Sociale verandering nodig bij de kassa

Sociale verandering nodig bij de kassa

Het meisje achter de kassa in de Shop Rite-supermarkt zuchtte diep en drukte op de belknop van haar manager. Een wat ouder meisje schuifelde vermoeid over zich heen.

"WIC," zei het meisje van de kassa, en de drie letters die in de Verenigde Staten staan ​​voor het door de overheid gesubsidieerde supplementaire voedingsprogramma in een lang gekreun veranderen: "Vrouwen, zuigelingen en kinderen. '

De manager mompelde, verplaatste haar uit de weg en bekeek verder mijn speciale WIC-cheques.

"Je kunt dat merk tonijn niet krijgen," waarschuwde ze.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Ik weet het," zei ik. "Maar je bent uit het winkelmerk."

Nog een lange zucht en ze was weg.

'Sorry iedereen,' zei het meisje met de cheque tegen de rij achter me. "Ze heeft WIC."

Het woord klonk als een vloek, een logboekopstopping, hoofdpijn. Terwijl de manager weg was, veegde het meisje mijn boodschappen. Winkelmerkpindakaas, een liter 2 procent melk, $ 10 aan verse groenten en fruit, zakken rijst en bonen, een stuk volkoren brood, twee dozen ontbijtgranen en vier pond tofu.

"Je kunt dit niet krijgen met WIC," zei ze scherp, alsof ze me betrapt had bij het proberen te spelen met het systeem.

"Ik kan het eigenlijk. Ik krijg tofu in plaats van wat van mijn melk. Kijk, het staat precies op het kaartje. "

"Ik heb nog nooit iemand dit zien krijgen", antwoordde ze.

"Het is precies daar: vier pond tofu."

Ze keek, niet echt gelovend dat het er zou zijn, maar het was en uiteindelijk veegde ze het door. Winkelen met overheidsvoordelen is altijd een avontuur. Je kunt niet anoniem zijn en je kunt zeker niet de self checkouts gebruiken. Elke aankoop wordt onderzocht en in vraag gesteld voordat deze wordt goedgekeurd.

'Ik heb mijn eigen koffers,' zei ik opgewekt en probeerde alles in mijn stoffen zakken te proppen en mijn verontschuldigingen en berouw te betuigen aan de mensen achter me. Gelukkig heb ik een prachtige en mousserend zoon die met iedereen flirt. Een glimlach en een golf van Seamus loste het ongeduld en het oordeel van de mensen in de rij op. De manager kwam terug met zes blikjes StarKist-tonijn.

"We zijn uit ons merk. Ik zal het overnemen en je kunt deze oproepen ", vertelde ze de uitbetalingsmeisje. Ik glimlachte mijn dank en een paar minuten later was ik weg.

Over 8 Miljoen Amerikanen gebruiken WIC-voordelen elke maand

Sociale verandering nodig bij de kassaIk had me niet zo slecht gevoeld moeten hebben, en ik ben niet de enige. In feite ben ik een van de 8.5 miljoen Amerikanen die elke maand WIC-voordelen gebruiken. Volgens het Amerikaanse ministerie van landbouw dat verantwoordelijk is voor het programma, WIC serveert 53 procent van baby's geboren in de Verenigde Staten. Mijn kinderen, Madeline en Seamus, maken dus deel uit van de meerderheid!

Sindsdien heb ik geleerd dat werknemers in een andere nabijgelegen supermarkt ouder, beter opgeleid en respectvoler zijn voor klanten die WIC gebruiken, vooral omdat veel van hen moeders zijn van de lokale onderzeebasis. Nu probeer ik de meiden met check-out te ontwijken.

Er is het dubbele gevoel van stigmatisering en solidariteit dat optreedt bij het winkelen met overheidsvoordelen. Ik voel me een beetje naakt en beoordeeld wanneer ik in de rij sta en extra tijd neem. Maar samen met dat kleine ongemak komt een grote portie empathie wanneer ik een vrouw zie die totaal verloren is in de graanscheidingspaden.

Ik stap slaperig uit mijn supermarkt om de kleine WIC-symbolen onder sommige prijskaartjes te zetten en zeg haar dat ze kan mixen en matchen tussen de WIC-goedgekeurde granen (geen Fruit Loops of Count Choculas toegestaan), zolang het totaal gewicht is 38 ounces. Lijkt me makkelijk, toch?

Niet zo. Het aantal keren dat ik verkeerd heb opgeteld en daardoor de uitchecklijn omhoog hield, is pijnlijk. Het zijn van een WIC-shopper helpt me ook om geduldig en vriendelijk te blijven wanneer iemand voor me op een hinderlaag stapt met hun voordelen.

Ik verknoei het soms nog steeds, ook al gebruik ik WIC sinds ik erachter kwam dat ik meer dan twee jaar geleden zwanger was van Seamus. Ik stop de verkeerde soort ontbijtgranen of eieren op de transportband of pak het verkeerde merk pindakaas. In een recente reis naar de supermarkt koos WIC voor $ 30.32 aan nietjes voor onze familie en kocht ik nog een aantal $ 35.41 items die niet onder het programma vallen, inclusief aardappelen, vanille-extract, spaghetti, ingrediënten voor granola en sommige vissticks - iets dat ik nooit had verwacht te kopen, maar ze zijn snel, vol met eiwitten en niet erg duur.

WIC kost veel werk. Om de twee maanden heb ik een afspraak met een voedingsdeskundige die vragen stelt over wat Seamus en ik aan het eten zijn en hoe de controles verlopen. Toen ik zwanger was, wogen ze me bij elk bezoek en hielden ze mijn gewicht in de gaten op een kaart, waardoor ik geen klein beetje ongerustheid kreeg toen ik boven de curve uitkwam van wat acceptabel zou moeten zijn. Periodiek moeten we formulieren van de pediater van Seamus en mijn arts bij de WIC indienen, zodat ze zijn gewichtstoename en onze algemene gezondheid kunnen volgen.

Wat meer is, WIC kan ronduit verwarrend zijn. Zoete aardappelen zijn toegestaan, maar witte aardappelen zijn dat niet. Knoflook en verse kruiden tellen niet als groenten. WIC-shoppers moeten heel goed letten op de gewichten van hun selecties - 16 ounce pindakaas is niet toegestaan. De pot moet 18 ounces zijn. Je kunt bruine eieren krijgen, maar geen biologische eieren. U kunt groenten en fruit met een lagere prijs kopen, maar in de meeste gevallen moet u de persoon voor het afrekenen door het proces laten lopen. Je moet alles op je cheque meteen kopen, zelfs als je weet dat je geen twee liter melk mag gebruiken voordat het slecht gaat.

Producten die vallen onder WIC zijn zeer specifiek

De keuze van producten die vallen onder WIC is niet willekeurig of lukraak. Het Amerikaanse ministerie van landbouw heeft zojuist een 104 paginarapport samen met een aankondiging dat het WIC-pakket voor het eerst in 34-jaren zou worden gewijzigd. Yoghurt, ingeblikte makreel en volkoren pasta zijn toegevoegd aan de lijst met aanvaardbare voedingsmiddelen en de toewijzing van verse, ingeblikte en ingevroren groenten is verhoogd.

De bevoegdheden die zijn hebben ook de regels versoepeld voor wie soja-gebaseerde melk kan kopen en onder welke omstandigheden. We krijgen de tofu, extra kaas en pindakaas omdat ik borstvoeding geef. Vrouwen die geen borstvoeding geven, kunnen een formule krijgen via WIC, wat een goede zaak is, omdat de formule duur is en het snel gaat.

We hebben zojuist onze WIC-registratie bijgewerkt om Baby Madeline toe te voegen, en nu krijgen we elke maand acht liter melk. Dat is veel melk! Ik ben opgegroeid met melkpoeder en drink niet echt de echte dingen. Seamus ook niet. Rosena, mijn zeven jaar oude stiefdochter, zal gaan zitten voor een kop melk, maar zij is de enige in het gezin en is slechts de helft van elke week bij ons. Dus gieten we melk op onze granen en maken we yoghurt van wat er nog over is. Dan maken we yoghurtkaas van de yoghurt en kwarktaart of veggie dip van de yoghurtkaas. We geven ook veel melk en yoghurt weg aan vrienden en familie.

WIC: Mijn budget strekken en mijn taille verkleinen

Begrijp me niet verkeerd. Ik klaag niet. WIC helpt ons om ons beperkte budget voor voedsel te vergroten en vult onze voorraadkast met nietjes. En deel uitmaken van het programma is een manier om mijn begrip van mijn gemeenschap te verdiepen. Ik maak contact met mensen in de WIC-wachtkamer en de kassa van de supermarkt op een manier die ik anders niet zou doen.

WIC wordt gecrediteerd met het verminderen van zwaarlijvigheid en het bijbrengen van gezonde eetgewoonten bij jonge kinderen. In veel gevallen maakt het programma het verschil tussen volle buiken en lege. De voedingsdeskundigen en case-workers van het programma zijn allemaal opgeleide lactatieconsulenten en ze zijn informatief, vrolijk en niet-aflatend in het stimuleren van borstvoeding als beste voor moeder en baby. En ze krijgen resultaten. Onderwijs, aanmoediging, enthousiasme, middelen en steun zorgen ervoor dat vrouwen borstvoeding krijgen. Volgens een nieuwe USDA rapport, doel = "_ leeg""Van de WIC-overheidsinstanties die borstvoedingsgegevens voor 2012 hebben gerapporteerd, kreeg 67 procent van alle 6- tot 13-maand-oude baby's op dit moment borstvoeding of werd er op enig moment borstvoeding gegeven, vergeleken met 63-percentages in 2010."

Save The Children: betaald zwangerschapsverlof, verpleegplannen, enz.

Er is echter nog een lange weg te gaan. Save the Children rangschikte de Verenigde Staten als laatste in beleid ter ondersteuning van borstvoeding bij 36-landen met hoge inkomens - beleid zoals betaald zwangerschapsverlof, verpleeg pauzes op het werk en het percentage ziekenhuizen dat is "baby vriendelijk. "De VS betalen voor deze tekortkomingen. Lage percentages borstvoeding geven naar schatting $ 13 miljard aan jaarlijkse medische kosten in de VS, en ze hebben geleid tot 911 extra sterfgevallen in 2010, volgens een studeren in Kindergeneeskunde.

Er zijn lactivisten die verpleegsters op luchthavens, restaurants en hoofdkantoren van bedrijven organiseren om duidelijk te maken dat borstvoeding in het openbaar als normaal moet worden beschouwd. Maar nadat ik veel tijd heb doorgebracht in WIC-wachtruimtes, supermarktuitgiftelijnen en buurtspeelgroepen met moeders die geen borstvoeding geven, weet ik dat het niet alleen om bescheidenheid gaat of niet de juiste soort bedekking heeft.

Het is zeker niet dat deze vrouwen hun kinderen tekort willen doen. De slogan "Borst is het beste" is gewoon een alliteratie als je een 10-uurdienst werkt tegen een minimumloon zonder plaats om een ​​borstkolf te gebruiken of een pauze te nemen. Alle opleiding en ondersteuning in de wereld kan deze omstandigheden niet veranderen - het vergt ook maatschappelijke transformatie.

Laten we dat lacteren.

origineel artikel verscheen in OpenDemocracy.net.
Het is co-gepubliceerd met Waging Geweldloosheid.


Over de auteur

Frida BerriganFrida Berrigan is columnist voor Geweldloosheid, een bijdragende redacteur aan het tijdschrift In These Times, zij dient in het Nationaal Comité van de War Resisters League, en organiseert met Getuige tegen foltering. Als afgestudeerde aan het Hampshire College in Amherst, MA, werkte Frida zes jaar bij het World Policy Institute, een vooruitstrevende denktank gebaseerd op de New School University. Ze woont in New London, Connecticut met haar man Patrick en hun drie kinderen, Madeline (2 maanden), Seamus (21 maanden) en Rosena (7 jaar).

Meer artikelen van Frida Berrigan.


Aanbevolen boek:

Sharing is Good: geld, tijd en middelen besparen door middel van collaboratieve consumptie
door Beth Buczynski.

Sharing is Good: hoe geld, tijd en middelen te besparen door middel van collaboratieve consumptie door Beth Buczynski.De maatschappij staat op een kruispunt. We kunnen tegen elke prijs het pad van consumptie blijven volgen, of we kunnen nieuwe keuzes maken die zullen leiden tot een gelukkiger, meer lonend leven, terwijl we helpen de planeet te behouden voor toekomstige generaties. Collaborative consumption is een nieuwe manier van leven, waarbij de toegang wordt gewaardeerd door eigenaarschap, ervaring wordt gewaardeerd op materiële bezittingen, en 'de mijne' wordt 'de onze' en aan ieders behoeften wordt voldaan zonder verspilling. Delen is goed is uw routekaart naar dit opkomende economische paradigma.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}