan de travestie van kiezersonderdrukking in Amerika. Het heeft al talloze protesten georganiseerd om het Congres onder druk te zetten om de wet op stemrechten te herstellen.
  • Neem onze Republiek terug, een poging tot hervorming van de campagnefinanciering, opgericht door de conservatieve Republikeinse John Pudner, het brein achter de feestvreugde van Rep. Dave Brat van de toenmalige House Majority Leader Eric Cantor (R-VA) in 2014.

Succes in de democratiebeweging - met menselijke waardigheid als basis - vereist dat drie aspecten van de Amerikaanse samenleving worden aangepakt die hebben bijgedragen aan de overwinning van Donald Trump.

1. Afkoop van bruut kapitalisme

Veel van de steun van Trump, zo geloven we, vloeit voort uit een gevoel van verraad. Bijvoorbeeld, een vijfde van Amerikaanse mannen van 20 tot 65 had vorig jaar geen betaalde baan. Hun kwetsbaarheid voor grote maar lege beloften is zeker gemakkelijk te begrijpen.

Maar om de krachten te begrijpen en aan te pakken die naar Trump leiden, betekent het benoemen en beëindigen van de aanval op de menselijke waardigheid zelf die is ingebouwd in onze eigenaardige vorm van kapitalisme.

We noemen het 'brutaal kapitalisme' om de aandacht te vestigen op de onverbiddelijk grote schade die ontstaat in een economie die grotendeels wordt gedreven door één enkele regel: ga voor wat het hoogste rendement oplevert op bestaande welvaart. In een dergelijke opzettelijk aangewakkerde economie, vooral sinds de 1970s, wordt menselijk handelen bij het vormgeven van de regels om elementaire billijkheid, gezonde gemeenschappen en onze commons te beschermen - of het nu gaat om oceanen, bodem of lucht - gezien als inmenging in een magische markt (zo genoemd door voormalig president Ronald Reagan). Een magische markt werkt op zichzelf zonder ons. Het lukt, zo wordt ons geloofd, door alles wat mogelijk is terug te brengen tot de uitwisseling van dollars tussen consumenten.

De 'magische markt' vergroot dus alles wat wordt verkocht - en seks en geweld worden verkocht. Hieruit volgt dat entertainment, reclame, mode en zelfs nieuwsuitzendingen steeds gewelddadiger, oppervlakkiger en seksueler worden. Merk op dat in een vroeger tijdperk, bijvoorbeeld, Barbara Walters was gedwongen om een ​​Playboy-konijnenoutfit aan te trekken voor een onderzoek dat ze deed op NBC News. Maar de outfit is nergens in de buurt zo schandelijk als de outfits die sommige vrouwelijke beroemdheden (zie Miley Cyrus en Kim Kardashian) kiezen om deze dagen op Instagram te doneren. In toenemende mate is de vernederende boodschap - een die de president-elect tijdens zijn campagne expliciet maakte - dat een vrouw alleen waardig is als haar lichaam sexy is.

Daaronder zit allemaal deze gevaarlijke logica: in een economie die het hoogste rendement boven alles waardeert, groeit rijkdom meedogenloos naar rijkdom. Dus, in een extreme uitdrukking van deze logica, zijn de Verenigde Staten gemakkelijk het meest geworden economisch ongelijk natie in de "geavanceerde" wereld. (Opmerking: economische ongelijkheid correleert met talloze negatieve sociale uitkomsten, variërend van kindersterfte tot moordcijfers, volgens sociale epidemiologen Richard Wilkinson en Kate Pickett). Zo'n geconcentreerde rijkdom - met 20 Amerikanen nu controleren we maar liefst de helft van ons allemaal - vertaalt zich in politieke macht. Dus, een veelzeggende studie van beleidsresultaten tijdens de '80s en' vonden 90s vrijwel geen correlatie tussen de mening van gemiddelde Amerikanen over wat er zou moeten gebeuren en wat wet- en beleidsmakers ook daadwerkelijk deden. In een systeem dat verdrinkt in campagnebijdragen door mensen die zes- en zevencijferige cheques kunnen schrijven, weerspiegelen de resultaten niet verrassend de opvattingen van de elite klasse.

Het transformeren van brutaal kapitalisme, met zijn meervoudige aanvallen op de menselijke waardigheid die hebben bijgedragen aan de verkiezing van Trump, vereist dat de democratie verantwoording moet afleggen aan monopolistische bedrijven, maar aan ons, de burgers. Zo'n democratie kan de deur openen naar een economie gebaseerd op drie waarden waar de meeste Amerikanen zich op kunnen richten: eerlijkheid, de bescherming van de aard van democratie en de waardigheid van iedereen.

Een echt levende democratie - die ten dienste staat van en verantwoording verschuldigd is aan de burgers - kan bijvoorbeeld een minimumloon handhaven dat een leefbaar loon is, de vakbonden en werknemerscoöperaties aanmoedigen om iedereen in een bedrijf een echte stem te geven en de winstuitwisseling tussen bedrijven en werknemers te verspreiden . Weinig Amerikanen weten dat dit precies het officiële platform is van de Democratiepartij, die constateert dat een dergelijke verandering 'gekoppeld is aan hogere lonen en productiviteit'. Wie weet? Een echte Amerikaanse democratie zou zelfs een Amerikaanse versie van de Duitse eeuwenoude, succesvolle ondernemingsraden kunnen creëren, waardoor werknemers zeggenschap krijgen over de beslissingen van hun bedrijf.

2. Herwaardering van de rol van de overheid en herstel van de overheidsdienst als een eervolle oproep

Een sterke democratie vereist het omkeren van de lange en felle anti-democratische beweging van de Republikeinen - sterk gecoördineerd sinds de beruchte 1971 Lewis Powell-memo, een gedetailleerde playbook voor het delegitimeren van de overheid en het verhogen van de macht van bedrijven. Powell, die later diende als een gerechtshof van het Hooggerechtshof, heeft ongetwijfeld bijgedragen tot het inspireren van Reagan's vage uitroep naar de regering in zijn eerste inaugurele rede: "Overheid is niet de oplossing voor ons probleem; overheid is het probleem. "

Vanaf de 1990s koesterden Republikeinse leiders, waaronder voormalig huisvoorzitter Newt Gingrich uit Georgia en voormalig huismagnaat-leider Tom DeLay uit Texas, een benadering waarbij de gevangenen geen enkele gevangene werden, politiek vastgelegd in 1999 door David Horowitz De kunst van politieke oorlog. Daarin is compromis verraad en obstructionisme deugd. Onlangs hebben de Republikeinen op een ongekende manier een filigreeractie gevoerd om het Congres tot stilstand te brengen en de goedkeuringsrating naar historische dieptepunten te duwen. Democraten slaagden er niet in om een ​​overtuigend alternatief te zijn.

En het werkte allemaal als een charme: het republikeinse succes in het bagatelliseren van het Congres en het hamstringen van president Barack Obama werd toen de perfecte opzet voor een bombastische zelfpromotor die de mantel van buitenstaander claimde voor een disfunctioneel en getuigd systeem.

3. Het herwinnen van de macht en trots van burgers

Te veel - en we zijn ook schuldig - hebben de kracht van deze anti-democratische beweging niet begrepen en de aanval krachtig genoeg bestreden; bijvoorbeeld de oorlog tegen het stemrecht die sluipend voortduurde na het verstrijken van de 1965 stemrechtenwet. Toen in 2013 het Hooggerechtshof in Shelby County v. Holder de wet zelfs heeft ontdaan, waardoor het 14-staten mogelijk werd om op tijd voor de verkiezing van 2016 stemrecht-ID-wetten toe te passen - inclusief in swing-staten zoals Wisconsin en Ohio.

Te weinigen van ons waardeerden dit gevaar. Ari Berman, auteur van Geef ons de stemming, erkent dat "[W] e zal nooit weten hoeveel mensen door deze beperkingen uit de peilingen werden gehouden." Maar, merkt hij op, we weten wel dat in 27,000 de Donald Trump-winstmarge 300,000-stemmen waren, terwijl 20-geregistreerde kiezers geen stemming omdat zij vereiste ID's ontbraken, volgens een federale rechtbank. De opkomst in de staat sloeg een 52,000-jaar laag, daalt door 70 in Milwaukee, "waar XNUMX procent van de Afrikaans-Amerikaanse bevolking leeft."

Berman voegt daaraan toe dat op verkiezingsdag "er 868 minder stembureaus waren in staten met een lange geschiedenis van stemdiscriminatie, zoals Arizona, Texas en North Carolina." Gemiddeld genomen waren zwarten in 2012 wachtte twee keer zo lang als blanken om te stemmen. En, natuurlijk, het inkomen van de lagere, hoe groter de tijdskostenbelemmering voor het stemmen.

En de kiezersonderdrukking is maar een voorbeeld. Volgens politicoloog Michael McDonald kelderde de opkomst van de kiezer van 62 procent in 2008, het jaar waarin Obama voor het eerst werd verkozen, tot 42 procent in de volgende tussentijdse verkiezingen. Het resultaat? Te weinig burgers bleven betrokken om druk uit te oefenen voor democratische hervormingen en een solide Republikeins Congres dat in staat was om de president bij elke draai te blokkeren. Door speciale belangen toe te staan ​​om hervormingen te blokkeren die Obama eiste, hebben we niet de mensen die later voor Trump stemden, beschermd.

Dus wij burgers moeten ons ook verantwoordelijk houden. We hebben geholpen om het podium te bepalen. Maar vandaag is het een andere wereld. Ongekende schokken en afgrijzen bij stappen die Trump nu neemt, kunnen ongekende actie motiveren. Als nooit tevoren is de opkomst van een diverse, lonende democratiebeweging niet alleen mogelijk, maar ook essentieel. Ongeacht onze specifieke kwestie - passie, het is dringend nodig dat we de essentiële lessen van de 2016-verkiezing ter harte nemen en verenigen onder de vlag van de democratie zelf. Laten we durven te handelen - samen. Bekijk onze Veldgids en doe mee met de nobele - en ja, opwindende strijd om ons land te redden.

Dit post verscheen voor het eerst op BillMoyers.com.

Over de Auteurs

Frances Moore Lappé is een Ja! Tijdschrift bijdragend redacteur. Ze is ook de auteur of co-auteur van 18-boeken, waaronder de baanbrekende bestseller Dieet voor een kleine planeet. Zij en haar dochter, Anna Lappé, leiden het Small Planet Institute. Volg haar op Twitter: @fmlappe.

Adam Eichen is lid van de Board of Directors van Democracy Matters en een Fellow van de Small Planet Institute, waar hij werkt aan een boek over de democratiebeweging met oprichter Frances Moore Lappé. Hij was adjunct-directeur communicatie voor Democracy Spring. Volg hem op Twitter: @adameichen.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = saving democracy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}