Waarom de Trans-Pacific-partnerschapsovereenkomst een ramp in behandeling is

Waarom de Trans-Pacific-partnerschapsovereenkomst een ramp in behandeling is

Republicans die nu het congres runnen, zeggen dat ze willen samenwerken met president Obama, en wijzen op het Trans-Pacific Partnership van de overheid, of TPP, als de model. Het enige probleem is dat de TPP een ramp zou zijn.

Als je nog niet veel hebt gehoord over de TPP, is dat daar een deel van het probleem. Het zou de grootste handelsdeal in de geschiedenis zijn - waarbij landen betrokken zijn die zich uitstrekken van Chili tot Japan, die 792 miljoen mensen vertegenwoordigen en goed zijn voor 40 procent van de wereldeconomie - maar het is in het geheim bedacht.

Lobbyisten van Amerika's grootste bedrijven en de grootste banken van Wall Street zijn hierbij betrokken, maar niet het Amerikaanse publiek. Dat is een recept voor dikkere winsten en grotere salarissen aan de bovenkant, maar geen goede deal voor de meesten van ons, of zelfs voor het grootste deel van de rest van de wereld.

Eerst wat achtergrondinformatie. Vroeger dachten we na over het handelsbeleid als een keuze tussen 'vrije handel' en 'protectionisme'. Vrije handel betekende het openen van onze grenzen voor producten die elders werden gemaakt. Protectionisme betekende het opleggen van tarieven en quota's om ze buiten te houden.

In de decennia na de Tweede Wereldoorlog koos Amerika voor vrijhandel. Het idee was dat elk land zich zou specialiseren in goederen die het het beste produceerde en op zijn minst de kosten. Op die manier zouden de levensstandaard in binnen- en buitenland toenemen. Nieuwe banen zouden gecreëerd worden om de banen te vervangen die verloren waren gegaan. En het communisme zou worden ingeperkt.

Gedurende drie decennia werkte de vrije handel. Het was een win-win-win.

Maar in de meer recente decennia is de keuze veel ingewikkelder geworden en de uitbetaling van handelsovereenkomsten meer scheefgetrokken dan die aan de top.

De tarieven zijn al laag. Onderhandelingen zijn nu zaken als intellectuele eigendom, financiële regelgeving, arbeidswetten en regels voor gezondheid, veiligheid en het milieu.

Het is niet langer vrijhandel versus protectionisme. Grote bedrijven en Wall Street willen een aantal van beide.

Ze willen meer internationale bescherming als het gaat om hun intellectuele eigendom en andere activa. Dus ze hebben handelsregels gezocht die hun patenten, handelsmerken en auteursrechten in het buitenland beveiligen en uitbreiden, en hun wereldwijde franchiseovereenkomsten, zekerheden en leningen beschermen.

Maar ze willen minder bescherming van consumenten, werknemers, kleine investeerders en het milieu, omdat deze hun winst belemmeren. Dus ze zijn op zoek naar handelsregels die hen in staat stellen om deze beschermingen te negeren.

Niet verrassend voor een deal die voornamelijk is opgesteld door lobbyisten uit het bedrijfsleven en Wall Street, biedt de TPP precies deze mix.

Wat is geweest gelekt erover vertelt tot nu toe bijvoorbeeld dat de farmaceutische industrie sterkere octrooibescherming krijgt, waardoor goedkopere generieke versies van geneesmiddelen worden vertraagd. Dat zal een goede deal zijn voor Big Pharma, maar niet noodzakelijkerwijs voor de inwoners van ontwikkelingslanden die bepaalde levensreddende medicijnen niet zullen krijgen voor een prijs die ze zich kunnen veroorloven.

De TPP geeft internationale bedrijven ook een internationale Tribunaal van privéadvocaten, buiten het rechtssysteem van welk land dan ook, die compensatie kunnen vragen voor elke "onrechtvaardige onteigening" van buitenlandse bezittingen.

Nog beter voor internationale bedrijven, kan het tribunaal compensatie voor om het even wie bevelen gederfde winst blijkt te resulteren uit de voorschriften van een land. Philip Morris gebruikt een soortgelijke voorziening tegen Uruguay (de bepaling komt voor in een bilateraal handelsverdrag tussen Uruguay en Zwitserland) en beweerde dat de sterke antirookwetgeving van Uruguay de winst van het bedrijf op oneerlijke wijze vermindert.

Iedereen die gelooft dat de TPP goed is voor Amerikanen, let op: de buitenlandse dochterondernemingen van in de VS gevestigde bedrijven kunnen net zo goed elke Amerikaanse overheidsregelgeving aanvechten die volgens hen hun winsten op oneerlijke wijze vermindert, bijvoorbeeld een verordening die Amerikaanse consumenten beschermt tegen onveilige producten of ongezond voedsel, investeerders van frauduleuze effecten of roofzuchtige leningen, werknemers van onveilige arbeidsomstandigheden, belastingbetalers van een andere reddingsoperatie van Wall Street, of het milieu van toxische emissies.

Volgens de administratie zal de handelsovereenkomst de export van de VS in het snelgroeiende gebied in de Stille Oceaan bevorderen, waar de Verenigde Staten geconfronteerd worden met toenemende economische concurrentie vanuit China. De TPP maakt deel uit van de strategie van Obama om de economische en strategische bekwaamheid van China in te dammen.

Fijn. Maar de deal zal Amerikaanse bedrijven ook toestaan ​​om nog meer banen in het buitenland uit te besteden.

Met andere woorden, de TPP is een Trojaans paard in een wereldwijde race naar de bodem, waardoor grote bedrijven en Wall Street-banken een manier krijgen om alle wetten en regels die hun winst in de weg zitten, te elimineren.

In een tijd waarin de bedrijfswinsten op recordhoogte liggen en het werkelijke mediane loon lager is dan in de afgelopen vier decennia, hebben de meeste Amerikanen bescherming nodig - niet van de internationale handel, maar van de politieke macht van grote bedrijven en Wall Street.

Het Trans Pacific Partnership is de verkeerde remedie tegen het verkeerde probleem. Hoe je het ook bekijkt, het is gewoon fout.

Over de auteur

Robert ReichROBERT B. REICH, hoogleraar overheidsbeleid van de bondskanselier aan de Universiteit van Californië in Berkeley, was minister van arbeid in de regering-Clinton. Time Magazine noemde hem een ​​van de tien meest effectieve kabinetsecretarissen van de vorige eeuw. Hij heeft dertien boeken geschreven, waaronder de bestsellers "Aftershock"en"The Work of Nations. "Zijn laatste,"Beyond Outrage, "is nu in paperback, hij is ook een van de grondleggers van het Amerikaanse tijdschrift Prospect en voorzitter van Common Cause.

Boeken door Robert Reich

Kapitalisme redden: voor de velen, niet de weinigen - door Robert B. Reich

0345806220Amerika werd ooit gevierd en gedefinieerd door zijn grote en welvarende middenklasse. Nu krimpt deze middenklasse, een nieuwe oligarchie neemt toe en het land staat in tachtig jaar voor de grootste rijkdomverschillen. Waarom faalt het economische systeem dat Amerika sterk heeft gemaakt en hoe kan het worden opgelost?

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

Beyond Outrage: wat is er misgegaan met onze economie en onze democratie en hoe we dit kunnen oplossen -- door Robert B. Reich

Beyond OutrageIn dit tijdige boek betoogt Robert B. Reich dat er niets goeds gebeurt in Washington tenzij burgers worden gestimuleerd en georganiseerd om ervoor te zorgen dat Washington in het openbaar belang handelt. De eerste stap is om het grote plaatje te zien. Beyond Outrage verbindt de stippen, en laat zien waarom het toenemende aandeel van inkomen en rijkdom naar de top leidt tot banen en groei voor alle anderen, en onze democratie ondermijnt; veroorzaakte dat Amerikanen steeds cynischer werden over het openbare leven; en veranderde veel Amerikanen tegen elkaar. Hij legt ook uit waarom de voorstellen van het "regressieve recht" totaal verkeerd zijn en biedt een duidelijk stappenplan van wat er moet gebeuren. Hier is een actieplan voor iedereen die geeft om de toekomst van Amerika.

Klik hier voor meer info of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}