De ware kosten van het vee zijn veel, veel hoger dan je je kunt voorstellen

De ware kosten van het vee zijn veel, veel hoger dan je je kunt voorstellen

Dat het eten van rundvlees duur is in het milieu wordt inmiddels algemeen gewaardeerd. Er is echter weinig gedaan om de hoeveelheid vee die wordt verbouwd voor vleesconsumptie, te beperken. Om dit aan te pakken, besloten mijn collega's en ik om te berekenen hoe duur de rundvleesproductie is voor het milieu, en hoe het zich opstapelt tegen varkensvlees, gevogelte, zuivel en eieren. Onze hoop is dat een betere kennis van de milieukosten van het fokken van dieren voor voedsel zowel de voedingskeuzes die mensen maken als het landbouwbeleid zal helpen verbeteren.

Ons onderzoek, dat werd gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences in de VS, vond dat het fokken van vleesvee veel milieuvriendelijker is dan gevogelte, varkensvlees, zuivel of eieren. Per calorie, vee vereist gemiddeld 28 keer meer land en 11 keer meer water om te bewerken. Landbouwvee releases vijf keer meer broeikasgassen en gebruikt zes keer zoveel stikstof als het gemiddelde van andere dierlijke producten.

In vergelijking met plantaardig voedsel, zijn deze verhoudingen ongeveer verdubbeld. Dus, een rundvlees calorie vereist ongeveer 50 keer meer land dan een tarwe calorie. Ter vergelijking: varkensvlees, pluimvee en eieren hebben grofweg dezelfde milieukost. In termen van broeikasgasemissies, watergebruik en de niveaus van stikstofafvoer van kunstmestafloop is zuivel vergelijkbaar met varkensvlees, gevogelte en eieren.

Hoewel het al lang duidelijk is dat vegetarische diëten lagere milieukosten met zich meebrengen dan die met producten van dieren, zijn mensen nog steeds van plan voedsel te eten dat is afgeleid van dieren - en met een steeds groter wordende gusto. Als we dit in aanmerking nemen, probeerden we de soorten dierlijk voedsel te identificeren die het minst schadelijk voor het milieu zijn.

vee klimaatMilieukosten van dierlijk voedsel in (l tot r) land, water, broeikasgas en stikstof, in vergelijking met gewone plantvoedingsmiddelen zoals tarwe, rijst en aardappel (groene tekst

Milieukosten van dierlijk voedsel in (l tot r) land, water, broeikasgas en stikstof, in vergelijking met gewone plantvoedingsmiddelen zoals tarwe, rijst en aardappel (groene tekst). Eshel / Shepon / Makov / Milo, auteur verstrekt

De milieukosten van voedsel

Hoewel tal van studies elementen van dit probleem hebben aangepakt, hebben ze meestal gegevens van individuele boerderijen gebruikt, meestal een of hoogstens een handjevol. Maar boerderijen verschillen sterk geografisch, van seizoen tot seizoen en van jaar tot jaar, en zijn dus niet noodzakelijk representatief voor het grote geheel.


Haal het laatste uit InnerSelf


We hebben daarentegen de omgekeerde, top-down benadering gebruikt door gegevens op nationaal niveau te analyseren. Terwijl eerdere studies meestal één milieubelasting tegelijkertijd behandelden (meestal de uitstoot van broeikasgassen, maar ook water of landgebruik), hebben we ze tegelijkertijd behandeld om een ​​multidimensionaal beeld te bieden van de milieuprestaties van de veehouderij in de wereld. ONS.

We hebben de uitstoot van broeikasgassen, water- en landgebruik en reactieve stikstofonttrekkingsniveaus uit mest of kunstmest gemeten. Reactieve stikstof is van groot belang voor het milieu, omdat het de meest voorkomende oorzaak is van degradatie in zoetwatervijvers, beken en meren, en rond kustlijnen waar kunstmestafvloeiing gewassen in rivieren de zee bereikt.

We behandelen de vijf belangrijkste dierlijke producten in het Amerikaanse dieet: zuivel, rundvlees, gevogelte, varkensvlees en eieren, het berekenen van de milieukosten per voedingseenheid, calorie- of gram-eiwit. Onze belangrijkste uitdaging was het opstellen van nauwkeurige waarden voor hoeveel land, water en reactief stikstofvee vereist is, en de hoeveelheid broeikasgassen die ze uitstoten.

Het uitwerken van deze schattingen vereiste het navigeren door talloze subtiliteiten. Bijvoorbeeld, grazend vee in de droge tot halfdroge westelijke VS gebruikt een enorme hoeveelheid land, maar weinig of geen irrigatie. Grain-fed feedlot runderen, daarentegen, gebruiken veel minder land, maar vereisen gecultiveerde granen die sterk afhankelijk zijn van stikstofkunstmest. We moesten deze verschillen in het hele land eerlijk verklaren, terwijl we cijfers moesten vaststellen die ongeveer de werkelijke milieukosten weerspiegelen.

Betere beslissingen nemen

Deze bevindingen hebben een aantal implicaties. Ten eerste kan dit onderzoek voor milieubewuste personen informatie verschaffen zodat zij milieuvriendelijkere voedingskeuzes kunnen maken. Misschien nog belangrijker is dat het document ook kan helpen bij het informeren van het landbouwbeleid, in de VS en wereldwijd. In een begeleidende paper in het Journal of Agricultural Science (binnenkort) hebben we een basis gelegd voor het analyseren van de milieukosten van elk dieet, inclusief plantaardige voeding en die van andere landen.

Misschien is onze belangrijkste bijdrage het benadrukken van gebieden waar verbetering het meest waarschijnlijk is, en waar een gerichte inspanning waarschijnlijk de meest wenselijke verandering zal opleveren. Door deze methoden toe te passen op wereldwijde voeding kan de wereldwijde voedselveiligheid op lange termijn worden verbeterd in het licht van de effecten van klimaatverandering, water- en landtekort en een toenemende bevolking.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation


Over de auteur

eshel gidonGidon Eshel is hoogleraar Environmental Science aan het Bard College. Hij is ontvanger van de NOAA / UCAR Global and Climate Change Fellowship en onderzoekssubsidies van de National Science Foundation en het Amerikaanse Environmental Protection Agency. Dr. Eshel's technische werk richt zich op mechanismen van klimaatvariabiliteit in de subtropen van de aarde, klimaatvoorspelbaarheid, statistische klimatologie en eenvoudige numerieke modellering van geofysische vloeistoffen.


Aanbevolen boek:

The Meat Racket: The Secret Takeover of America's Food Business
door Christopher Leonard.

The Meat Racket: The Secret Takeover of America's Food Business van Christopher Leonard.In Het vleesracket, onderzoeksverslaggever Christopher Leonard levert het allereerste verslag van hoe een handvol bedrijven de vleesvoorraad van het land hebben aangegrepen. Hij laat zien hoe ze een systeem hebben gebouwd dat boeren op het randje van het faillissement zet, hoge prijzen aan consumenten berekent en de industrie terugbrengt naar de vorm die het had in de 1900s voordat de vleesmonopolisten werden vernietigd. Aan het begin van de eenentwintigste eeuw heeft het grootste kapitalistische land ter wereld een oligarchie die veel van het voedsel dat we eten controleert, en een hightech deelpachtsysteem om dat mogelijk te maken. We weten dat het grote bedrijven nodig heeft om vlees naar de Amerikaanse tafel te brengen. Wat Het vleesracket shows is dat dit industriële systeem is opgetuigd tegen ons allemaal. In die zin heeft Leonard het grootste schandaal van ons heartland onthuld.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}