Wanneer goed genoeg niet goed genoeg is

Wanneer goed genoeg niet goed genoeg is Smog over Beijing Brian Jeffery Beggarly, CC BY-SA

ADe productlanceringen van pple zijn bedekt met adembenemend enthousiasme, meestal gereserveerd voor koninklijke bruiloften en vaccins tegen dread-ziekten. De recente lancering van de iPhone6 bevatte een opwindende nieuwe technologie - ApplePay - die, indien op grote schaal toegepast, de veeleisende klanten van Apple in staat zal stellen om elektronische betalingen van hun telefoons te doen in situaties waarin zij creditcards of contant geld zouden hebben gebruikt.

Met andere woorden, als alles goed gaat, kunnen Amerikanen binnenkort iets doen wat Kenianen elke dag tien jaar lang hebben gedaan. M-PESA, het mobiele betalingssysteem aangeboden door Safaricom, wordt gebruikt door meer dan tweederde van volwassen Kenianen en is het model voor honderden startende ondernemingen voor digitale betalingen in Afrika en de rest van de wereld.

De reden dat Kenia tien jaar ouder is dan de VS op mobiel geld, is simpel: Kenia had dringender behoefte aan telefoonbetalingssystemen dan de VS. De penetratie van creditcards was (en is) laag in Kenia. De meeste Kenianen hebben geen bankrekeningen, waardoor papieren cheques grotendeels nutteloos zijn voor alle behalve de grootste transacties. M-PESA was een aantrekkelijk alternatief voor de status-quo voor het overboeken van geld van stad naar stad. Voordat u geld kon overmaken via een sms-bericht, was het de gewoonte om een ​​stapel rekeningen naar een taxichauffeur te sturen die naar die stad ging en hem te vragen uw betaling voor u af te leveren.

In de VS hebben we daarentegen een systeem van creditcards en controles dat, ondanks fraude, inefficiënties en andere tekortkomingen, goed genoeg werkt om biljoenen dollars aan consumentenuitgaven mogelijk te maken. Ons systeem, hoewel onvolmaakt, is goed genoeg. En goed genoeg is een probleem.

Goed genoeg krijgt de weg naar innovatie

Wanneer een land met problemen geconfronteerd wordt waar er geen goede oplossingen zijn, reageert het vaak met een golf van innovatie en infrastructuuropbouw.

Geconfronteerd met massale migratie van het platteland naar de stad, heeft China geïnvesteerd in een benijdenswaardig systeem van hogesnelheidstreinen waarmee honderden miljoenen migrerende werknemers naar huis kunnen terugkeren voor de nieuwjaarsvakantie. De kenmerkende mix van snelwegen en vliegreizen in de VS werkt goed - ondanks de verouderde infrastructuur en de eeuwige frustraties van vliegreizen - dat het onwaarschijnlijk is dat hogesnelheidstreinen hier grip op zullen krijgen, ondanks duidelijke milieuvoordelen.

Wanneer systemen goed genoeg zijn, handhaven we ze, soms goed, soms slecht. Zelden gooien we een goed genoeg systeem weg en innoveren we om het vacuüm dat we hebben gecreëerd te vullen. In plaats daarvan neigen goed genoeg systemen om innovatie te blokkeren, om de uitoefening van creativiteit in die specifieke ruimte te voorkomen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ik heb nagedacht over de dynamiek van 'goed genoeg' in de context van internet, de ruimte waar ik de afgelopen twee decennia heb gewerkt. Kort na de komst van het commerciële web heb ik geholpen met het uitvinden van een vreselijke technologie die blijft bestaan ​​omdat hij goed genoeg is om te overleven: de pop-upadvertentie.

Mijn baas bij een vroege startup op internet daagde me uit om inkomsten te vinden om onze populairste, gehoste webpagina's te ondersteunen. Aangezien gebruikers elke gewenste inhoud op die pagina's konden plaatsen, waren adverteerders terughoudend om advertenties op de pagina's te plaatsen. Mijn oplossing: we zouden een nieuw browservenster openen toen onze servers een gebruikerspagina afleverden, en we zouden advertenties in dat nieuwe venster verkopen. De advertenties verkochten goed genoeg dat we ons bedrijf aan een beursgenoteerd bedrijf konden verkopen. Ze werkten ook goed genoeg dat elke slordige online adverteerder de gevreesde tool aan hun inventaris toevoeg.

Het toelating van deze misdaad tegen het internet heeft geleid tot bedreigende e-mails en tot de bizarre ervaring om het onderwerp te worden van laat-nacht televisie monologen. Maar ik heb geschreven over de ervaring omdat ik denk dat de volledige door advertenties ondersteunde aard van het internet een voorbeeld is van een situatie waarin goed genoeg niet goed genoeg is.

Case In Point: Web Advertising

Er is één subset van webadvertenties die goed werkt. Zoekmachines kunnen advertenties verkopen die zijn afgestemd op uw interesses, omdat we zoekmachines precies vertellen waarnaar we op zoek zijn. Zoek naar "dakdekker North Adams MA" en de resulterende advertentie van een lokaal dakbedrijf zal waarschijnlijk een goede ervaring zijn voor zowel adverteerder als klant. Maar het pleisteren van de website van de plaatselijke krant met dakbedekking advertenties, of het binnendringen van de Facebook-feed van iedereen die in West-Massachusetts woont met dit aanbod werkt veel minder goed.

Kort nadat 'banneradvertenties' halverwege 1990s op internet waren geïntroduceerd, klikten kijkers zoveel als 7 van 100-advertenties om meer over een product te weten te komen. Maar we hebben onszelf geleerd die advertenties te negeren. Nu klik tarieven van 1 in 1000 komen vaker voor.

Zowel adverteerders als klanten haten webreclame, en toch blijft het bestaan, omdat het een manier is om inkomsten te genereren dat het toegestaan ​​is dat diensten zoals Facebook meer dan een miljard gebruikers bedienen zonder hen abonnementskosten aan te rekenen.

In plaats van online advertenties te dumpen, hebben bedrijven zoals Facebook prikkels om stapsgewijze verbeteringen aan te brengen. In de hoop dat we advertenties iets minder haten, verzamelen ze zoveel mogelijk informatie over onze demografische gegevens, psychografische gegevens en online gedrag, door advertenties te leveren die speciaal op ons zijn afgestemd. Het werkt niet.

Advertenties op Facebook uitvoeren net zo slecht als andere banneradvertenties, en tot dusverre, zijn adverteerders bereid om slechts een tiende te besteden voor de mogelijkheid om een ​​gebruiker online te bereiken, omdat ze die moeten bereiken via een advertentie in een niet-getargete, niet-gepersonaliseerde papieren krant.

Het is een kenmerk van "goed genoeg" -systemen dat we ernaar dubbelen, in plaats van ze te verlaten en opnieuw te beginnen.

Zolang Facebook zijn kosten kan ondersteunen met een inkomstenmodel dat goed genoeg is en beleggers belooft dat ze binnenkort een betere baan zullen krijgen, zullen ze advertenties blijven verkopen en hun gebruikers onder steeds intensievere bewaking stellen.

De burgerlijke consequenties van het trainen van een generatie die al hun online interacties zal volgen, die in databases worden opgenomen en worden gecombineerd tot een digitaal 'permanent record', gaat de calculus van het bedrijf te boven, net zoals de opwarming van de aarde grotendeels buiten de calculus van autofabrikanten en luchtvaartmaatschappijen is gebleven. .

De noodzaak om veronderstellingen te stellen

Het is moeilijk om een ​​"goed genoeg" -systeem vast te stellen, maar het is een kans voor dramatische sociale impact en vaak enorme winst.

Mocht de elektrische auto van Tesla bijvoorbeeld een betaalbaar, regulier vervoermiddel worden, dan zullen de aandeelhouders van het bedrijf een enorm rendement op hun investering zien en zullen de voertuigemissies drastisch afnemen.

Door twee basisaannames van de auto-industrie in twijfel te trekken - dat elektrische voertuigen voor milieuactivisten waren, geen fans van prestatieauto's en dat bestuurders een netwerk van tankstations nodig hadden voordat ze elektrische voertuigen kochten - kan Tesla de manier waarop het transport in Amerika werkt veranderen. in brandstofefficiëntie niet.

Maar de massale snelweg-, tank- en autodealsystemen van Amerika zijn een klassiek goed genoeg systeem en zullen waarschijnlijk veerkrachtiger zijn dan we denken. Enorme sommen geld zijn afhankelijk van deze bestaande systemen en de eigenaars van deze systemen hebben sterke prikkels om hen te beschermen tegen verstoring.

We worden vaak aangemoedigd om ons radicale veranderingen voor te stellen door middel van technologie. In zijn nieuwe boek, [Nul tot één], durfkapitalist Peter Thiel spoort zijn lezers aan om radicaal nieuwe systemen te bouwen in plaats van bestaande systemen uit te breiden en te schalen.

Deze nieuwe systemen vertrouwen op technologische doorbraken. "Van nul naar één gaan", zoals Thiel het uitdrukt, is om een ​​nieuwe reeks mogelijkheden aan de wereld te introduceren door middel van technologische innovatie. Het probleem is dat systemen die op een bepaald moment innovatief zijn, de "goed genoeg" systemen kunnen worden die we moeten overwinnen naarmate ze ouder worden en verkalkt.

Unsticking Systems: het gaat niet alleen om technologie

Thiel's recept voor het repareren van vastzittende systemen is voor een deel inspirerend en angstaanjagend.

Het is inspirerend om te zien dat nieuwe systemen oude veroudering overbodig maken, een samengeklapt systeem zoals creditcardbetalingen of internetreclame opgeven ten gunste van een nieuw systeem met lagere frictie. Maar dit recept voor verandering brengt alle keuzevrijheid in handen van ingenieurs en ondernemers. Het projecteert een toekomst waarin besluiten over onze collectieve toekomst commercieel-technische beslissingen zijn, geen sociale of politieke beslissingen.

In Thiels wereld maken we geen "goed genoeg" -systemen - we overtreffen ze met nieuwe technologie. Maar ontsluitende systemen zijn niet alleen een technologische uitdaging. Het is ook een sociale en politieke uitdaging. Omdat de bedrijven die profiteren van "goed genoeg" -systemen weinig prikkels hebben om te veranderen, moet de verandering extern komen, van sociale druk of politiek leiderschap, grondstoffen die schaars zijn in het hedendaagse Amerika.

Naarmate we verkalkte systemen ontdekken, kunnen we hoop putten uit een praktijk die zelden wordt gevierd door technologische vernieuwers: regelgeving.

Wanneer bijwerkingen van "goed genoeg" -systemen significante gevolgen hebben voor het grote publiek, verplichten regelgevers bestaande spelers om te innoveren. Toen de uitstoot van koolmonoxide door auto's de lucht in grote Amerikaanse steden voor sommige bewoners giftig maakte, accepteerde het Congres de Clean Air Act en gemandateerde het gebruik van nieuwe technologieën, zoals katalysatoren, om onvolledige verbranding te bestrijden.

Landen als China en India hebben een keuze te maken als ze de uitdagingen van de luchtvervuiling in hun grote steden aanpakken. Ze kunnen een geleidelijke verandering eisen, een "goed genoeg" verbeteren zoals de VS met de Clean Air Act hebben gedaan, of ze kunnen massale verandering door regulering zoeken en innovatieve oplossingen van hun wetenschappers en ingenieurs eisen. In Beijing, waar de lucht ongezond is om meer dan de helft van de tijd te ademen, is het onwaarschijnlijk dat technologische innovatie een groot collectief actieprobleem oplost.

Technologieondernemers waarschuwen voor "regulatory capture", het gebruik van voorschriften om oude, verouderde systemen te beschermen. Maar "goed genoeg" -systemen bestendigen zichzelf, zelfs op grotendeels ongereguleerde gebieden, zoals internet. Misschien hebben we een nieuwe aanpak nodig: doordachte regelgeving die innovatie afdwingt.

Als China de nieuwe energie-economie wil leiden, kunnen ze niet alleen de lucht van Peking repareren - ze moeten de wereld naar nieuwe oplossingen leiden.

Met krachtige voorschriften die energie-innovaties belonen, kan China een weg vinden naar stedelijke ontwikkeling en ademende lucht. En de rest van ons zou een les kunnen leren over de kracht van technologie in combinatie met de wet om ons te helpen de "goed genoeg" systemen te repareren waar we momenteel mee zitten.

The Conversation

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation
Lees het originele artikel.

Over de auteur

zuckerman ethanEthan Zuckerman is directeur van het Center for Civic Media bij MIT, en een hoofdonderzoeker bij het MIT Media Lab. Zijn onderzoek richt zich op de verspreiding van aandacht in reguliere en nieuwe media, het gebruik van technologie voor internationale ontwikkeling en het gebruik van nieuwe mediatechnologieën door activisten.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...